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Corrientes dorsales y ventrales: un marco para la comprensión de la anatomía funcional del lenguaje

A pesar de los intensos trabajos sobre las relaciones entre el lenguaje y el cerebro, y de la impresionante acumulación de conocimientos en las últimas décadas, se ha avanzado poco en el desarrollo de modelos a gran escala de la anatomía funcional del lenguaje que integren datos neuropsicológicos, de neuroimagen y psicolingüísticos. Basándonos en desarrollos relativamente recientes de la organización cortical de la visión y en datos de diversas fuentes, proponemos un nuevo marco para entender aspectos de la anatomía funcional del lenguaje que avanza para remediar esta situación. El marco postula que las primeras etapas corticales de la percepción del habla implican campos auditivos en la circunvolución temporal superior de forma bilateral (aunque asimétrica). Este sistema de procesamiento cortical se divide en dos grandes corrientes de procesamiento: una corriente ventral, que participa en la asignación del sonido al significado, y una corriente dorsal, que participa en la asignación del sonido a las representaciones basadas en la articulación. La corriente ventral se proyecta ventro-lateralmente hacia la corteza temporal posterior inferior (giro temporal medio posterior), que sirve de interfaz entre las representaciones del habla basadas en el sonido en el giro temporal superior (de nuevo bilateralmente) y las representaciones conceptuales ampliamente distribuidas. La corriente dorsal se proyecta dorso-posteriormente involucrando una región en la fisura silviana posterior en el límite parietal-temporal (área Spt), y proyectándose finalmente a regiones frontales. Esta red proporciona un mecanismo para el desarrollo y el mantenimiento de la «paridad» entre las representaciones auditivas y motoras del habla. Aunque la corriente dorsal propuesta representa una conexión muy estrecha entre los procesos implicados en la percepción y la producción del habla, no parece ser un componente crítico del proceso de percepción del habla en condiciones de escucha normales (ecológicamente naturales), es decir, cuando la entrada del habla se mapea en una representación conceptual. También proponemos cierto grado de bidireccionalidad en las vías dorsal y ventral. Discutimos algunas pruebas empíricas recientes de este marco que utilizan una serie de métodos. También mostramos cómo el daño a diferentes componentes de este marco puede explicar los principales grupos de síntomas de las afasias fluidas, y discutimos algunas pruebas recientes relativas a cómo el procesamiento a nivel de frase podría integrarse en el marco.

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