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Covid-19: ¿Qué es el número R?

¿Es importante el Re?

Muchos políticos han señalado el Re como una medida importante para determinar lo bien que está respondiendo su país a la pandemia y lo que puede ocurrir a continuación. La canciller alemana, Angela Merkel, apareció en la televisión para explicar el razonamiento detrás de la estrategia de su gobierno, refiriéndose al número de reproducción.3 Mientras tanto, Boris Johnson dijo al público el 10 de mayo que aliviar el bloqueo en Inglaterra dependería de si el número de reproducción podría mantenerse bajo.

A menudo se presenta en términos simples: si el Re está por encima de 1 entonces se espera que el brote continúe, pero si se puede reducir a menos de 1 el brote terminará. Esto se debe a que si cada persona infectada infecta a su vez a menos de una persona, el brote se reducirá; un Re de 0,5 significaría que 10 personas infectadas infectarían a otras cinco, que a su vez infectarían a otras 2,5. Por el contrario, un Re superior a 1 significaría que el brote aumentaría exponencialmente.

Sin embargo, los expertos han advertido de que, sin datos actualizados y exhaustivos, el número de reproducción es una «herramienta de control poco precisa».

Azra Ghani, profesor de epidemiología de enfermedades infecciosas en el Imperial College de Londres, dijo: «En la actualidad estamos estimando tanto R como la tasa de infección a partir de los datos de las hospitalizaciones. Éstos constituyen sólo una pequeña fracción de todas las infecciones y representan una estimación de la transmisión que se produjo 1-2 semanas antes, por lo que son una herramienta de vigilancia poco precisa.

«Los modelos o las estimaciones basadas en modelos (como R) pueden ser útiles para interpretar las tendencias de los datos, pero nunca deben considerarse como un sustituto de los buenos datos. Sólo con una amplia vigilancia y pruebas rápidas de los casos sospechosos en la comunidad en general, en los hospitales y en las residencias de ancianos, y en otros lugares de alto riesgo, podemos estar realmente seguros de que la epidemia está en declive y de que es seguro relajar las medidas.»

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