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Delmar Loop: University City & St Louis, Missouri

Resumen

Hace poco tiempo, el Delmar Loop no era más que una franja de escaparates vacíos y tapiados. Faltaba la energía y la vitalidad de la calle actual, un distrito ecléctico de arte, entretenimiento, restaurantes y tiendas en University City, Missouri.

La Asociación Americana de Planificación ha seleccionado a Delmar Loop como una de las 10 Grandes Calles de Estados Unidos debido a los esfuerzos sostenidos de las empresas locales, el gobierno y la comunidad para lograr una exitosa revitalización física y económica.

Cafés y restaurantes al aire libre en Delmar Loop. Cortesía de MBK.

Excelencia en la planificación

El Delmar Loop es la espina dorsal económica de la zona y deriva su nombre del desvío que una vez permitió a los tranvías volver a la cercana St. Tanto los turistas como los residentes locales frecuentan las galerías, los restaurantes y los clubes nocturnos del bulevar. Los locales acuden a The Loop a pie, mientras que otros llegan en MetroLink, el exitoso sistema ferroviario de la zona. Si los defensores del Loop tienen éxito, un trolebús acabará transportando a los pasajeros entre el Museo de Historia de Missouri, en Forest Park, y el bulevar Delmar. Se espera que un estudio de viabilidad de 1,5 millones de dólares esté terminado a principios de 2009.

La calle se creó en 1891 después de que la legislatura estatal facultara a San Luis para crear bulevares mediante una ordenanza. Las atracciones de la zona incluían inicialmente la pista de carreras de Delmar y el parque de atracciones Delmar Garden. Tras la incorporación de University City en 1906, las tiendas, oficinas y apartamentos sustituyeron a los lugares de ocio. En la década de 1930, The Loop era una próspera zona comercial. Sus calles bien planificadas y la variedad de usos del suelo hicieron que la zona fuera especialmente atractiva para los peatones.

La llegada de los centros comerciales suburbanos en la década de 1950 pasó factura a la calle. Cuando la zona empezó a decaer, un plan de revitalización canalizó casi 8 millones de dólares en la zona, lo que permitió a University City demoler los edificios deficientes y ofrecer préstamos a bajo interés para proyectos de renovación. La ciudad amplió las aceras y estrechó las calles para ralentizar el tráfico y crear espacio para cafeterías al aire libre.

La decisión más acertada de la ciudad en la década de 1960 fue probablemente reservar todo el espacio de los edificios en primera línea de calle para comercios, restaurantes, tiendas y galerías. Los inquilinos de las oficinas existentes estaban protegidos, pero cuando se desocupaba una oficina en el primer piso, los propietarios sólo podían alquilarla a usuarios comerciales. Esto dio lugar a más de 140 boutiques, restaurantes y locales de ocio a lo largo del bulevar entre Des Peres y Trinity.

Escultor de hielo. Cortesía de Andrea Riganti.

A pesar del cambio de zonificación y de las mejoras en el paisaje urbano, la zona seguía estando desierta. La recuperación comenzó en serio en 1972, cuando un joven empresario y su esposa abrieron Blueberry Hill, un pub del barrio. Su propietario, Joe Edwards, organizó a los empresarios locales. En 1980, ayudó a crear un distrito fiscal especial para recaudar fondos para la mejora del paisaje urbano, que incluía la iluminación de los callejones desde el atardecer hasta el anochecer, jardineras y decoraciones navideñas únicas y llamativas y toldos para las tiendas. El año pasado, los votantes aprobaron un impuesto adicional de un cuarto del 1% sobre las ventas al por menor, parte del cual se destina a las mejoras de las calles y al tranvía propuesto.

La inclusión del Loop en el Registro Nacional de Lugares Históricos en 1984 provocó un aumento de las renovaciones a medida que los promotores se beneficiaban de las exenciones fiscales federales. A medida que se abrían nuevos negocios a lo largo del Delmar Loop, Edwards y otros se involucraron más en los esfuerzos de reurbanización. Esto, a su vez, atrajo a más residentes a casas cuyo precio oscilaba entre los 50.000 y el millón de dólares.

Tras la apertura en 1993 de la estación de MetroLink, Edwards compró y restauró el teatro Tivoli de 1924. En el año 2000, abrió The Pageant, un club nocturno de conciertos en el Delmar Loop, extendiendo el próspero distrito comercial y de entretenimiento al vecino St. Al otro lado de la calle de The Pageant se encuentra ahora el Centro de Recursos Culturales de la Comisión Regional de las Artes, de 11 millones de dólares. Se está planeando la apertura de un hotel boutique a finales de 2008.

Los esfuerzos sostenidos de las empresas y el gobierno locales, combinados con el apoyo de la comunidad, han impulsado la revitalización de Delmar Loop. No se trata de una calle clonada, sino de un lugar vibrante con carácter propio. A medida que la comunidad del Loop crece física y económicamente, busca atraer negocios que complementen y aprovechen la identidad única de la calle, continuando su prosperidad y vitalidad.

Músico de la calle. Courtesy of Andrea Riganti.

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