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El Bristol Motor Speedway realiza un esfuerzo de estrellas durante la desafiante temporada 2020

Sólo dos semanas antes de que la bandera verde cayera para la 60ª carrera de la Food City 500 en el Bristol Motor Speedway, la nación entró en modo de cierre de emergencia. Mientras Estados Unidos centraba toda su energía en frenar la pandemia de COVID-19, la mayoría de los eventos y actividades quedaron en suspenso, incluidas todas las carreras de la NASCAR Cup Series.
Durante más de dos meses, la NASCAR, al igual que la mayoría de los deportes profesionales y universitarios, estuvo en pausa indefinida. Tras un trabajo rápido pero eficaz por parte de la industria colectiva, el circuito volvió a la competición con un estricto conjunto de protocolos y directrices en un inquietantemente tranquilo Darlington Raceway el 17 de mayo. Se introdujeron muchos cambios, como la celebración de carreras sin aficionados y la celebración de carreras a mitad de semana. Todos los participantes debían llevar máscaras en el garaje y en las zonas de boxes. El calendario se modificó para poner las carreras de recuperación más cerca de la base de la NASCAR, Charlotte, N.C., para que los equipos pudieran viajar fácilmente. A finales de mayo, el Bristol Motor Speedway acogió la recién nombrada Food City Supermarket Heroes 500, rebautizada a petición de los responsables de Food City para destacar los grandes esfuerzos realizados por los trabajadores de primera línea de las tiendas de comestibles en medio de la pandemia, y la Cheddar’s 300 presented by Alsco Xfinity Series sin aficionados en las gradas. Poco después, durante la reorganización del calendario, BMS fue seleccionada para albergar la Carrera de las Estrellas de la NASCAR de 2020 y, al aceptar el reto, los responsables de la pista se propusieron atraer a un número limitado de aficionados al estadio para el prestigioso evento.
A la altura del reto, el equipo de BMS, en colaboración con los líderes del estado de Tennessee y del condado de Sullivan, creó un plan para llevar a cabo de forma segura eventos deportivos con aproximadamente 30.000 asistentes en medio de una pandemia mundial, ya que el icónico circuito corto dio la bienvenida a miles de invitados a la prestigiosa Carrera de las Estrellas en julio. Reforzado por el éxito de ese evento, el circuito también acogió a los aficionados durante una ronda crítica de los Playoffs de la NASCAR en septiembre.
A pesar del gran escrutinio, la pista celebró ambos eventos con grandes multitudes socialmente distanciadas y no se registraron brotes del virus. Los espectadores que asistieron a la carrera dieron muchos comentarios positivos de su experiencia en las redes sociales.
El año 2020 resultó ser toda una aventura para el Bristol Motor Speedway. Además de acoger tres grandes carreras con espectadores, BMS también fue líder en varios frentes a la hora de ofrecer entretenimiento a los aficionados durante una pandemia. Algunos de los puntos destacados adicionales incluyeron:
– Colaboró en un exitoso evento de iRacing en abril para los habituales de la NASCAR Cup Series llamado Food City Showdown; proporcionó entretenimiento virtual y comunicación con los aficionados como si se tratara de un fin de semana de carreras en el circuito;
– Fue el primer evento deportivo en dar la bienvenida a los aficionados a eventos consecutivos, ya que la pista acogió a un número limitado de aficionados en una carrera de la NASCAR Xfinity Series en un fin de semana de la Copa para la Food City 300 durante el fin de semana de los playoffs de la Bass Pro Shops NRA Night Race en septiembre;
– Llevó a cabo una exitosa carrera de modelos tardíos, la Pinty’s U.S. Short Track Nationals, a finales de septiembre;
– Se embarcó en una exitosa campaña de anuncios de servicio público, «Be an All-Star, Wear a Mask»;
– Anunció que transformará su famosa pista corta en una instalación de carreras de tierra de primera clase en 2021 para acoger la Food City Dirt Race el 28 de marzo, la primera carrera de la Copa NASCAR en tierra en más de 50 años.
«Estoy muy orgulloso de todo el equipo aquí en Bristol Motor Speedway por estar a la altura de las circunstancias en 2020 y dar lo mejor de nosotros en todas las situaciones a pesar de algunas circunstancias extremadamente difíciles», dijo Jerry Caldwell, vicepresidente ejecutivo y gerente general de Bristol Motor Speedway. «Se necesitó mucho trabajo duro, una tonelada de estrategia, planificación, ejecución y muchas oraciones para que todo funcionara. Tenemos la suerte de contar con líderes como Bruton y Marcus Smith, con socios de Speedway Motorsports y de la NASCAR, así como con funcionarios del Estado de Tennessee y del condado de Sullivan, para ayudarnos a lograr todo lo que hicimos juntos.»
La Carrera de las Estrellas de la NASCAR, celebrada por primera vez en la historia en la media milla de alto peralte del noreste de Tennessee, atrajo muchas miradas de todo el mundo, ya que BMS fue el primer recinto deportivo importante que dio un paso adelante y estableció una lista exhaustiva de protocolos y directrices para poder permitir que un número considerable de aficionados volviera a sus asientos en las gradas por primera vez durante los meses que duró la pandemia. BMS trabajó con los líderes del gobierno local y estatal, junto con los funcionarios de la NASCAR y de Speedway Motorsports, para lograr la hazaña durante el evento, rico en tradiciones, que pone de relieve a los pilotos más prolíficos de la NASCAR.
Entre los protocolos del evento desarrollados por BMS se encontraban los asientos socialmente distanciados en las tribunas, un mandato de máscara para los aficionados en las zonas comunes de la instalación, procedimientos de limpieza profunda en toda la instalación y transacciones sin dinero en efectivo y sin papel, entre otras medidas innovadoras.
El libro de jugadas de la pandemia resultante se convirtió en un artículo de moda entre las ligas y las instalaciones de todo el panorama deportivo.
«Estábamos más que contentos de transmitir todas nuestras mejores prácticas a todos los colegas que se pusieron en contacto con nosotros», dijo Caldwell. «Durante todo este proceso, nuestro objetivo principal era intentar devolver las cosas a un cierto sentido de normalidad para nuestros aficionados de la manera más segura posible y creo que fuimos capaces de lograrlo».
Además, la Carrera de las Estrellas mostró varios conceptos innovadores, ya que se utilizó por primera vez la Regla de la Elección, la iluminación de neón bajo el resplandor se mostró de manera prominente en los coches y los logotipos de los patrocinadores y los números de los coches se presentaron en un nuevo diseño moderno en cada coche. La regla de elección, en la que los pilotos eligen el carril que van a tomar en tiempo real en la pista antes de cada reinicio, se adoptó para todas las carreras de la Copa después de su exitoso debut en la Carrera de las Estrellas en Bristol.
Una de las principales iniciativas durante la carrera de las Estrellas fue el amplio anuncio de servicio público de BMS, «Be An All-Star, Wear A Mask» (Sé una estrella, usa una máscara), que animaba a todos los miembros de la comunidad y a los invitados, a los participantes y a los trabajadores del evento a llevar la cara cubierta para ayudar a reducir la propagación del COVID-19.
La campaña incluía vídeos, pancartas exteriores y difusión en las redes sociales con gráficos e información. Se crearon máscaras especiales «Bristol Strong» en colaboración con la oficina del gobernador de Tennessee y se vendieron en las tiendas Food City, cuyos beneficios se destinaron a la organización benéfica Speedway Children’s Charities. Los antiguos ganadores del Bristol Motor Speedway y de la Carrera de las Estrellas, Joey Logano y Matt Kenseth, fueron algunos de los pilotos que aparecieron en mensajes especiales de vídeo de la NASCAR.
«Exigimos a todos nuestros invitados que llevaran sus máscaras cuando estuvieran en la pista con nosotros en las zonas comunes de alto tráfico de las instalaciones tanto para la NASCAR All-Star Race como para el fin de semana de la Bass Pro Shops NRA Night Race», dijo Caldwell. «En septiembre, BMS acogió su primera carrera de los Playoffs de la NASCAR para la Cup Series y volvió a abrir sus puertas a un público similar al que asistió a la All-Star Race. Además, BMS fue el primer circuito que ofreció a los aficionados dos eventos de la NASCAR en el mismo lugar durante la pandemia. Un número limitado de aficionados fue admitido en la Food City 300 el viernes por la noche. Las medidas de seguridad adicionales para la carrera de septiembre incluyeron controles de temperatura para todos los invitados al entrar en las instalaciones, una limpieza a fondo de las instalaciones entre las carreras del viernes y el sábado, y más directrices de distanciamiento social para ayudar a los espectadores a salir de las instalaciones.
Otros aspectos destacados del año incluyeron la colaboración en un evento de iRacing para los habituales de la Cup Series, el Food City Showdown a principios de abril. El talentoso piloto de simulación William Byron consiguió la victoria en el Showdown en los altos bancos virtuales del Último Gran Coliseo. Los pilotos de pista corta Trevor Noles, Josh Brock, Brett Hudson y Tom Gossar consiguieron victorias y espadas Gladiator de BMS en la cuarta edición de los Pinty’s U.S. Short Track Nationals a finales de septiembre.
A principios de octubre, se anunció que BMS transformará su superficie de competición en tierra para acoger la Food City Dirt Race el 28 de marzo de 2021, la primera carrera de la NASCAR Cup Series que se disputará en tierra desde la temporada de 1970. Los equipos de la NASCAR Camping World Truck Series también correrán en la tierra de Bristol durante la Pinty’s Dirt Race el sábado 27 de marzo. Los esperados eventos de tierra serán una de las piedras angulares de la celebración del 60 aniversario de BMS el próximo año. La pista también acogerá más carreras de NASCAR Playoff en septiembre, ya que la Bass Pro Shops NRA Night Race volverá a ser la carrera eliminatoria de la primera ronda. La Food City 300 volverá a ser la última carrera de la temporada regular de la NASCAR Xfinity Series y la Truck Series competirá en una carrera de Playoffs durante la UNOH 200 presentada por Ohio Logistics.
A medida que el año llega a su fin, BMS ya está en modo navideño, acogiendo la 24ª temporada del Pinnacle Speedway In Lights, un espectáculo de luces navideño lleno de tradición que beneficia a la sección de BMS de Speedway Children’s Charities, que proporciona fondos a numerosas agencias basadas en la infancia en toda la región de los Apalaches. La edición de este año del Pinnacle Speedway in Lights se lleva a cabo bajo protocolos y directrices de seguridad, incluyendo medidas de distracción social en la popular Christmas Village y en la pista de hielo del aeropuerto de Tri-Cities presentada por HVAC. El Pinnacle Speedway in Lights funciona hasta el sábado 2 de enero y la Pista de Hielo permanece abierta hasta el domingo 10 de enero.
Los paquetes de entradas para la temporada 2021 de la NASCAR en el Bristol Motor Speedway ya están a la venta. Para comprar entradas, visite www.bristolmotorspeedway.com o llame al Centro de Venta de Entradas de BMS al (866) 415-4158.
Fundado en 1961, el Bristol Motor Speedway celebra su 60º aniversario en 2021 y reflexionará sobre los grandes momentos que han hecho de este destino deportivo y de entretenimiento multiuso uno de los mejores para crear momentos increíbles y recuerdos entrañables para los aficionados. Sede de épicas carreras de la NASCAR y de otros importantes eventos automovilísticos, así como de partidos de la NFL y de fútbol americano universitario, de una gran variedad de conciertos musicales y de otros eventos cautivadores, el Bristol Motor Speedway ha brillado en muchas ocasiones a lo largo de las últimas seis décadas. La última aventura para acoger el regreso a las raíces de la NASCAR de las carreras de tierra se sumará sin duda a ese legado.

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BRISTOL MOTOR SPEEDWAY 20 MOMENTOS MEMORABLES EN 2020
Bristol Motor Speedway aumentó su increíble legado en 2020 en medio de un entorno muy desafiante. A continuación, 20 de los momentos más memorables de la Media Milla más Rápida del Mundo en el año 2020.
20 – En asociación con el Marsh Regional Blood Center, Bristol Motor Speedway organizó tres exitosas campañas de donación de sangre durante el año de la pandemia. Las campañas de donación de sangre se llevaron a cabo en BMS en marzo, abril y noviembre.
19 – Las altas tribunas del Bristol Motor Speedway sirvieron de escaleras y peldaños para los bomberos de la región durante la sexta Subida Anual a la Escalera en Memoria del 11 de septiembre de Tri-Cities el 12 de septiembre, celebrada por primera vez en la historia en BMS. Los participantes subieron 110 pisos, la altura del World Trade Center, para ayudar a recaudar dinero para la Fundación Nacional de Bomberos Caídos.
18 – Cuando los devastadores tornados arrasaron la zona de Nashville a principios de marzo (antes de la pandemia), el equipo de BMS se puso a trabajar y reunió a la comunidad, lo que permitió que la región del noreste de Tennessee proporcionara dos cargamentos de remolques con suministros muy necesarios para ayudar a las víctimas de Tennessee Medio en su momento de necesidad.
17 – Ryan Luza ganó el evento anual de la serie eNASCAR Coca-Cola iRacing en el circuito virtual Bristol Motor Speedway. Luza sobrevivió a un puñado de amonestaciones, a un final en tiempo extra y a un Garrett Lowe que cargó duro para conseguir la victoria.
16 – BMS acogió la cuarta edición de los Pinty’s U.S. Short Track Nationals a finales de septiembre y entregó trofeos y espadas BMS Gladiator al ganador del Super Late Model Trevor Noles, al ganador del Pro Late Model Josh Brock, al ganador del Super Street Brett Hudson y al ganador del Compacts Tom Gossar.
15 – BMS comenzó la construcción de un innovador proyecto de instalaciones de pista que incluye un bar deportivo al aire libre cortado en las tribunas en la Terraza Gordon sobre la recta trasera del óvalo de gran altura. En otras secciones de las tribunas, BMS instaló barandillas para bebidas, pasamanos y añadió espacio adicional para las piernas de todos los invitados.
14 – BMS sirvió como sede para la apertura de la NASCAR Gander RV & Outdoors Truck Series Playoffs con la UNOH 200 presentada por Ohio Logistics el jueves 16 de septiembre. La carrera se celebró sin aficionados.
13 – La estrella emergente Sam Mayer tuvo una noche increíble en el Bristol Motor Speedway el jueves 16 de septiembre ya que el joven fenómeno corrió hacia las victorias tanto en la NASCAR Gander RV & Outdoors Truck Series UNOH 200 como en la ARCA Menards Series Bush’s Beans 200.
12 – Mientras el deporte estaba en pausa a principios de la pandemia, la mayoría de los regulares de la Cup Series compitieron en la iRacing Pro Invitational Series. El Food City Showdown se celebró en el Bristol Motor Speedway virtual el 5 de abril y el veterano de las carreras de simulación William Byron demostró que tenía lo necesario para llevarse la victoria en su máquina virtual nº 24.
11 – El capítulo de BMS de Speedway Children’s Charities lanzó la 24ª edición de Pinnacle Speedway in Lights el viernes 13 de noviembre. El tradicional espectáculo de luces navideñas ofrece una experiencia social a los invitados en la Villa Navideña dentro del infield de BMS.
10 – En septiembre, BMS dedicó un nuevo sendero para caminar y correr en la propiedad de la pista en honor al siete veces campeón de la Copa NASCAR Jimmie Johnson, dos veces ganador de BMS. El JJ5K Trail en BMS estará disponible para que los invitados lo disfruten durante todos los eventos futuros. La temporada 2020 fue la última de Johnson como competidor a tiempo completo en la NASCAR Cup Series.
9 – El piloto de JR Motorsports Noah Gragson corrió hacia la victoria en BMS en la Cheddar’s 300 presentada por Alsco la noche del lunes 1 de junio. La carrera se disputó sin aficionados en las gradas.
8 – El presidente ejecutivo de Speedway Motorsports, Bruton Smith, que convirtió el Bristol Motor Speedway & Dragway en un destino deportivo y de entretenimiento único en el mundo, fue incluido en el Salón de la Fama del Deporte de Tennessee el 27 de junio.
7 – La Food City Supermarket Heroes 500 se celebró en BMS el domingo 31 de mayo por la tarde sin asistencia de aficionados. Chase Elliott y Joey Logano lucharon por el liderato al final de la carrera e hicieron contacto, abriendo la puerta para que Brad Keselowski se llevara la victoria. La carrera fue calificada como la número 1 en la encuesta de Jeff Gluck «¿Fue una buena carrera?» realizada en Twitter. Ese voto de los fans da a BMS tres de las cinco mejores carreras en la encuesta, incluyendo las dos primeras.
6 – BMS llevó a cabo de forma segura la primera carrera de la NASCAR Xfinity Series que era un evento complementario de la Cup Series ante un número limitado de aficionados durante la pandemia. La Food City 300, el final de la temporada regular de la Xfinity Series, fue ganada por Chase Briscoe el viernes 17 de septiembre por la noche.
5 – A mediados de septiembre, BMS acogió una ronda de los Playoffs de la NASCAR Cup Series por primera vez en la historia. El veterano piloto Kevin Harvick ganó la carrera eliminatoria de octavos de final en la Bass Pro Shops NRA Night Race.
4 – Por primera vez en la historia, BMS acogió la prestigiosa NASCAR All-Star Race, que ganó Chase Elliott la noche del miércoles 15 de julio. La Carrera de las Estrellas en BMS contó con varios conceptos innovadores, ya que se utilizó por primera vez la Regla de la Elección, la iluminación de neón bajo el resplandor se presentó en los coches de los principales clasificados de las Estrellas y los logotipos de los patrocinadores y los números de los coches se presentaron en un nuevo y moderno diseño en cada coche.
3 – BMS llevó a cabo una exitosa campaña de servicio público «Sé una estrella, usa una máscara», que incluyó videos, pancartas al aire libre y difusión en los medios sociales con gráficos e información. Se crearon máscaras especiales «Bristol Strong» en colaboración con la oficina del gobernador de Tennessee y se vendieron en las tiendas de Food City con los ingresos a beneficio de Speedway Children’s Charities.
2 – BMS anunció la Food City Dirt Race de 2021, un regreso a las carreras en una superficie de tierra para la NASCAR Cup Series por primera vez desde 1970. BMS convertirá su superficie de competición en tierra y la tan esperada carrera se celebrará el domingo 28 de marzo por la tarde. La NASCAR Camping World Truck Series también correrá en la superficie de tierra de BMS con la Pinty’s Dirt Race el sábado 27 de marzo por la noche.
1 – BMS llevó a cabo de forma segura dos eventos de la NASCAR Cup Series que permitieron a aproximadamente 30.000 asistentes socialmente distanciados volver a hacer deporte durante la pandemia mundial. El plan resultante de protocolos y directrices fue compartido por toda la industria del deporte.

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