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El efecto orográfico y su efecto en el clima

Cuando el aire llega a las laderas de las montañas o escarpes, se ve obligado a subir con la elevación del terreno físico. A medida que gana altura, la temperatura comienza a descender como resultado del enfriamiento adiabático*. El aire continúa enfriándose mientras sigue subiendo por las laderas.

(*El enfriamiento adiabático es la reducción del calor debido a la expansión del aire. A medida que el aire asciende en la atmósfera, la presión barométrica disminuye, permitiendo que el aire se expanda y se enfríe. Este proceso tiene lugar sin que se añada ni se quite calor al sistema).

Cuando el aire alcanza el punto de rocío (la temperatura a la que el agua ya no puede permanecer en estado gaseoso) mientras sigue subiendo por las laderas de las montañas, se produce la condensación.

Si hay suficiente humedad en las nubes, las gotas de agua que contienen crecerán lo suficiente como para provocar precipitaciones. La cantidad de precipitaciones puede variar desde lloviznas ligeras hasta aguaceros torrenciales, dependiendo de la cantidad de humedad contenida en las nubes.

Efecto de la elevación orográfica sobre la vegetación

El proceso y la influencia del efecto orográfico no terminan con el enfriamiento del aire y la precipitación resultante contra las laderas ascendentes de una montaña.

La creación de dos condiciones meteorológicas muy diferentes

Para cuando el aire llega a la cima de una montaña, está frío y seco como resultado del enfriamiento adiabático y las precipitaciones que se produjeron. Normalmente, en la ladera de sotavento, el terreno desciende en elevación al mismo ritmo que en la ladera de barlovento.

Con el descenso del terreno, la gravedad obliga al aire seco a bajar por las laderas de la montaña. A medida que desciende, el aire se comprime como resultado del aumento de la presión barométrica cerca del suelo. La compresión hace que el aire se caliente a través del calentamiento adiabático.

El efecto sobre la vegetación

El aire frío y húmedo de la ladera de barlovento y el aire cálido y seco de la ladera de sotavento de una montaña tienen un efecto significativo sobre la vegetación.

Condiciones meteorológicas en las laderas de barlovento

A menudo, la elevación orográfica se produce cuando una montaña está situada cerca del océano o de una gran masa de agua. Los vientos húmedos que soplan desde las orillas dan lugar a un suministro constante de agua a las laderas de las montañas que dan al mar o al lago, lo que da lugar a precipitaciones a gran escala.

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