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El mito de la multitarea

¿Crees que eres bueno haciendo varias cosas a la vez?

¿Leer y escuchar música? Conducir y hablar por teléfono (con manos libres, por supuesto), o enviar mensajes de texto mientras estás sentado en una reunión?

Piensa de nuevo.

Las investigaciones en neurociencia nos dicen que el cerebro no realiza realmente tareas de forma simultánea, como pensábamos (esperábamos). De hecho, simplemente cambiamos de tarea rápidamente. Cada vez que pasamos de escuchar música, a escribir un texto o a hablar con alguien, hay un proceso de parada y arranque que se produce en el cerebro.

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Ese proceso de inicio/parada/inicio es duro para nosotros. Más que ahorrar tiempo, cuesta tiempo (incluso micro segundos muy pequeños). Es menos eficiente, cometemos más errores y, con el tiempo, puede minar nuestra energía.

¿Todavía no me crees?

Haz una pequeña prueba que aprendí hace poco en un taller sobre mindfulness, impartido por el Potential Project, un grupo con sede en Dinamarca. Here it is:

  1. Draw two horizontal lines on a piece of paper.
  2. Now, have someone time you as you carry out the two tasks that follow:
  • On the first line, write:
    • I am a great multitasker
  • I am a great multitasker
  • On the second line, write out the numbers 1-20 sequentially, like those below:
    • 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20
  • 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20

How much time did it take to do the two tasks? Usually it’s about 20 seconds.

Now, let’s multitask.

Draw two more horizontal lines. This time, and again have someone time you, write a letter on one line, and then a number on the line below, then the next letter in the sentence on the upper line, and then the next number in the sequence, changing from line to line. Es decir, escribes la letra «I» y luego el número «1» y luego la letra «a» y luego el número «2» y así sucesivamente, hasta completar las dos líneas.

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I a…..

1 2…..

Apuesto a que tu tiempo es el doble o más que en la primera ronda. También es posible que hayas cometido algún error y probablemente te hayas frustrado ya que has tenido que «repensar» cuál sería la siguiente letra y luego el siguiente número.

Eso es cambiar de tarea en algo muy simple, pero es exactamente lo que ocurre cuando intentamos hacer muchas cosas (a menudo más complejas) al mismo tiempo.

Así que la próxima vez que pienses que estás haciendo varias cosas a la vez, detente y sé consciente de que en realidad estás haciendo switch-tasking. A continuación, ponte un límite de tiempo (¿10 minutos, 45 minutos?) y céntrate en una sola tarea y comprueba si no puedes completarla mejor, más rápido y con menos energía.

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