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El recuerdo de Ana Frank me persigue desde hace mucho tiempo

En el salón de su pequeño piso de Londres, Eva Schloss, de 83 años, recuerda su infancia y explica cómo los acontecimientos de aquellos años marcaron el resto de su vida. Judía austriaca cuya familia sufrió a manos de los nazis durante la segunda guerra mundial, ella, su hermano mayor y sus padres fueron enviados a Auschwitz-Birkenau cuando tenía 15 años, y sólo ella y su madre volvieron a salir.

Pero aunque Eva es una de las muchas supervivientes del Holocausto, hay un elemento de su historia que la hace única: su madre se casó más tarde con el padre de Ana Frank, lo que la convierte, para un mundo infinitamente curioso, en la hermanastra póstuma de una de las víctimas más famosas de la guerra.

«Era un hombre muy amable y maravilloso, y un padrastro cariñoso», dice Eva sobre Otto Frank. «Pero estaba muy involucrado emocionalmente, aún, con Ana y la preservación de su memoria. Su presencia se convirtió en algo que lo consumía todo en nuestras vidas»

Esta era, admite, una obsesión a veces asfixiante. «Hablaba continuamente de ella y, debo decir, me puse un poco celosa». Como lo hicieron sus hijos décadas después. «Mis hijas querían saber por qué su abuelo hablaba siempre de otra persona, al igual que yo me enfadaba cuando me presentaban como su hermanastra. Les decía: ‘¡Yo también soy una persona! Pero me di cuenta de que no se puede estar resentido con alguien que ya no vive».

Eva siguió teniendo una vida plena y durante cuatro décadas no habló de sus experiencias en un campo de concentración. Sólo después de la muerte de Otto, en 1980, se sintió obligada a asumir la responsabilidad de mantener vivo el nombre de Ana Frank. Dio charlas, visitó escuelas y escribió libros: La historia de Eva, en 1988, La promesa, en 2006, dirigido, como el diario de su hermanastra, a los lectores más jóvenes, y ahora Después de Auschwitz. «Ya había escrito sobre la vida en los campos, pero nada después. Puede parecer ridículo, pero la vida real me resultó mucho más difícil. Me llevó mucho tiempo encontrar la paz»

Aunque gran parte del nuevo libro se detiene en su lucha por dejar atrás el pasado, también aborda a la hermanastra que apenas conoció en vida. Nacidas un mes antes que Ana, las dos niñas compartieron un círculo de amigos desde los 11 hasta los 13 años en su Ámsterdam de adopción.

«Si eres uno de esos millones de personas que han leído El diario de Ana Frank», escribe en Después de Auschwitz, «puede que creas que ya sabes mucho sobre ella. Yo no conocí a esa Ana Frank, por supuesto»

El retrato que hace es el de una niña precoz y segura de sí misma, interesada en los chicos, la ropa, los peinados y las estrellas de cine. ¿Le gustaba? «No especialmente. Yo era una marimacho y ella era mucho más sofisticada. Simplemente no teníamos los mismos intereses».

Entonces intervino la guerra y ella y Ana no volvieron a verse. En 1942, su hermano y su padre recibieron la orden de presentarse en un «campo de trabajo» alemán, lo que obligó a Eva y a su madre a esconderse. Durante dos años, vivieron con el terror de ser descubiertas. En mayo de 1944, poco después de instalarse en su séptimo escondite en Holanda, una enfermera holandesa las delató a la Gestapo. Fueron detenidos, torturados y enviados al campo de concentración de Auschwitz-Birkenau. «La vida estaba llena de horror y miedo», escribe en Después de Auschwitz. «Imaginen el hambre. Intenta imaginar la suciedad»

El bebé de Eva Schloss
Eva Schloss con su madre, Fritzi, y su hermano mayor Heinz, que murió en Auschwitz. Fotografía: Copyright Eva Schloss Collection

Ocho meses más tarde, cuando Alemania se enfrentaba a la derrota, fueron liberados y emprendieron el largo viaje de vuelta a casa.

En junio, terminada la guerra, llegaron a Ámsterdam. Volvieron a encontrarse con Otto Frank, cuya familia también había sido destruida. Unidos en el luto, la madre de Eva y Otto iniciaron entonces una vida en común, trabajando a la par para publicar el diario de Ana.

«Mi madre y Otto tuvieron un matrimonio muy feliz. Eran inseparables y eso era a veces difícil para mí», dice Eva. «Nunca la tuve para mí y no podía entender, al principio, cómo podía ser tan feliz con alguien que no era el padre de sus hijos. En muchos sentidos», añade, «creo que superé mi sufrimiento en Auschwitz bastante rápido. Pero la pérdida de los miembros de mi familia nunca fui capaz de aceptarla, ni entonces ni ahora».

Cayó en una depresión y a los 16 años se volvió suicida.

El Diario de una joven de Anne Frank se convirtió en una sensación mundial y poco a poco una curiosa especie de notoriedad se adhirió a Eva. Naturalmente, lo leyó, pero no quedó muy impresionada. «Sin embargo, pude ver su atractivo. En los años 50 y 60, la gente empezaba a interesarse por lo que había ocurrido en la guerra, pero no quería que le recordaran todos los horrores. El libro de Ana no trataba del Holocausto en absoluto. Trataba sobre la clandestinidad. Eso no era nada nuevo para mí. Yo también me había escondido en la guerra antes de que nos capturaran. Pero nadie quería oír mi historia».

Cuando su madre y Otto Frank se casaron, en 1953, Eva se había trasladado a Londres. Quería ser fotógrafa (más tarde regentaría una tienda de antigüedades), y fue allí donde conoció a su marido, Zvi Schloss, un judío alemán cuya familia había escapado del internamiento huyendo a Palestina.

En su nuevo hogar, Eva estaba desesperada por formar una familia y por un motivo concreto. Cuando su hermano Heinz tenía 12 años le entró el miedo a morir. Su padre le explicó que no había nada que temer: cuando se tienen hijos, se vive a través de ellos. «¿Pero qué pasa si no vivimos para tener hijos?», respondió. Heinz murió en Auschwitz.

Embarazarse para Eva, entonces, era imperativo; necesitaba honrar su memoria. «Pero fue difícil. Seguía teniendo problemas mentales y físicos, y muchas dificultades para concebir»

Cuando por fin lo consiguió, «me produjo una gran felicidad»

Eva tuvo tres hijas, ahora cincuentonas, y tiene cinco nietos. ¿Siente que fue una buena madre? «En realidad ese es un punto muy delicado entre mis hijos y yo», responde. «Creo que lo hice, sí, e hice todo lo que pude por ellos. Los quise mucho»

Pero cuando, en un libro anterior, escribió que consiguió tener una vida normal a pesar de los horrores que había soportado, sus hijas cuestionaron la veracidad de esta afirmación. ¿Por qué? «No lo sé. Debo preguntárselo a ellas. No sé qué me habrá faltado… Pero el dolor seguía conmigo, obviamente».

eva schloss otto
Otto Frank con Fritzi, y las tres hijas de Eva en Cornualles en 1965. Fotografía: Copyright Eva Schloss Collection

El fantasma de Ana Frank también se cernió sobre la educación de sus hijas. Fue Otto Frank quien les presentó su diario, subrayando no sólo su importancia, sino su significado personal para ellas. Todas lo leyeron, dice Eva, «pero no me hablaron de ello, así que nunca supe cómo se sentían». ¿Les preguntó? «No.»

Con sus nietos es diferente. Sugiere que en muchos aspectos tiene una relación mejor, o al menos menos menos complicada, con ellos que con sus hijas. «Quizá porque hay una mayor distancia. Pero quieren saber, quieren hablar conmigo de ello. Se interesan. Una de mis nietas -tiene 18 años y estudia alemán- quiere profundizar mucho en mis antecedentes familiares. Así que hablamos de ello mucho más abiertamente»

Eva Schloss no eligió este papel -los libros, las conferencias, las charlas que da en las escuelas por las que fue premiada con un MBE en 2012-. Instead, the role was bequeathed to her – by her mother, and the man her mother married.

«I have two lives,» she says. «In one, I go out and travel the world and speak about Anne. This is not something I discuss at home. At home, I’m simply a housewife, a mother, a grandmother.»

After Auschwitz: My Memories of Otto and Anne Frank is published by Hodder & Stoughton on 11 April, £20. To order a copy for £15, including free UK p&p, go to guardian.co.uk/bookshop or call 0330 333 6846

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