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En Londres, la «gran artista femenina» más famosa recibe por fin su merecido

En julio de 2018, la National Gallery de Londres adquirió un autorretrato de la artista barroca Artemisia Gentileschi, en el que aparece la pintora bajo la apariencia de Santa Catalina de Alejandría. Casi inmediatamente, atrajo un nivel de atención mediática sin precedentes. En primer lugar, su precio de 4,7 millones de dólares. Luego, el hecho de que fuera pintado por uno de los más grandes artistas del siglo XVII, que casualmente era una mujer, siendo el vigésimo cuadro de una artista femenina dentro de la colección de la galería de más de 2.300 obras.

En tercer lugar, y quizás lo más intrigante, fue su coincidencia con el apogeo del movimiento #MeToo, un detalle oportuno que no pasó desapercibido dada la identificación de Gentileschi con las mujeres más vengativas del Antiguo Testamento, desde Judith hasta Susana, y los paralelismos con la propia historia de vida tumultuosa de Gentileschi que las precedió.

Sin embargo, según Letizia Treves, la comisaria que supervisó la adquisición y que ahora ha construido una innovadora exposición en torno al cuadro que traza la carrera de Artemisia con una profundidad y sensibilidad sin precedentes, esto fue totalmente casual. «He sido extremadamente reacio a mencionar el movimiento #MeToo porque, irónicamente, no tenía nada que ver con eso», dice Treves. «Fue una pregunta natural que nos vino a la mente, pero la teníamos en nuestra lista de deseos desde hace mucho tiempo. Esperamos a que llegara el cuadro adecuado, y dio la casualidad de que fue justo en ese momento».

Así que se plantea el eterno dilema de montar una exposición de Gentileschi: concretamente, cómo equilibrar su virtuosismo técnico y su penetrante intuición psicológica como pintora con su innegablemente fascinante biografía. Sin embargo, con sólo 15 meses para organizar una exposición, Treves se propuso organizar la primera gran exposición individual de la National Gallery dedicada a una pintora con una agenda diferente. «Tomé una decisión muy consciente desde el principio de que sería extremadamente selectiva», añade Treves. «No había una lista B. Cada objeto desempeña un papel realmente importante, y si no podía conseguir ese objeto, no había nada que pudiera sustituirlo. Era esta lista, o eso es todo. Eso significaba que todo el proceso de solicitud de obras era mucho más sencillo. Me puse manos a la obra».

El resultado final es una exposición que impresiona por su cuidada narrativa, proporcionando la visión más completa de la carrera de Gentileschi jamás montada. «Con los cuadros barrocos, que suelen ser muy contundentes, soy un valiente creyente del menos es más», añade Treves. «Los cuadros son increíblemente poderosos, y hay que dejar que la gente absorba cada pintura. Si abarrotas la galería con demasiadas cosas, acaba siendo contraproducente». Apropiadamente, al entrar en la primera sala, uno de los cuadros más viscerales de Gentileschi cuelga al frente y en el centro: su interpretación única del cuento bíblico de Susana y los ancianos.

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