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Entender las calificaciones de eficiencia de las calderas residenciales

Muchos hogares residenciales utilizan calderas para calentar el agua, y proporcionan agua caliente o vapor para la calefacción. El vapor se distribuye a través de tuberías a radiadores de vapor, y el agua caliente puede distribuirse a través de radiadores de zócalo o sistemas de suelo radiante, o puede calentar el aire a través de un serpentín. Las calderas de vapor funcionan a una temperatura más alta que las de agua caliente, y son intrínsecamente menos eficientes. Weil-McLain ofrece tanto calderas de agua como de vapor que pueden proporcionar un aumento sustancial de la eficiencia con respecto al modelo actual del propietario. El profesional de la calefacción, junto con el propietario de la vivienda, puede garantizar una inversión inteligente eligiendo la caldera correcta para la aplicación, logrando el equilibrio adecuado entre coste y eficiencia.

Entendiendo las clasificaciones de eficiencia de las calderas residenciales

La eficiencia de las calderas se mide por la eficiencia anual de utilización del combustible (AFUE), para las unidades de menos de 300.000 BTUH de entrada. La Comisión Federal de Comercio exige que las calderas nuevas muestren su AFUE para que los consumidores puedan comparar las eficiencias de calefacción de varios modelos. El AFUE es una eficiencia calculada que intenta estimar lo bien que el aparato convierte la energía de su combustible en calor en el transcurso de un año típico.

Específicamente, el AFUE es la relación entre la producción anual de calor de la caldera comparada con la energía total anual de combustible fósil consumida por una caldera. En general, un AFUE del 90% significa que el 90% de la energía del combustible se convierte en calor para el hogar y el otro 10% se escapa por la chimenea y otros lugares.

Una caldera totalmente eléctrica no tiene pérdidas por la chimenea. El índice AFUE de una caldera totalmente eléctrica está entre el 95% y el 100%. Sin embargo, a pesar de su alta eficiencia, el mayor coste de la electricidad en la mayor parte del país hace que las calderas totalmente eléctricas sean una opción poco rentable.

Los requisitos mínimos del índice AFUE para las calderas varían en función del tipo de combustible y del medio de calefacción utilizado. A partir del 1 de septiembre de 2012, todas las calderas fabricadas tienen los siguientes índices mínimos de AFUE: 82% para una caldera de agua caliente alimentada por gas, 80% para una caldera de vapor alimentada por gas, 84% para una caldera de agua caliente alimentada por aceite y 82% para una caldera de vapor alimentada por aceite. Además, no se permite que las calderas de gas tengan un piloto de combustión constante, y las calderas de agua caliente deben tener un medio automático para ajustar la temperatura del agua para que coincida con la carga de calor inferida.

Además del tipo de combustible y del medio de calor utilizado, los modelos de calderas están diseñados principalmente para funcionar en modo de no condensación o de condensación. Las calderas de no condensación tienen índices de eficiencia de aproximadamente 80 a 88%, y las calderas de condensación tienen eficiencias superiores a aproximadamente 88%. Una caldera de condensación condensa el vapor de agua producido en el proceso de combustión y utiliza el calor latente de esta condensación.

El índice AFUE de una caldera de condensación puede ser mucho mayor (en más de 6-8 puntos porcentuales) que el de una caldera de no condensación. Es importante tener en cuenta que existen diferencias significativas entre estos grupos de productos de no condensación y de condensación, y diferencias aún mayores entre las instalaciones nuevas y las de sustitución de estos distintos productos. Para lograr el beneficio total de la eficiencia, deben utilizarse en las aplicaciones correctas.

Las calderas de hierro fundido más nuevas de hoy en día son mucho más eficientes que las existentes en el campo de hace más de 20 años, por lo que una actualización puede proporcionar potencialmente un ahorro significativo al sustituir una caldera de hierro fundido por una nueva caldera de hierro fundido cuando se utiliza en la aplicación correcta. Weil-McLain ofrece una de las calderas de gas de hierro fundido más eficientes del mercado actual, nuestra GV90+. La caldera GV90+ tiene un índice de eficiencia del 91,9% y puede ventilar con material de PVC.

Reconversión de la caldera/sistema

En ciertos casos, un propietario puede no estar económicamente dispuesto o ser capaz de reemplazar la caldera. Las calderas a veces se pueden adaptar para aumentar su eficiencia. Estas actualizaciones mejoran la eficiencia de sistemas antiguos que, por lo demás, son sólidos. Sin embargo, los costes de las adaptaciones deben sopesarse cuidadosamente en relación con el coste de una caldera nueva, especialmente si la sustitución es probable dentro de unos años. Las adaptaciones son específicas para cada combustible, pero en general, algunas opciones de adaptación que pueden mejorar la eficiencia energética de un sistema incluyen la instalación de termostatos programables, la adición de un control de zona para los sistemas de agua caliente, y/o la instalación de controles de reposición exterior. También se pueden utilizar productos de tratamiento del agua para mejorar la circulación del sistema, la transferencia de calor y ayudar a evitar la acumulación de cal.

Sustitución de calderas

Aunque las calderas más antiguas tenían una eficiencia del 56% al 70%, las calderas modernas pueden alcanzar una eficiencia de hasta mediados de los noventa, convirtiendo casi todo el combustible en calor útil para el hogar. Las actualizaciones de la eficiencia energética y un nuevo sistema de calefacción de alta eficiencia pueden reducir a menudo las facturas de combustible y la producción de emisiones a la mitad. Actualizar la caldera del 56% al 90% de eficiencia en una casa media de clima frío podría ahorrar potencialmente 1,5 toneladas de emisiones de dióxido de carbono al año si se calienta con gas, o 2,5 toneladas si se calienta con gasóleo.

Si la caldera es vieja, está desgastada, es ineficiente o está muy sobredimensionada, la solución más sencilla suele ser sustituirla por un modelo moderno. Las antiguas calderas de carbón que fueron convertidas a gasoil o gas son las principales candidatas a ser sustituidas, así como las calderas de gas con luces piloto en lugar de encendidos electrónicos. Independientemente de si se trata de una sustitución de caldera planificada o no, una caldera de tamaño adecuado funcionará de forma más eficiente cuando se adapte correctamente a la aplicación de la vivienda.

En general, se puede hacer una estimación del ahorro anual de las sustituciones del sistema de calefacción utilizando la tabla siguiente, que supone que ambos sistemas de calefacción tienen la misma potencia calorífica y que la caldera se adapta correctamente a la aplicación de la vivienda. Sin embargo, los sistemas más antiguos suelen estar sobredimensionados, y lo estarán especialmente si el propietario mejora significativamente la eficiencia energética de la vivienda (tiene nuevas puertas, ventanas, aislamiento, etc.). Debido a este beneficio adicional, el ahorro real de la actualización a un nuevo sistema podría ser mayor que el indicado en la tabla.

Tenga la seguridad de que, independientemente de su elección, la línea de calderas de Weil-McLain ha establecido el estándar de la industria en cuanto a innovación, diseño, facilidad de instalación, fiabilidad y eficiencia, a la vez que ofrece tranquilidad, un confort inigualable y la recuperación de la inversión en ahorro de energía para los propietarios.

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