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Este espeluznante manicomio de Nueva Jersey sigue en pie… y sigue siendo perturbador

NJ
Publicado en Nueva Jersey enero 19, 2016 por Kristen

Ha habido varias instituciones mentales estatales en Nueva Jersey que han cerrado sus puertas a lo largo de los años, cada una con una historia de fondo escalofriante. Muchos de nosotros conocemos bien el infame Greystone Park en Morristown, y el manicomio Overbrook en Cedar Grove se utilizó como escenario para la adaptación a la pantalla de Choke de Chuck Palahniuk. En estas instituciones, entre otras de Nueva Jersey, ocurrieron cosas horrendas, pero ya no existen. Sólo quedan algunos manicomios, y uno de los más terroríficos sigue en uso.

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El Hospital Psiquiátrico de Trenton, inaugurado en 1848, fue el primer hospital mental público de Nueva Jersey. A lo largo de los años ha recibido varios nombres, como Hospital Estatal de Trenton y Asilo de Lunáticos de Nueva Jersey. El centro fue fundado por Dorothea Dix, una activista y defensora de los enfermos mentales. Aunque el objetivo era ayudar a cuidar y rehabilitar a los pacientes con problemas psiquiátricos, el manicomio tomó un giro oscuro después de que el Dr. Henry Cotton tomara el control de las instalaciones en 1907.

El mandato del Dr. Cotton como director comenzó bien. Un pensador progresista, eliminó las restricciones mecánicas, instituyó la terapia ocupacional y priorizó la seguridad del paciente. Lamentablemente, en 1913, desarrolló una teoría inquietante. Tras descubrir que la sífilis no tratada podía provocar enfermedades mentales, creyó que la infección era la causa de todos los trastornos psiquiátricos.
Utilizó la cirugía como tratamiento, mutilando y mutilando innecesariamente a los pacientes, a menudo extirpando dientes, vesículas biliares, porciones significativas del estómago, tractos de colon y varios otros órganos. Aunque afirmaba tener una tasa de curación del 85%, muchos de sus «tratamientos» resultaban mortales. Aunque el Dr. Cotton murió en 1933, varias de sus prácticas poco éticas e inhumanas siguieron siendo habituales en el centro hasta la década de 1960.

Cuando el hospital dejó de aplicar sus truculentos métodos, muchas alas fueron abandonadas y dejadas en mal estado. Aun así, en el recinto quedan un hospital psiquiátrico y un centro penitenciario en pleno funcionamiento. En la actualidad, el centro se enfrenta a su cuota de controversia.
Un análisis de los datos de los hospitales estatales (realizado por el Express-Times) entre 2005 y 2010 muestra que Trenton registró las tasas más altas de violencia y restricción de pacientes en comparación con los otros hospitales psiquiátricos estatales de Nueva Jersey. Además, en ese mismo periodo de tiempo, se produjeron 157 agresiones entre pacientes con resultado de lesiones graves en los (entonces cinco) hospitales psiquiátricos de Nueva Jersey. Estos datos, procedentes de la página web del Departamento de Servicios Humanos del estado, muestran que 112 (el 71%) de estos incidentes se produjeron en el Hospital Psiquiátrico de Trenton.

Aunque las partes abandonadas del centro no están abiertas al público, este vídeo de Abandoned New Jersey te llevará a través del manicomio, proporcionando una inquietante visión de cómo era la vida en la institución antes de la aparición de los tratamientos psiquiátricos modernos.

No se pueden negar los horrores que ocurrieron aquí, ya que no se mantuvieron en secreto; el Dr. Cotton publicó con orgullo documentos sobre sus prácticas y hallazgos. La historia del New Jersey Lunatic Asylum es realmente aterradora y ha servido como tema para numerosas noticias, libros e incluso películas. Manicomio: A Tragic Tale Of Megalomania And Modern Medicine, de Andrew Scull, detalla en profundidad el inquietante legado del doctor Henry Cotton.

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