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Experiencia Americana

Rescate de Bataan | Artículo

Mapa de Filipinas

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La península de Bataan, que forma el lado occidental de la bahía de Manila, se convirtió en el lugar de la retirada de las fuerzas estadounidenses y filipinas, superadas en número, tras el ataque japonés en diciembre de 1941. Los cuarteles militares se trasladaron a la isla de Corregidor. El general Douglas MacArthur creía que la exuberante vegetación de la península de Bataan, cuyo 80% es terreno montañoso, podría proporcionar una cobertura defensiva adecuada para sus tropas mientras esperaban que llegara el socorro.

Cuatro meses después de su resistencia, las fuerzas estadounidenses y filipinas, cada vez más desesperadas, estaban casi sin alimentos, medicinas, municiones y otros suministros. MacArthur había sido evacuado de Filipinas. Las enfermedades y el hambre eran galopantes. Los refuerzos no habían llegado. En estas condiciones, la rendición era inevitable.

Los cautivos débiles y enfermos -unos 72.000- fueron conducidos a la fuerza hacia el norte, a campos de prisioneros, donde algunos languidecieron durante casi tres años. Los prisioneros de guerra más fuertes fueron metidos en las asfixiantes bodegas de los barcos de carga y enviados a trabajar como mano de obra esclava en las industrias japonesas. Al final de la guerra, un escandaloso 37% de todos los prisioneros de guerra del teatro del Pacífico estarían muertos.

Hoy en día, la península de Bataan es el sitio de las refinerías de petróleo, un astillero, y muchos monumentos al sufrimiento que tuvo lugar allí en la década de 1940. Un monumento nacional en la cima del monte Samat, de 1.500 metros de altura, en la parte sur de Bataan, rinde homenaje a los hombres y mujeres que sufrieron y murieron allí durante la guerra.

A continuación se presenta una breve cronología de la experiencia estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial en Filipinas.

1941
Ocho horas después de Pearl Harbor, Japón ataca las bases aéreas estadounidenses en Filipinas.

1942
Principios de enero: Los japoneses ocupan Manila. Las fuerzas estadounidenses se retiran hacia el sur en la península de Bataan.

11 de marzo: el general MacArthur recibe la orden de abandonar Filipinas.

9 de abril: Estados Unidos rinde Luzón. Marcha de la muerte de Bataan: los japoneses hacen marchar a los prisioneros de guerra entre cinco y nueve días hacia el norte, hasta el campamento O’Donnell.

6 de mayo: Estados Unidos rinde su último bastión, la isla de Corregidor.

Principios de junio: Los prisioneros de guerra estadounidenses son trasladados a Cabanatuan.

1944
El 20 de octubre: las fuerzas estadounidenses invaden Leyte, al sur de Luzón.

El 14 de diciembre: cerca de 150 prisioneros de guerra estadounidenses son ejecutados en el campamento de Palawan.

1945
El 9 de enero: U.S. forces invade Luzon.

January 30-31: Rescue of POWs from Cabanatuan.

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