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Experiencias fuera del cuerpo: La psicología de ver auras

En mi post anterior, exploré las afirmaciones de que los psíquicos pueden ver un aura humana, con experimentos que demuestran que el aura no está físicamente presente alrededor de los cuerpos de las personas.

Una última afirmación que vale la pena probar es que las auras pueden ser capturadas con algo llamado fotografía Kirlian. Este método, inventado en 1939 por el ingeniero ruso Semyon Kirlian, consiste en colocar papel o película fotográfica sobre una placa metálica conectada a una fuente de alimentación de alto voltaje y alta frecuencia. Con una breve exposición, este método produce efectivamente auras que rodean, por ejemplo, un dedo, una mano o incluso una moneda o una hoja. Superficialmente, el efecto se parece algo al aura humana que se afirma.

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S. Blackmore
El aura humana
Fuente: S. Blackmore

En 1975, antes de que supiera nada de la física implicada, compré una máquina Kirlian y tomé docenas de fotos, revelándolas yo mismo en nuestro «cuarto oscuro» del baño. Fotografié manos, pies y dedos, insectos, hojas e incluso la pata de nuestro gato, pero poco a poco me fui desilusionando con lo que encontraba. También aprendí algo sobre la física implicada. Resulta que el efecto Kirlian se produce por el fenómeno bien conocido de la descarga de la corona provocada por la ionización de un conductor cargado eléctricamente.

La gota que colmó el vaso fue cuando se me ocurrió fotografiar dos dedos apuntando el uno hacia el otro. Recordé que cuando veía las auras después de mi EFC, podía extender la mano hacia Kevin o Vicki y sus auras se extendían hacia la mía. Era una sensación bastante agradable y amistosa, y posteriormente descubrí que los médiums y los videntes del aura describen un efecto similar. Pero la fotografía Kirlian no lo hace. Coloca dos dedos apuntando el uno al otro en la placa y el «aura» de cada uno repele al otro – tal como se esperaría de dos objetos cargados negativamente que se juntan. La descarga de la corona no es el aura etérica o astral.

S. Blackmore
A. Los videntes del aura afirman que el aura se extiende hasta unir 2 manos. B. En la fotografía Kirlian las cargas similares se repelen por lo que las auras se alejan
Fuente: S. Blackmore

Entonces, ¿qué he visto y tocado? Me alegra creer que, al igual que todos los psíquicos y médiums examinados, no pasaría la prueba de la puerta. Sin embargo, esta experiencia de ver mi propia aura y la de los demás fue vívida, al igual que la sensación de sentirla con mis manos alrededor del cuerpo de Kevin. Y no soy el único. En Islandia, el 5 por ciento del público dijo que había visto el aura (Haraldsson 1985), y en una encuesta estadounidense, el 5 por ciento del público y el 6 por ciento de los estudiantes lo habían visto (Palmer 1979). En un pequeño estudio sobre las EFC, la mitad vio objetos transparentes o brillantes o con auras a su alrededor. Así que parece haber una conexión entre la EFC y la visión del aura. Una vez más me doy cuenta de que no estoy solo, pero si el aura no es una emanación físicamente existente alrededor del cuerpo humano, ¿qué es?

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¿Podría ser imaginado, aunque parezca tan realista? El fracaso de las pruebas de puertas llevó a algunos investigadores a pensar que sí (Gissurarson & Gunnarsson ( 1997) y otros trataron de averiguarlo.

Alvarado y Zingrone (1994), de la Universidad de Edimburgo, compararon a 19 aurófilos con un grupo de control que nunca había visto auras y descubrieron que puntuaban más alto tanto en el Cuestionario de Vivacidad de Imágenes Visuales como en el Inventario de Recuerdos e Imaginaciones de la Infancia. Veían más a menudo apariciones, tenían experiencias místicas y «veían con los ojos cerrados» – una experiencia extrañamente interesante a la que volveré en futuros posts.

También tenían más EFCs. Así que esto confirma un vínculo entre las EFCs y las auras, y da una pista de que la imaginación está involucrada, pero ¿por qué las auras son típicamente vistas como allí mismo en el espacio físico? Tart llegó a la conclusión de que un aura imaginada sin existencia objetiva se proyectaba más allá del cuerpo visto, pero ¿cómo?

Una idea prometedora tiene que ver con la sinestesia, y algunas personas con sinestesia informan de experiencias similares al aura (Cytowic 2008). La sinestesia es una mezcla de los sentidos, en la que los sonidos pueden convertirse en colores o los sabores tienen formas. Muchos niños experimentan el mundo de esta manera, pero pierden la capacidad con la edad, dejando a algunos adultos con sinestesia débil y sólo unos pocos (alrededor del 4%) como verdaderos sinestésicos. En el tipo más común de sinestesia, la sinestesia color-grafema, una persona puede ver el número 2 como verde y el 3 como naranja, mientras que otra ve el 2 como azul y el 3 como rosa chillón. Estos colores saltan del texto escrito y se ha demostrado que duran décadas, si no toda la vida (Ramachandran y Hubbard 2001). ¿Podrían surgir los colores del aura de forma similar? ¿Podría el observador del aura mirar a una persona y luego convertir intuitivamente sus impresiones en color?

Algunos sinestésicos asocian los colores con los rostros y las formas humanas, pero un estudio de cuatro de estas personas no encontró que sus experiencias fueran como ver auras (Milán et al 2012). Aun así, existen vínculos entre las auras y la sinestesia.

En su clásico estudio sobre el LSD, una droga psicodélica con fama de inducir sinestesia (Luke & Terhune 2013), Masters y Houston encontraron «una experiencia bastante común en la que el sujeto parece proyectarse a sí mismo su conciencia fuera de su cuerpo y luego es capaz de ver su cuerpo como si estuviera de pie a un lado de él o mirándolo desde arriba.» Algunos dijeron que podían «moverse en algo parecido al ‘cuerpo astral’ conocido por los ocultistas» y algunos identifican este cuerpo astral con un «‘aura’ que antes habían percibido como irradiando de ellos, un ‘campo de fuerza energética’ que rodea el cuerpo». La percepción del aura por parte de los sujetos psicodélicos es muy común.» (Masters & Houston 1967 p 86).

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Otra idea que he comenzado a explorar es que la forma corporal del aura es creada por un esquema corporal equivocado. En otras palabras, la representación continua que tenemos de nuestra propia forma corporal se proyecta en otra persona. Profundizaré en la naturaleza del esquema corporal y en las formas en que puede ser distorsionado y exteriorizado cuando vuelva a la ciencia de las EFC. Por ahora, al menos hemos aprendido que realmente existe un vínculo entre las EFC y la visión de las auras, aunque todavía no entendamos por qué.

En mi nuevo libro, Seeing Myself (Blackmore 2017), describo las auras con más detalle, y en los próximos posts, profundizaré en el potencial del cerebro humano.

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