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Pionera en muchos aspectos, Dorothy Jean Dandridge obtuvo la nominación al Oscar como mejor actriz por la película de 1954 Carmen Jones, convirtiéndose en la primera mujer negra en conseguirlo. Además de actuar, Dandridge también fue una notable cantante y bailarina.

Dandridge fue una de las primeras actrices negras en tener una carrera de éxito en Hollywood, aunque se dice que murió con sólo 2 dólares en su cuenta. No conoció a su padre, ya que su madre se marchó estando embarazada. Comenzó pronto en el mundo del espectáculo en los años 30 a instancias de su madre, que la emparejó con su hermana Vivian y otra chica, Etta Jones. Las chicas actuaron por todo el Sur, tocando en iglesias negras y otros lugares.

Actuó como parte de The Wonder Children, más tarde TheDandridge Sisters antes de encontrar la fama y actuar como vocalista en el CottonClub y en el Apollo Theater.

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Dandridge no tuvo suerte en el amor, casándose y divorciándose dos veces; primero con el bailarín Harold Nicholas el padre de su hija, Harolyn Suzanne y luego con el dueño del hotel Jack Denison.

Otro de los retos a los que se enfrentó Dandridge como mujer negra en una época de tensión racial fue que las ofertas cinematográficas no llegaban con facilidad y, cuando lo hacían, le exigían que se mostrara obscena o servil.

A pesar de ello, apareció en películas como Island in the Sun (1957), que trataba sobre el mestizaje y tenía como protagonista a Harry Belafonte, así como en The Decks Ran Red (1958), Tamango (1959) y Moment of Danger (1960). Uno de sus papeles más importantes fue el de Bess en Porgy and Bess (1959), de Preminger, que protagonizó junto a Sidney Poitier.

Como cantante afroamericana, a Dandridge se le permitía subir al escenario, pero en algunos locales no podía comer en el restaurante ni utilizar ciertas instalaciones debido al color de su piel.

Se casó con Harold Nicholas en 1942, pero Nicholas demostró ser un mujeriego, lo que llevó a Dandridge a retirarse prácticamente de la actuación durante ese tiempo. Más problemas le sobrevinieron cuando dio a luz a su hija Harolyn en 1943. Pronto se descubrió que la niña tenía daños cerebrales. Buscando una cura, Dandridge hizo que Harolyn recibiera costosos cuidados privados durante muchos años.

Después de su divorcio en 1951, Dandridge volvió al circuito de clubes nocturnos, esta vez como cantante solista de éxito. Disfrutó de una temporada internacional, actuando en glamurosos locales de Londres, Río de Janeiro, San Francisco y Nueva York.

En 1955, apareció en la portada de la revista Life y fue tratada como una visita de la realeza en el Festival de Cine de Cannes de ese año.

Sin embargo, en los años que siguieron a su éxito con Carmen Jones, Dandridge tuvo problemas para encontrar papeles cinematográficos que se ajustaran a su talento.

Durante el rodaje de Carmen Jones, Dandridge mantuvo un romance con el director de la película, Otto Preminger, que también dirigió Porgy and Bess. Las relaciones de Dandridge con otros amantes blancos estaban mal vistas, especialmente por otros miembros afroamericanos de la comunidad cinematográfica de Hollywood.

Se casó con su segundo marido, Jack Denison, en 1959, aunque resultó ser otra relación problemática. Denison era abusivo y manejaba mal su dinero, y Dandridge perdió gran parte de sus ahorros por una inversión en el fallido restaurante de su marido. Se separaron en 1962.

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Dorothy Dandridge c. Década de 1950 vía Pinterest

Mientras su carrera cinematográfica y su matrimonio se tambaleaban, Dandridge comenzó a beber en exceso y a tomar antidepresivos. Con la amenaza de la bancarrota sobre ella, no podía pagar las 24 horas de atención médica de su hija en 1963. Harolyn fue ingresada en una institución estatal y con ello Dandridge sufrió una crisis nerviosa.

El 8 de septiembre de 1965, Dandridge fue encontrada muerta misteriosamente en su casa de Hollywood a los 42 años. Algunos informes dicen que la culpa fue de una sobredosis de un antidepresivo. Dandridge tenía poco más de 2 dólares en su cuenta bancaria en el momento de su muerte.

En el año 2000, la estrella de cine Halle Berry ganó los premios Globo de Oro y Emmy por su interpretación de la innovadora actriz en la aclamada película para televisión, Introducing Dorothy Dandridge.

Ha sido reconocida con una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood. Dandridge nació el 9 de noviembre de 1922 en Cleveland, Ohio, Estados Unidos.

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