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Hombre lobo

Grabación en madera alemana de un hombre lobo de 1722

Un hombre lobo (también conocido como licántropo u hombre lobo) en el folclore es una persona que se transforma en un lobo gris o en una criatura parecida al lobo, ya sea a propósito, mediante el uso de la magia, o después de haber sido puesto bajo una maldición, a menudo en el momento de la luna llena. Dado que eran una amenaza para las personas, los cuentos suelen centrarse en los métodos para descubrir a los hombres lobo, protegerse de ellos y matarlos.

Aunque en la época contemporánea el hombre lobo es un elemento básico de los géneros de terror y los juegos de rol, el fenómeno de los hombres lobo puede remontarse a las prácticas de cambio de forma de los chamanes que se transformaban en animales, incluidos los lobos. Algunos han sugerido que las enfermedades, como la rabia y la porfiria, que provocan síntomas que se asemejan a algunas características de los lobos y también causan delirios, podrían ser el origen de las historias de hombres lobo.

Los hombres lobo pueden verse como una representación de la dualidad del ser humano como ser animal y espiritual. La naturaleza animal está generalmente reprimida, controlada por la mente racional humana y las normas sociales, pero puede liberarse cuando la luna se transforma, transformando concomitantemente a la persona. Este lado más oscuro de la naturaleza humana, incontrolablemente agresivo y sin moral, es por desgracia una realidad. La transformación que esperamos, sin embargo, llega con la luz de una nueva «luna», la luz del verdadero amor, que revelará la verdadera bondad del ser humano.

Etimología

¿Sabías que?
El fenómeno del hombre lobo se remonta a las prácticas de cambio de forma de los chamanes que se transformaban en animales, incluidos los lobos

El fenómeno del hombre lobo se remonta a las prácticas de cambio de forma de los chamanes que se transformaban en animales, incluidos los lobos

El término hombre lobo es de origen germánico. En bajo alemán es werwulf, convirtiéndose en Werwolf en alemán moderno. Las formas originales de la palabra influyeron directamente en el inglés antiguo werewulf, y en el neerlandés weerwolf.

El término «licantropía», que significa la capacidad de un ser humano de sufrir una transformación en lobo o de adquirir características similares a las del lobo, es una combinación de las raíces griegas lukos, que significa lobo, y anthropos, que significa hombre.

Origen

Un lobo gris disecado expuesto en el Patuxent Wildlife Research Center.

La creencia en la licantropía se remonta a las primeras sociedades tribales. Se creía que los chamanes y los brujos poseían la capacidad de sintonizar con la naturaleza hasta el punto de poder transformarse en animales. A menudo estos animales eran animales depredadores cuadrúpedos, como leopardos, chacales, osos, coyotes y lobos. Los lobos, en particular, llegaron a tener una relación significativa con la humanidad: desde que los humanos domesticaron al lobo hasta convertirlo en el canino doméstico de hoy, se estableció una conexión emocional entre las especies. Los perros, y por extensión sus antepasados los lobos, son considerados comúnmente como espíritus afines, desde los primeros tiempos en que se utilizaban como compañeros de caza, hasta el día de hoy en que interactúan con los humanos de diversas maneras. Por ello, no es de extrañar que este animal, señalado por los humanos en algún momento de la historia, llegara a ser utilizado en una de las creencias folclóricas más populares y consistentes.

Por ejemplo, la mitología inuit incluye al Adlet (también llamado Erqigdlet), una criatura quimérica con la parte inferior de su cuerpo como la de un perro y la superior como la de un hombre.

Grabado titulado Licaón transformado en lobo

Los primeros relatos de hombres lobo proceden de Europa oriental y del área mediterránea. El mito griego de Licaón narraba su transformación en lobo como resultado de comer carne humana. El erudito romano Plinio el Viejo, citando a Euanthes, afirmaba que un hombre de la familia de Anthus fue seleccionado por sorteo y llevado a un lago de Arcadia, donde colgó su ropa en un fresno y cruzó a nado, lo que provocó su transformación en lobo, forma en la que vagó durante nueve años. Con la condición de que no atacara a ningún ser humano durante el período de nueve años, sería libre de volver a nadar por el lago para retomar su forma humana.

Según la tradición armenia, hay mujeres que, como consecuencia de pecados mortales, son condenadas a pasar siete años en forma de lobo. En un relato típico, una mujer condenada recibe la visita de un espíritu con piel de lobo, que le ordena llevar la piel, y poco después adquiere unas ansias espantosas de carne humana. Superada su mejor naturaleza, la loba devora a cada uno de sus hijos, luego a los de sus parientes por orden de parentesco y, por último, a los hijos de los extraños. Sólo deambula por la noche, con puertas y cerraduras que se abren al acercarse. Cuando llega la mañana, recupera su forma humana y se quita la piel de lobo. Generalmente se dice que la transformación es involuntaria, pero hay versiones alternativas que implican una metamorfosis voluntaria, en la que las mujeres pueden transformarse a voluntad.

Los hombres lobo en las tradiciones europeas posteriores eran a menudo personas inocentes y temerosas de Dios que sufrían la brujería de otros, o simplemente un destino infeliz, y que como lobos se comportaban de una manera realmente conmovedora, adorando y protegiendo a sus benefactores humanos. En el poema Bisclaveret (1200) de Marie de France, el noble Bisclavret, por razones no descritas, tenía que transformarse en lobo cada semana. Cuando su traidora esposa le robó la ropa necesaria para recuperar su forma humana, escapó de la caza de lobos del rey implorando su clemencia, y acompañó al rey a partir de entonces. Su comportamiento en la corte era mucho más amable que cuando su esposa y su nuevo marido aparecían en la corte, que su odioso ataque a la pareja se consideró justamente motivado, y la verdad fue revelada.

Otros cuentos de este tipo incluyen Guillermo y el hombre lobo (traducido del francés al inglés, 1350), y el cuento de hadas alemán Märchen, en el que varios aristócratas se transforman temporalmente en bestias. Por ejemplo, en Blancanieves y Rosa Roja el oso domesticado es en realidad un príncipe hechizado, y en El pájaro de oro el zorro parlante es también un hombre. El poder de transformar a otros en bestias salvajes se atribuía no sólo a los hechiceros malignos, sino también a los santos cristianos: Santo Tomás de Aquino creía que todos los ángeles, incluidos los que habían caído, poseían la capacidad de manipular la materia; se decía que San Patricio había transformado al rey galés Vereticus en lobo; San Natalis supuestamente maldijo a una ilustre familia irlandesa cuyos miembros estaban condenados a ser lobos durante siete años.

Hombre lobo, de Lucas Cranach der Ältere, 1512.

En Europa del Este, especialmente entre los pueblos eslavos, eslovacos y romaníes, la idea del hombre lobo evolucionó casi al mismo tiempo que la del vampiro. La creencia en la licantropía era frecuente en esas zonas, al igual que la creencia en los espíritus malignos de la naturaleza y las ideas cristianas sobre los demonios y el diablo. Al igual que con los vampiros, las personas eran capaces de ser alcanzadas por dichos espíritus y entidades, o eran maldecidas por algo que habían hecho, y se transformaban en hombres lobo. De estas creencias procede la concepción común del hombre lobo.

Algunos investigadores modernos han intentado utilizar afecciones como la rabia, la hipertricosis (crecimiento excesivo de vello en todo el cuerpo) o la porfiria (un trastorno enzimático con síntomas que incluyen alucinaciones y paranoia) para explicar las creencias sobre los hombres lobo. La porfiria eritropoyética congénita tiene características clínicas que incluyen manos y cara peludas, piel que cicatriza mal, orina rosada, color rojizo en los dientes y fotosensibilidad, lo que lleva a quienes la padecen a salir sólo de noche. También existe un raro trastorno mental llamado licantropía clínica, en el que la persona afectada tiene la creencia delirante de que es o se ha transformado en un animal, pero no necesariamente en un lobo u hombre lobo. Los mitos de la licantropía sobrenatural podrían tener su origen en personas que relatan sus experiencias de lo que podría clasificarse como un estado de psicosis.

Lore del hombre lobo

Dibujo de una cabeza de hombre lobo.

Las leyendas históricas describen una gran variedad de métodos para convertirse en hombre lobo, siendo uno de los más sencillos el de quitarse la ropa y ponerse un cinturón de piel de lobo, probablemente como sustituto de la asunción de una piel entera de animal (que también se describe con frecuencia). En otros casos se frota el cuerpo con un bálsamo mágico. Beber agua de la huella del animal en cuestión o beber de ciertos arroyos encantados también se consideraban modos eficaces de lograr la metamorfosis. Olaus Magnus dice que los hombres lobo de Livonia se iniciaban escurriendo una copa de cerveza especialmente preparada y repitiendo una fórmula establecida. Ralston, en su obra Songs of the Russian People, da la forma de encantamiento que todavía se conoce en Rusia. Según la tradición rusa, un niño nacido el 24 de diciembre será un hombre lobo. El folclore y la literatura también describen a un hombre lobo engendrado por dos padres lobos.

A menudo se hace una interesante distinción entre los hombres lobo voluntarios y los involuntarios. Se cree que los primeros han hecho un pacto, normalmente con el diablo, y se transforman en hombres lobo por la noche para hacer travesuras. Los hombres lobo involuntarios, en cambio, lo son por un accidente de nacimiento o de salud. En algunas culturas, los individuos nacidos durante la luna nueva o que padecían epilepsia se consideraban susceptibles de ser hombres lobo. El cronista medieval Gervase de Tilbury asociaba la transformación con la aparición de la luna llena, pero este concepto rara vez se asoció con el hombre lobo hasta que la idea fue recogida por los escritores de ficción.

Los hombres lobo tienen varias debilidades descritas, siendo la más común la aversión al acónito (una planta que supuestamente brotó de la maleza regada por las babas de Cerbero mientras era sacado del Hades por Heracles). Al igual que los vampiros, los hombres lobo mantienen una aversión a los artefactos religiosos como los crucifijos y el agua bendita. Una de las debilidades menos conocidas es la plata, ya que se creía que un hombre lobo en forma humana no se transformaba cuando llevaba un amuleto de plata. El efecto represivo aumentaría si el amuleto estuviera lleno de acónito. Se creía que al apuñalar a un hombre lobo con una daga de plata, éste volvía a su forma humana. En la cultura popular, se puede matar a un hombre lobo si se le dispara con una bala de plata, aunque esto no era una característica de las leyendas populares. La creencia generalizada de que la plata puede utilizarse para defenderse de un hombre lobo proviene del relato La bestia de Gévaudan, de 1764 a 1767. Un mago llamado Jean Chastel bendijo una bala de plata con la que hirió gravemente al hombre lobo. Cabe señalar que algunos investigadores creen que la «debilidad de la plata» es una traducción errónea de «metal plateado», que en realidad se refiere al azogue (mercurio), cuya inyección se consideraba fatal para los hombres lobo (y, por supuesto, para otros seres vivos). Sin embargo, como la plata y el lobo naturalmente nocturno se asocian con la luna, la «debilidad de la plata» ha perdurado.

Han existido diversos métodos para eliminar la forma de hombre lobo. El método más sencillo era el acto del encantador (operando sobre uno mismo o sobre una víctima) y otro era la eliminación del cinturón o piel del animal. También se han mencionado como posibles curas el arrojarse de rodillas en un lugar durante cien años, el reproche de ser un hombre lobo, el saludo con la señal de la cruz, o dirigirse tres veces al nombre de bautismo, el golpear tres veces en la frente con un cuchillo, o la extracción de al menos tres gotas de sangre. Muchos cuentos populares europeos incluyen el lanzamiento de un objeto de hierro sobre o hacia el hombre lobo, para hacer que revele su forma humana.

Convertirse en hombre lobo simplemente por ser mordido por otro hombre lobo es común en la ficción moderna, pero raro en la leyenda, en la que los ataques de los hombres lobo rara vez dejaban a la víctima con vida el tiempo suficiente para transformarse.

Literatura y cultura pop

Los hombres lobo han sido durante mucho tiempo un tema tan popular en las obras de ficción de terror y góticas como los vampiros, ambos asumidos erróneamente como creaciones de Europa del Este, particularmente a finales del siglo XIX y principios del XX. Las descripciones implican casi exclusivamente que la licantropía es una condición hereditaria o que se transmite como una enfermedad infecciosa por la mordedura de otro hombre lobo. El proceso de transmogrificación suele representarse como algo doloroso en el cine y la literatura. El lobo resultante suele ser astuto pero despiadado, y propenso a matar y comer gente sin remordimientos, independientemente del carácter moral de su contraparte humana.

La forma que adopta un hombre lobo no siempre es la de un lobo ordinario, sino que a menudo es antropomórfica o de otro modo más grande y poderosa que un lobo ordinario. Muchos hombres lobo modernos son supuestamente inmunes al daño causado por las armas ordinarias, siendo vulnerables sólo a los objetos de plata (normalmente una bala o una hoja). Esta reacción negativa a la plata es a veces tan fuerte que el mero contacto del metal con la piel de un hombre lobo le provoca quemaduras.

Más recientemente, la representación de los hombres lobo ha tomado un giro más simpático. Con el auge del ecologismo y otros ideales de vuelta a la naturaleza, el hombre lobo ha pasado a ser visto por algunos autores como una representación de la humanidad aliada más estrechamente con la naturaleza. Algunas obras de ficción recientes también descartan la idea de que el hombre lobo domina la mente cuando uno se transforma, y en su lugar postulan que la forma de lobo puede ser «utilizada» a voluntad, conservando el licántropo sus procesos de pensamiento e inteligencia humanos.

Un tema popular en la literatura de hombres lobo es la metáfora del hombre lobo como la dualidad de la naturaleza humana; el lobo es visto a veces como el animal salvaje que existe en todos los seres humanos, pero que es mantenido bajo control por el aspecto humano, racional. Las transformaciones de la luna llena simbolizan momentos en los que los humanos vuelven a sus raíces primarias. A veces el simbolismo no está relacionado con la naturaleza, sino que representa el lado más oscuro de la humanidad que algunos sugieren que vive en todos, pero que normalmente es reprimido por las restricciones sociales y la moralidad.

Notas

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  • Todos los enlaces recuperados el 18 de agosto de 2020.

    • Varney, Allen. The New Improved Beast
    • werewolfpage.com

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