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Imposible y más allá: ¿Qué tan saludables son estas hamburguesas sin carne?

Las hamburguesas a base de plantas no son un concepto novedoso. Pero ahora se comercializan nuevos productos diseñados para que sepan a carne, tanto para vegetarianos como para carnívoros. La Impossible Burger y la Beyond Burger de Beyond Meat son dos de estas opciones. El consumo de estas hamburguesas se promociona como una estrategia para salvar la Tierra, y la carne se considera un concepto prehistórico. Ambas marcas también ofrecen sus productos como alternativas nutritivas a la proteína animal.

¿Pero qué tal se comportan? Resulta que la respuesta puede depender de si tus prioridades están en tu salud personal o en la salud del planeta.

La buena noticia: Las hamburguesas sin carne son una buena fuente de proteínas, vitaminas y minerales

El contenido proteico de estas nuevas hamburguesas de origen vegetal ha sido creado para competir con la carne de vacuno y de ave gramo a gramo. Tanto la Impossible Burger como la Beyond Burger tienen cantidades comparables, la primera obtiene las proteínas principalmente de la soja y la segunda de los guisantes y las judías mungo.

La Impossible Burger también añade vitaminas y minerales que se encuentran en las proteínas animales -como la vitamina B12 y el zinc- en cantidades iguales (y en algunos casos, mayores) que la carne roja y la de ave. Esto es una ventaja para los vegetarianos, porque estos nutrientes suelen ser más difíciles de conseguir cuando se depende únicamente de alimentos del reino vegetal. La vitamina B12, por ejemplo, se encuentra principalmente en fuentes animales, y los vegetarianos y veganos estrictos deben obtener su ingesta de fuentes fortificadas. Además, los compuestos vegetales, como el ácido fítico, se unen a los minerales, lo que puede aumentar las necesidades de zinc en un 50% y obligar a consumir el doble de hierro. Para los que comen al menos algo de proteína animal, el enriquecimiento de vitaminas y minerales es un punto menos de venta.

Esto no significa que una dieta centrada en las plantas carezca de nutrientes. Las judías, por ejemplo, son una buena fuente de zinc y hierro. También son una importante fuente de proteínas. Las hamburguesas de frijoles negros nunca se van a confundir con las hamburguesas, pero suelen ser una opción sólida cuando se trata de la salud.

Las malas noticias: Las hamburguesas sin carne están muy procesadas y tienen un alto contenido en grasas saturadas

No se puede decir necesariamente lo mismo de los sustitutos de la carne de vacuno antes mencionados, que han sido creados para imitar lo que mucha gente ama de una hamburguesa: el centro rojo y jugoso y el sabor a carne. La ambición de imitar las hamburguesas va acompañada de una cantidad comparable de grasas saturadas. Dado que las dietas con mayor contenido en grasas saturadas se asocian a un aumento de las tasas de enfermedades cardíacas y de muerte prematura, puede que no sean el tipo por el que optar si sus ambiciones son puramente sanitarias. They are also a significant source of sodium, particularly for those on salt-restricted diets.

The following chart shows how the newer, meatless burgers stack up nutritionally against beef burgers, turkey burgers, and black bean burgers.

Calories Fat (g) Sat fat (g) Chol (mg) Sodium (mg) Carb (g) Fiber (g) Protein (g)
Impossible Burger (4 oz) 240 14 8 0 370 9 3 19
Beyond Burger (4 oz) 250 18 6 0 390 3 2 20
85% lean ground beef (4 oz) 240 17 6 80 80 0 0 21
Ground turkey (4 oz) 170 9 2 80 70 0 0 22
Black bean burger (Sunshine brand) (2.7 oz) 260 16 1.5 0 190 19 8 10

Even though legumes are sourced for protein in the branded meatless options, their health benefits are somewhat blunted by the high degree of processing involved. For instance, moderate amounts of whole soy foods, like edamame (soybeans), have been linked to reduced rates of cancer. This protection is often attributed to isoflavones, a subgroup of plant compounds called flavonoids thought to provide health benefits. Lamentablemente, en el caso de la Hamburguesa Imposible, una ración contiene menos del 8% de las isoflavonas que se encuentran en una ración de alimentos enteros de soja (una ración es aproximadamente un cuarto de bloque de tofu o una taza de leche de soja).

Las alternativas a las hamburguesas a base de carne de ave, como las hamburguesas de pavo, tampoco contienen cantidades significativas de compuestos vegetales protectores. Por otro lado, ofrecen menos grasas saturadas.

Si su objetivo final es un menor riesgo de enfermedades como el cáncer y las enfermedades del corazón, apunte al tipo de hamburguesas vegetarianas que muestran sus frijoles, granos y semillas al frente y al centro. Elija variedades a base de legumbres con semillas y granos integrales, como el arroz integral y la quinoa.

La conclusión: Las hamburguesas sin carne son buenas para el planeta, pero no siempre son buenas para nuestra salud

Si te gusta el sabor de una hamburguesa, pero te cuesta digerir la sostenibilidad de la cría de ganado, merece la pena probar las alternativas sin carne que imitan a la auténtica. La producción de las nuevas hamburguesas de origen vegetal requiere mucha menos agua y genera muchas menos emisiones de gases de efecto invernadero que las hamburguesas tradicionales de vacuno. Esto es sin duda una consideración importante para el bienestar de nuestro planeta, pero puede que no sean la mejor opción para la salud de nuestros cuerpos.

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