Menú Cerrar

John Augustus Roebling

John Roebling nació en Mühlhausen, Turingia (ahora parte de Alemania), el 12 de junio de 1806. Obtuvo una excelente educación formal, graduándose en el Real Instituto Politécnico de Berlín en 1826 con un título en ingeniería civil. Después de trabajar durante tres años en proyectos gubernamentales de construcción de carreteras, quedó insatisfecho con su vida y sus oportunidades en Alemania. En 1831 Roebling y su hermano, Karl, lideraron un grupo de emigrantes a los Estados Unidos, donde establecieron una comunidad agrícola en el oeste de Pensilvania.

Sin éxito como agricultor, Roebling volvió a la ingeniería en 1837 y fue empleado por el estado de Pensilvania en varios proyectos de canales y ferrocarriles. Se interesó por el ferrocarril Allegheny Portage, que unía las secciones oriental y occidental del canal de Pensilvania, y observó las dificultades que entrañaba el transporte de los barcos bisecados del canal por los planos inclinados del ferrocarril. Roebling sugirió que se utilizara un cable metálico para el arrastre en lugar de las voluminosas y costosas cuerdas de fibra, que se deshilachaban y separaban rápidamente. Había leído sobre experimentos en Alemania con cuerdas hechas de alambre trenzado, pero no había visto ninguno. Hizo una serie de experimentos y acabó convenciendo a la Junta de Obras Públicas del Estado para que probara su idea; en consecuencia, en 1841 Roebling fabricó el primer cable de acero de América. Su pequeña fábrica en Saxonburg, Pensilvania, estaba equipada con maquinaria de su propio diseño y fabricación. A finales de la década de 1840, la fábrica de cables se trasladó a Trenton, Nueva Jersey, donde Roebling estableció posteriormente su hogar.

En 1844-1845 Roebling construyó su primera estructura utilizando sus cables de acero. Levantó un acueducto de madera a través del río Allegheny. Constaba de siete vanos, cada uno de 162 pies de largo, todos ellos sostenidos por dos cables de acero de 7 pulgadas. Después de este logro sin precedentes, Roebling construyó su primer puente colgante en 1845-1846; debía transportar una carretera a través del río Monongahela en Pittsburgh y constaba de ocho vanos de 188 pies cada uno. Aunque se le anticipó en la construcción de puentes colgantes de alambre Charles Ellet, hijo, que en 1842 introdujo con éxito este tipo de diseño, Roebling alcanzó un mayor éxito y eminencia en este campo.

En muchos sentidos, la obra más notable de Roebling fue el puente colgante ferroviario pionero construido en las cataratas del Niágara entre 1851 y 1855. Esta estructura fue iniciada en 1847 por Ellet, que se retiró del trabajo en 1849 tras construir una pasarela. Roebling construyó el puente del ferrocarril, consolidando así su reputación como el principal constructor de puentes colgantes de América. Posteriormente construyó puentes sobre el río Allegheny en Pittsburgh (1860) y el río Ohio en Cincinnati (1867). Las técnicas especiales de construcción de Roebling incluían la envoltura de los numerosos hilos que componen los cables. También utilizó cables especiales de refuerzo y rigidez para protegerlos de las inclemencias del tiempo y añadir rigidez a toda la estructura.

Cuando en la década de 1860 se reactivaron los planes para construir un puente (el puente de Brooklyn) sobre el río Este que conectara el bajo Manhattan y Brooklyn, Roebling fue nombrado ingeniero jefe del gigantesco proyecto. Sus planes para la empresa fueron aprobados en 1869, y las obras estaban a punto de comenzar cuando Roebling sufrió el accidente que le costó la vida. El 28 de junio, mientras trabajaba en la obra del puente, un transbordador embistió el pilote sobre el que estaba Roebling y le aplastó el pie. Se le amputaron los dedos del pie heridos, pero el tétanos hizo acto de presencia y murió el 22 de julio de 1869. El puente de Brooklyn, terminado 14 años después bajo la supervisión del hijo de Roebling, Washington, sigue siendo un monumento perdurable a los Roeblings.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *