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La «crianza negativa» inicia las personalidades agresivas a una edad temprana

Los padres que expresan emociones negativas hacia sus bebés, o los tratan de forma brusca, pueden estar dañando inadvertidamente la psique de sus bebés, según sugiere una nueva investigación. Este tipo de «crianza negativa» da lugar a niños agresivos y desafiantes en el jardín de infancia e incluso afecta al comportamiento de los adultos, según los investigadores.

«Antes del estudio, pensábamos que probablemente la combinación de un temperamento infantil difícil y una crianza negativa era lo que ponía a las parejas de padres e hijos en mayor riesgo de conflicto en el período de los niños pequeños», dijo en un comunicado el investigador del estudio Michael Lorber, de la Universidad de Nueva York. «Sin embargo, nuestros hallazgos sugieren que fue la crianza negativa en la primera infancia lo que más importó».

El comportamiento agresivo es bastante común en los niños pequeños, pero en la mayoría de los casos, esto disminuye cuando llegan a los 5 años. En los niños cuyo comportamiento agresivo no se detiene, tienen bastantes posibilidades de seguir así, dijo Lorber.

«Los problemas de conducta alrededor de los 5 años son probablemente uno de los predictores más fuertes de cualquier cosa que se quiera predecir para los años venideros, incluyendo la depresión, el uso de sustancias, los problemas académicos y el rechazo de los compañeros», dijo Lorber a LiveScience. «Predicen incluso la agresión contra la pareja romántica más adelante en la vida».

El temperamento infantil

Los investigadores estudiaron a 260 madres y a sus hijos desde el nacimiento hasta el primer grado. La muestra fue seleccionada entre las madres que recibieron atención prenatal de una clínica de salud pública, una «muestra urbana de alto riesgo», seleccionada entre 1975 y 1977.

Los investigadores evaluaron el temperamento de los bebés y los estilos de crianza de las madres en los primeros seis meses de vida (observando a la pareja durante el tiempo de alimentación) y durante los años en que eran niños pequeños mediante informes de observación y de los padres. Los investigadores hicieron un seguimiento de las madres y los profesores de los niños cuando éstos estaban en el jardín de infancia (a los 5 y 6 años), pidiéndoles que calificaran el comportamiento de los niños.

Los investigadores descubrieron que los niños que muestran un comportamiento agresivo, desafiante y explosivo en el momento en que están en el jardín de infancia suelen tener relaciones tumultuosas con sus padres desde el principio.

«Las madres que hacían más cosas de ese tipo eran un predictor más fuerte de los problemas de conducta más adelante», dijo Lorber. «En la primera infancia, en las parejas en las que la madre había sido negativa con el niño durante la infancia, las madres eran más hostiles y los niños estaban más enfadados en una serie de pruebas de enseñanza.»

Lo que no encontraron fue una correlación entre los comportamientos difíciles de los primeros años de vida del niño (si el niño era irritable o cambiaba rápidamente de humor en sus primeros seis meses) y las acciones y actitudes agresivas posteriores.

Ciclo negativo

La actividad negativa de los padres en los primeros meses de vida de un bebé parece iniciar este ciclo, afirman los investigadores; la crianza negativa da lugar a niños pequeños muy enfadados, según la investigación, lo que estimula una mayor hostilidad por parte de las madres.

Es posible que esa negatividad sea causada por una fuente externa, posiblemente la genética de la familia o incluso el entorno que les rodea durante esos primeros años. En cualquier caso, los hallazgos de la infancia también se trasladan a etapas posteriores de la vida de los participantes en el estudio.

«Este estudio lleva ya más de 30 años», dijo Lorber. «Hemos descubierto que esas medidas de crianza, esa alimentación en la infancia, no sólo predicen los problemas de conducta tempranos, sino que 26 años después, esos niños que vimos cuando eran bebés, son más agresivos de adultos».

Descubrir qué causa estos niños pequeños excesivamente agresivos podría ayudar a los investigadores a diseñar e implementar intervenciones adecuadas para prevenir la crianza negativa antes de que se desarrolle este ciclo.

«Si quieres prevenir los problemas de conducta antes de que empiecen, querrías hacer algo en la infancia», dijo Lorber. «Incluso en los primeros seis meses querrías hacer algo para mejorar la relación entre padres e hijos».

El estudio se ha publicado hoy (26 de octubre) en la revista Child Development.

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