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La generación del 11-S

Mi primer día de instituto fue el 11 de septiembre de 2001. En una asamblea de toda la escuela, un profesor se puso de pie para dar la noticia y explicar el significado de los ataques. Su tono sombrío nos asustó y, cuando nos despidieron, me aferré a mis amigos por el miedo y la completa confusión. En los 10 años transcurridos desde entonces he aprendido que mi experiencia fue típica de la mayoría de mi generación. En todo el país, los jóvenes estaban en la escuela cuando ocurrieron los atentados -algunos en la escuela primaria, otros en la secundaria o en la universidad- y el 11 de septiembre se convirtió literalmente en parte de nuestra educación.

Este domingo, Estados Unidos hará una pausa para recordar a los que se perdieron ese día y para reflexionar sobre cómo ha cambiado el país en la última década. La generación del milenio -los que alcanzaron la mayoría de edad durante esta época y han crecido en un Estados Unidos posterior al 11 de septiembre- posee una visión y unos puntos de vista únicos basados en nuestro lugar en la historia.

Los mileniales, en una encuesta realizada en 2009, citan los atentados del 11 de septiembre como la influencia más importante que ha configurado las actitudes y creencias de nuestra generación. Pero, ¿qué lecciones hemos aprendido y cómo podrían los que se convertirán en nuestros futuros líderes poner en práctica estas lecciones mientras trazamos el curso de nuestro país en los años venideros?

Aunque nuestra generación todavía está formando nuestros puntos de vista, hay algunas formas en las que ya hemos crecido. A continuación se muestra una instantánea de una encuesta reciente sobre nuestras opiniones. CAP también se puso en contacto con un grupo diverso de millennials para documentar nuestros recuerdos, nuestras lecciones aprendidas y nuestras esperanzas para el futuro, y se recogen en el vídeo «Millennial: Crecer en un mundo posterior al 11-S». Algunas de estas reflexiones también se incluyen a continuación.

Una instantánea de la generación

Los millennials -generalmente clasificados como los nacidos entre 1978 y 2000- constituyen la mayor generación de Estados Unidos. Dependiendo de cómo se establezcan los parámetros, somos hasta un 30% más grandes que los Baby Boomers. También somos la generación con mayor diversidad racial y étnica de la historia de Estados Unidos: el 61% son blancos, el 19% hispanos, el 14% negros y el 5% asiáticos. Los millennials también son la generación más diversa en términos de lugar de nacimiento y religión.

Los millennials también están bien conectados a través de las redes sociales. A menudo apodada la generación de Facebook, el 83% de los jóvenes utiliza los medios sociales y otras herramientas de comunicación basadas en Internet para conectarse fácilmente con nuestros compatriotas y nuestras comunidades. Los millennials son más propensos a identificarse como demócratas y mantienen los valores progresistas tradicionales sobre las desigualdades económicas y sociales, la creencia en el gobierno y la política exterior multilateral.

Patriotismo

Inmediatamente después de los ataques del 11 de septiembre, una ola de patriotismo barrió la nación. Los ciudadanos ofrecieron su tiempo y su sangre para ayudar a los necesitados en la ciudad de Nueva York y en Washington D.C. Y en todo el país, los millennials fueron testigos -y participaron- de la unidad inmediata que suele surgir en tiempos de crisis e incertidumbre. Nuestros padres exhibieron banderas en los coches, en los escaparates y en las casas. Los profesores y las instituciones educativas, desde las escuelas primarias hasta las universidades, organizaron debates informales y más estructurados sobre el impacto de los atentados y lo que significa ser estadounidense. Muchos de nuestros líderes hablaron de la resistencia y la fuerza de la unión.

El 2 de mayo de este año, cuando se anunció la muerte de Osama bin Laden, muchos millennials salieron a la calle para mostrar muestras similares de patriotismo. Desde las concentraciones frente a la Casa Blanca hasta los campus del Estado de Indiana y la Universidad de Boston, los estudiantes ondearon banderas y corearon «USA». Para muchos, Bin Laden era el villano generacional y su muerte, aunque sólo fuera simbólicamente, era una victoria para Estados Unidos.

En los años transcurridos entre 2001 y 2010, sin embargo, los millennials han expresado un tipo de patriotismo que tiende a ser diferente al de nuestros mayores. Por ejemplo, las encuestas muestran que muchos menos jóvenes estadounidenses que los mayores creen que es antipatriótico criticar a los líderes durante la guerra. Los millennials, en comparación con las generaciones mayores, creen más en el papel del gobierno y son mucho menos escépticos con el mismo.

El patriotismo millennial se ha traducido en un mayor compromiso cívico y voluntariado. La encuesta anual de la UCLA sobre los estudiantes de primer año en Estados Unidos reveló que el voluntariado es inusualmente alto entre esta generación. El 83% de los estudiantes de primer año en 2005 se ofrecieron como voluntarios durante la escuela secundaria, y el 71% lo hizo semanalmente. También estamos más comprometidos políticamente. Tanto en las elecciones de 2004 como en las de 2008, hubo un aumento significativo de votantes de entre 18 y 29 años.

Libertades civiles y seguridad

En los 10 años transcurridos desde el 11-S, Estados Unidos ha justificado, en nombre de la seguridad, la limitación de las libertades civiles mediante políticas como la Ley Patriótica. La política de inmigración también se ha vuelto más restrictiva y las listas de entrada están cada vez más atascadas para las familias, los trabajadores y los refugiados.

Los millennials hemos vivido la mayor parte de nuestra vida adulta en este mundo de mayores medidas de seguridad. Muy pocos recuerdan una época anterior a la existencia de la Administración de Seguridad del Transporte o cuando la familia podía recoger a los pasajeros en la puerta de embarque después de un vuelo. Los niveles de amenaza codificados por colores y las señales a lo largo de las carreteras interestatales, así como en los autobuses y metros, que dicen «si ves algo, di algo» se han convertido en una realidad habitual.

Los millennials, sin embargo, ven alternativas a estas medidas. Una pluralidad no cree que tengamos que comprometer las libertades civiles para proteger a Estados Unidos del terrorismo. Los millennials también aceptan menos el uso de perfiles raciales, como se desprende de una encuesta reciente de Pew, en la que se constata que apoyamos menos los controles aeroportuarios adicionales de personas que parecen tener ascendencia de Oriente Medio. Y los millennials son mucho menos partidarios de mayores restricciones a la inmigración que las generaciones anteriores. Muchos hablaron del impacto cegador del miedo. Peter Nyger, de 28 años, cree que en los últimos 10 años «en lugar de abrazar nuestras libertades, las hemos sacrificado con la esperanza de tener una sociedad más segura»

Esto no quiere decir que los millennials seamos inmunes a los temores de seguridad o que no nos sintamos vulnerables al futuro terrorismo. Harleen Gambir, de 18 años, compartió la vulnerabilidad que sentía al vivir en el mundo posterior al 11-S. «Enfrentarse a esta nueva realidad es algo con lo que nuestra generación va a tener que lidiar. A partir de ahora nunca va a haber una derrota completa de la gente que quiere hacernos daño». Casi el 85% de los encuestados en un estudio de Brookings sobre la generación del milenio dijeron que no podían prever un momento en sus vidas en el que el terrorismo dejara de ser un peligro. Sin embargo, tendemos a ver el equilibrio entre la seguridad y otras cuestiones de forma diferente a nuestros mayores. En el mismo estudio, si bien los Millennials citaron el terrorismo como el desafío futuro más importante, también dieron la máxima prioridad al cambio climático, la proliferación nuclear y la pobreza mundial.

Relaciones internacionales

El miedo o la ira no han hecho que la generación Millennial se recluya, a pesar de que muchos Millennials creen que Estados Unidos ya no es respetado a nivel mundial. De hecho, los millennials, a pesar de los atentados del 11-S o como respuesta a ellos, están más dispuestos que nuestros predecesores a conocer otras culturas de primera mano y algunos han aprovechado las oportunidades para ser una generación más global. Nick, de 26 años, considera que el 11-S fue el catalizador que incorporó a la generación a una sociedad global. «Es el acontecimiento que nos conectó con el resto del mundo… Aprendimos a mirarnos a nosotros mismos de forma diferente como un actor en el escenario mundial, y no sólo como una nación individual»

Los millennials están llegando a culturas en el extranjero. Más millennials estudian en el extranjero en comparación con las generaciones anteriores y el interés por los destinos no tradicionales ha crecido a medida que más estudiantes estudian fuera de Europa Occidental. Sólo en el primer año académico tras el 11-S, la participación en programas en el extranjero aumentó un 8,8%. Aunque muchos esperaban que la participación en estudios en el extranjero a países islámicos disminuyera después del 11-S, las inscripciones aumentaron un 127% entre 2002 y 2006, según estudios del Instituto de Educación Internacional.

Las becas de idiomas extranjeros también se han diversificado. Debido a los programas de incentivos del gobierno federal y a un aumento general de la curiosidad, más estudiantes aprenden árabe, persa, urdu, punjabi, turco, indonesio, hindi y bengalí que en el pasado. Esta tendencia no es inédita. En respuesta a la Guerra Fría, los estudios de idiomas apoyados por el gobierno llevaron a 30.000 o más estudiantes universitarios estadounidenses a los cursos de ruso cada año. Sin embargo, independientemente del incentivo, la mayor exposición a Oriente Medio, al norte de África y al mundo musulmán de 1.200 millones de personas por parte de los jóvenes estadounidenses seguramente influirá en el país en los próximos años.

Aunque nuestra generación ha vivido la mayor parte de su vida adulta en un país en guerra, tenemos una experiencia diferente con el servicio militar que las generaciones anteriores. Sólo el 2 por ciento de los varones Millennial son veteranos militares. En comparación, el 6 por ciento de los hombres de la Generación X y el 13 por ciento de los hombres de la generación del baby boom fueron veteranos en etapas comparables de su ciclo vital.

Aunque los millennials se consideran patrióticos, según una encuesta de 2007, casi el 70 por ciento dice que no estaría dispuesto a alistarse en el ejército estadounidense. De hecho, en general, los millennials son más propensos a rechazar la primacía de la fuerza militar en la lucha contra el terrorismo o para mantener la seguridad de Estados Unidos. Los millennials comparten una postura más progresista en asuntos internacionales, orientada hacia una política exterior multilateral y cooperativa. La generación es menos partidaria de permanecer en Irak y Afganistán.

Tolerancia

Desde el 11-S, las actitudes hacia los musulmanes y el Islam se han vuelto más negativas. Al mismo tiempo, han aumentado los esfuerzos por aumentar el conocimiento de la religión. Los millennials aceptan menos la primera tendencia y están más comprometidos con la segunda.

El sentimiento antiislámico se disparó el año siguiente al 11-S y ha vuelto a saltar en los dos últimos años. En la actualidad, las comunidades locales temen la construcción de mezquitas, los estados cuestionan la práctica de la sharia y el diálogo político y la retórica electoral son cada vez más incendiarios e islamófobos. Los estadounidenses más jóvenes son mucho más sensibles a este trato desigual de los musulmanes. El 48% de los millennials cree que los musulmanes son objeto de un trato injusto, frente al 27% de los adultos de 65 años o más que creen lo mismo. Los más jóvenes son también mucho más conocedores de los musulmanes y del Islam, más tolerantes con la diversidad religiosa y con los inmigrantes en general. Los jóvenes, según una encuesta de Pew publicada la semana pasada, tienen aproximadamente el doble de probabilidades de estar preocupados por el hecho de que los musulmanes sean señalados para una mayor vigilancia y control por parte del gobierno.

Muchas de estas tendencias pueden atribuirse a una curiosidad natural y a una campaña educativa concertada que ha dado lugar a una mayor educación sobre el islam y las culturas de mayoría musulmana en los últimos 10 años. En muchos sentidos, los millennials hemos sido los receptores, a través de nuestras aulas de primaria y universidad, de esta mayor educación intercultural e interreligiosa.

El estudio de la religión ha aumentado un 22% en la última década, según la Academia Americana de Religión. Se han producido aumentos similares en el número y la diversidad de las titulaciones relacionadas con la religión que se ofrecen. Sólo entre 2000 y 2005, el número de cursos universitarios sobre el islam y el hinduismo casi se duplicó. Los departamentos de religión se han ampliado en todo el país, desde la Universidad de Texas hasta la Estatal de Ohio y la Estatal de Georgia.

Este mayor interés por la erudición religiosa y el islam es una señal prometedora para el futuro, ya que las encuestas revelan que quienes tienen más formación sobre el islam y los musulmanes son también más tolerantes con los musulmanes estadounidenses.

De hecho, este año más de 400 campus universitarios aceptaron el Desafío del Campus de Servicio Interreligioso y Comunitario del Presidente Barack Obama, comprometiéndose a un año de servicio y programación interreligiosa en el campus.

Conclusión

Los millennials son patrióticos y creen en las instituciones de Estados Unidos y en el proceso democrático, que exige la participación cívica y la capacidad de libre expresión, incluso contra el liderazgo. Esta generación también es más tolerante y acogedora con las personas diferentes y está más dispuesta a participar en el mundo más allá de nuestras fronteras.

¿Por qué es importante examinar lo que los Millennials han aprendido de los atentados del 11-S y la respuesta de Estados Unidos a los mismos? Está claro que los Millennials gobernarán algún día el país, pero nuestro impacto en Estados Unidos se produce mucho antes de que tomemos las riendas del liderazgo. En las elecciones presidenciales de 2016, los millennials constituirán al menos un tercio del electorado con derecho a voto. La forma en que esta generación ve el mundo y las políticas de Estados Unidos 15 años después del 11-S influirá sin duda en nuestra elección de liderazgo. En este aniversario podemos empezar a ver cómo se están formando estas visiones del mundo.

Eleni Towns es asistente de investigación de la Iniciativa de Fe y Política Progresista del Center for American Progress. Para más información sobre esta iniciativa, consulte su página de proyectos.

Vea también:

  • Recordando el 11-S por Rudy deLeon
  • La evolución del terrorismo desde el 11-S por Ken Sofer
  • El impacto del 11-S en la política exterior conservadora por Peter Juul
  • Vídeo: Crecer en un mundo posterior al 11-S

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