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La importancia de la vitamina D en la salud canina

Aunque hay más estudios que investigan la vitamina D en los perros, gran parte de la investigación publicada se basa en comparaciones con la medicina humana. Los autores de un artículo reciente revisan el estado actual de los conocimientos sobre el papel del nutriente en la salud canina y ofrecen sugerencias para futuras investigaciones.1

El papel de la vitamina D en la regulación del calcio y el fósforo se conoce bien en una variedad de especies; sin embargo, investigaciones recientes basadas en humanos sugieren que la vitamina D desempeña un papel aún mayor en múltiples aspectos de la salud extraesquelética, incluyendo la reducción del riesgo de enfermedad, la eficacia del tratamiento y el pronóstico de la enfermedad. Varios países, entre ellos Estados Unidos y Canadá, exigen ahora el enriquecimiento con vitamina D de ciertos alimentos para consumo humano (como la leche) para abordar la deficiencia de vitamina D.

Metabolismo de la vitamina D y requisitos de ingesta

Las dos formas de vitamina D -ergocalciferol (D2) y colecalciferol (D3)- son creadas por las plantas y la piel, respectivamente, en respuesta a la exposición a la luz ultravioleta (UV). Se cree que los perros adquieren la mayor parte de la vitamina D a través de la dieta, y que la producción mediada por los rayos UV en la piel desempeña un papel insignificante. Se desconoce la eficiencia relativa de la absorción de la vitamina D2 en la dieta frente a la D3 en los perros.

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  • La vitamina D se almacena en los tejidos adiposo y muscular, y las enzimas del citocromo P450 convierten la vitamina D en 25-hidroxivitamina D (25)D) en el hígado. Como uno de los metabolitos más estables de la vitamina D, con una larga vida media de 10 a 21 días, la 25(OH)D se mide habitualmente en humanos y animales como marcador del estado de la vitamina D y su asociación con la enfermedad. También es el precursor de la 1,25-dihidroxivitamina D (1,252D), el metabolito biológicamente más activo de la vitamina D. A pesar de desempeñar funciones importantes, como el control de los niveles de calcio y fósforo del organismo, la 1,25(OH)2D es un marcador menos fiable del estado de la vitamina D debido a su corta vida media y, por lo tanto, se mide con menos frecuencia.

    A medida que los investigadores trabajan para desarrollar recomendaciones de ingesta de vitamina D en humanos con mayor confianza, está quedando claro que un enfoque de talla única excluye factores importantes, como la edad y la genética. Del mismo modo, los requisitos de ingesta de vitamina D en la dieta canina establecidos por el Consejo Nacional de Investigación (NRC), la Asociación Americana de Funcionarios de Control de Piensos (AAFCO) y la Federación Europea de la Industria de Alimentos para Animales de Compañía (FEDIAF) indican un amplio rango aceptable para los perros adultos, aunque los límites superiores de seguridad para el mantenimiento, el crecimiento, la gestación y la lactancia no están claramente definidos. Las 3 organizaciones especifican que la vitamina D es un nutriente dietético esencial para los perros; el NRC enumera la ingesta mínima adecuada para los perros que reciben dietas purificadas, mientras que la AAFCO y la FEDIAF publicaron las cantidades mínimas recomendadas para los perros alimentados con alimentos comerciales para mascotas.

    Los requisitos mínimos se eligen basándose en estudios publicados; sin embargo, los estudios a menudo no proporcionan información sobre el contenido de vitamina D y la densidad energética de las dietas basales de los participantes. Dado que las directrices de la AAFCO y la FEDIAF enumeran un amplio rango de ingesta recomendada en la dieta canina, la cantidad real de vitamina D añadida en un alimento específico depende en gran medida de la elección del fabricante y a menudo no tiene en cuenta el contenido endógeno de vitamina D de los ingredientes. Además, las dietas caseras tienen un alto riesgo de ser deficientes en vitamina D.

    Enfermedades relacionadas con el estado de la vitamina D

    La investigación ha revelado una correlación entre el estado de la vitamina D y una variedad de problemas de salud humana. Aunque se sabe mucho menos sobre las enfermedades asociadas a la vitamina D en los perros, varios vínculos que se están investigando suelen mostrar sorprendentes similitudes con las enfermedades humanas.

    La vitamina D es un conocido contribuyente a la salud ósea debido a su relación con la adquisición de calcio y fósforo. Los resultados de los estudios han demostrado la existencia de osteomalacia (raquitismo) en cachorros alimentados con una dieta carente de vitamina D suplementaria, incluso cuando los participantes fueron expuestos a la luz UVB. En el extremo opuesto, los cachorros alimentados con más de 10 veces la cantidad máxima recomendada por la AAFCO experimentaron un deterioro de la osificación endocondral.

    La enfermedad renal crónica (ERC) y el hiperparatiroidismo concurrente en los seres humanos están relacionados con el deterioro del metabolismo de la vitamina D porque el metabolito 1,25(OH)2D se produce en los riñones. Del mismo modo, los perros con ERC pueden mostrar una disminución de las concentraciones de 25(OH)D en sangre y suero, que siguen disminuyendo a medida que aumenta la gravedad de la ERC. Como resultado, la administración de suplementos de vitamina D en la dieta es un componente del tratamiento de la ERC tanto en humanos como en perros.

    Los pacientes humanos con enfermedad inflamatoria intestinal (EII) suelen tener un estado bajo de vitamina D, y las investigaciones caninas muestran que la 25(OH)D sérica es significativamente más baja en los perros con enteropatías perdedoras de proteínas en comparación con los perros sanos y los afectados sólo por la EII.

    La vitamina D puede desempeñar un papel en las enfermedades cardiovasculares humanas, con pruebas que sugieren que el aumento de los niveles plasmáticos de 25(OH)D se corresponde con la disminución del riesgo de enfermedades cardiovasculares. Del mismo modo, los niveles subóptimos de 25(OH)D en suero en los perros se han asociado con la insuficiencia cardíaca congestiva, la remodelación cardíaca, la enfermedad cardiovascular grave y el aumento del riesgo de eventos cardiovasculares.

    En los seres humanos, el aumento del riesgo de cáncer está relacionado con la baja ingesta de vitamina D y las concentraciones de 25(OH)D en sangre. Además, la 1,25(OH)2D demuestra una serie de actividades anticancerígenas tanto en humanos como en perros, como la inducción de la apoptosis y la reducción del crecimiento de las células cancerígenas. Los tejidos del osteosarcoma canino y de los tumores de mastocitos poseen receptores de vitamina D, y la disminución del estado de la vitamina D y/o de la 25(OH)D en suero se asocia con otros cánceres caninos, como la espirocerosis neoplásica y el linfoma.

    Investigación futura

    A pesar de los avances recientes, los autores advierten que para comprender mejor la vitamina D en los perros se necesitan varias áreas de investigación específicas. En primer lugar, los estudios futuros deben medir la ingesta de vitamina D en la dieta de los participantes para dar cuenta de la amplia gama de concentraciones en las dietas fabricadas y preparadas por los clientes. Aunque la 25(OH)D sérica se utiliza cada vez más como marcador de varias enfermedades caninas, como la ERC y el cáncer, su relación con la ingesta de vitamina D en la dieta no está bien establecida en los perros. Por último, el uso del estado de la vitamina D para controlar o minimizar el riesgo de enfermedad no será posible hasta que la ingesta de vitamina D en la dieta y los rangos de referencia de 25(OH)D en sangre estén claramente definidos para todas las etapas de la vida canina.

    La Dra. Stilwell es escritora médica y veterinaria de animales acuáticos en Athens, Georgia. Después de recibir su DVM de la Universidad de Auburn en Alabama, completó una maestría en ciencias pesqueras y acuáticas, seguida de un doctorado en ciencias médicas veterinarias, en la Universidad de Florida en Gainsville.

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