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La niacina favorece la función eréctil

Además de elevar su corazón …

El espectro de beneficios de la
vitamina B3 se ha ampliado

La enfermedad de la pelagra por deficiencia de vitaminas fue identificada por primera vez en 1735 por el médico español Gaspar Casal. Considerado como el primer epidemiólogo de España, Casal es famoso por su claridad e independencia de pensamiento, junto con su cambio conceptual en el enfoque de la medicina. En lugar de la mera observación e informe, Casal pasó a una metodología de inducción basada en hechos, presagiando el trabajo de John Stuart Mill, el filósofo político, economista y lógico, cien años antes.

Celebrando el pensamiento

En el siglo XVIII, España abrazó el Siglo de las Luces, dirigiendo los faros del pensamiento a todos los empeños. Pero aunque España no estaba tan avanzada como Francia, Gran Bretaña, Alemania o América, su nuevo pensamiento político llevó a la revocación de la mayoría de los derechos y privilegios históricos de los sub-reinos que componían la Corona española. Esos cambios, a su vez, permitieron la libertad de investigación tan necesaria para los descubrimientos médicos, entre otros.

La progresión de los descubrimientos de la niacina

Volviendo a la pelagra, el doctor Casal fue el primero en ofrecer una descripción clínica de la enfermedad. La llamó mal de la rosa por la erupción roja que se observaba en las manos y los pies de los enfermos. De hecho, su relato está reconocido como la primera descripción patológica moderna de un síndrome. Este fue el comienzo de una progresión de descubrimientos que condujeron al aislamiento de la niacina en 1911, y su implicación directa como factor de deficiencia dietética en la pelagra en 1937.

Casal es famoso por su claridad e
independencia de pensamiento. De hecho, su
recuento de la pelagra es ahora reconocido
como la primera
descripción patológica moderna de un síndrome.

En la década de 1700, la pelagra era una enfermedad endémica en el norte de Italia -que no se conocía hasta que se introdujo el maíz desde América. Italia dio a la enfermedad el nombre de «pelle agra» (pelle significa piel; agra significa áspera). Casal había observado que los pacientes con pelagra eran todos pobres, subsistían principalmente de maíz y rara vez comían carne fresca. Como los brotes de pelagra se producían en regiones de Europa donde el maíz era un cultivo alimentario dominante, se creía que el maíz era portador de una sustancia tóxica o de una enfermedad. Cuando más tarde se observó que había pocos brotes de pelagra en Mesoamérica, donde el maíz es un cultivo alimentario importante (y se procesa), se consideró que las causas de la pelagra podían deberse a factores distintos de las toxinas.

Hacer que la niacina esté disponible nutricionalmente

En el Nuevo Mundo, el maíz se trataba tradicionalmente con cal, un álcali que ahora se ha demostrado que hace que la niacina esté disponible nutricionalmente y, por tanto, reduce la posibilidad de desarrollar pelagra.1 Sin embargo, cuando en el siglo XVIII se adoptó el cultivo del maíz en todo el mundo, no se aceptó el tratamiento con cal porque no se comprendía su beneficio. Así, en el Nuevo Mundo, a menudo muy dependiente del maíz, los cultivadores rara vez sufrieron pelagra, que sólo se hizo común cuando el maíz se convirtió en un alimento básico que se consumía sin el tratamiento tradicional. De interés, si el maíz no está tan procesado, es una fuente pobre de triptófano, así como de niacina.

Antes de las estatinas, estaba la niacina

La hipercolesterolemia (colesterol alto) es uno de los principales factores de riesgo en el desarrollo de la aterosclerosis, una condición que con el desarrollo de las estatinas en los últimos 20 años se ha vuelto más tratable, pero no sin consecuencias. Se ha demostrado que las estatinas reducen la incidencia de eventos cardiovasculares entre un 25 y un 40%, aunque esta reducción no es nada del otro mundo, sobre todo si se tiene en cuenta que muchos pacientes necesitan una terapia adicional para alcanzar unos niveles de lípidos más óptimos y prevenir los eventos cardiovasculares.

Además, la dislipidemia (y la hipercolesterolemia en particular), sigue estando infratratada en muchos pacientes diagnosticados de enfermedad arterial coronaria. Los triglicéridos elevados, un factor que contribuye a la disfunción cardiovascular según muchos estudios, pero no todos, son en cierto modo tratables con fibratos, aunque existen limitaciones importantes para su uso. Se ha demostrado que los niveles elevados de triglicéridos en ayunas son un fuerte factor de riesgo de cardiopatía isquémica, independientemente de otros factores de riesgo conocidos para la aterosclerosis.

Además de reducir el colesterol de baja densidad y el colesterol total junto con los triglicéridos, el aumento del colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL-C) se ha convertido en uno de los principales objetivos para tratar la hiperlipidemia. Se ha demostrado que incluso una pequeña mejora de los niveles de HDL-C puede reducir significativamente el riesgo cardiovascular. Por ejemplo, se ha descubierto que un aumento de 1 mg/dl en los niveles de HDL-C da lugar a una reducción paralela del riesgo de enfermedad coronaria en un 2% en los hombres y en un 3% en las mujeres. Además, el HDL-C ayuda a transportar el colesterol oxidado desde los tejidos periféricos donde instiga la aterosclerosis hasta el hígado para su excreción. Además, el HDL-C tiene potenciales efectos antiinflamatorios, antitrombóticos y antioxidantes.

Bienvenido Niacina

La niacina es otra clase de agentes reductores de los lípidos, sobre la que las investigaciones se remontan al menos 55 años atrás.2 La niacina no sólo disminuye las lipoproteínas de baja densidad (LDL-C, el colesterol «malo»), el colesterol total y los triglicéridos, sino que aumenta el colesterol HDL (HDL-C, el colesterol «bueno») mediante la inhibición de la lipólisis en el tejido adiposo, lo que finalmente conduce a una mejora de todos los parámetros lipídicos. Además, hay estudios que sugieren que la niacina puede mejorar el resultado clínico en las enfermedades cardiovasculares, y que puede conducir a la regresión de la placa aterosclerótica. La dislipidemia está estrechamente relacionada con la disfunción eréctil (DE) y se ha demostrado que las estatinas pueden mejorar la función eréctil. Sin embargo, el papel potencial de ese otro agente hipolipemiante, la niacina, no se conocía hasta ahora.

La niacina para la disfunción eréctil

En un nuevo estudio, los investigadores se propusieron evaluar el efecto de la niacina por sí sola sobre la función eréctil en pacientes que sufrían tanto DE como dislipidemia.3

Utilizando el protocolo de un ensayo clínico aleatorio de grupos paralelos controlado con placebo, el estudio se llevó a cabo también en la Universidad de Hong Kong. Ciento sesenta pacientes masculinos con disfunción eréctil y dislipidemia fueron distribuidos aleatoriamente en dos grupos que recibieron hasta 1.500 mg de niacina oral al día o placebo durante 12 semanas. Utilizando preguntas del Índice Internacional de Función Eréctil (IIEF, en particular las preguntas Q3 y Q4), el resultado primario fue la mejora de la función eréctil. La Q3 clasificó la «frecuencia de la penetración», mientras que la Q4 clasificó la «frecuencia de las erecciones mantenidas tras la penetración». Otras medidas de resultado incluyeron la puntuación total del IIEF, el dominio de la función eréctil del IIEF y la puntuación del Inventario de Salud Sexual para Hombres (SHIM).

En el Nuevo Mundo, el
maíz se trataba tradicionalmente
con cal, un álcali, que ahora se ha demostrado que
hace que la niacina esté disponible nutricionalmente
y, por tanto, reduce la
posibilidad de desarrollar pelagra.

En el análisis del estudio, el grupo de niacina mostró un aumento significativo tanto de las puntuaciones del IIEF-Q3 como del IIEF-Q4 en comparación con los valores iniciales. Mientras que el grupo de placebo también mostró un aumento significativo en las puntuaciones del IIEF-Q3 (grandes esperanzas, sin duda), no lo hizo para las puntuaciones del IIEF-Q4. En otras palabras, el «efecto placebo» no se extendió al mantenimiento de las erecciones. Además, cuando se estratificó a los pacientes según la gravedad inicial de la disfunción eréctil, los pacientes con disfunción eréctil moderada y grave que recibieron niacina mostraron una mejora significativa en las puntuaciones del IIEF-Q3 (0,56 y 1,03, respectivamente) y del IIEF-Q4 (0,56 y 0,84, respectivamente) en comparación con los valores iniciales. Estos resultados no aumentaron significativamente en el grupo de placebo.

Mejores resultados: DE grave y moderada

Las mejoras en la puntuación del dominio de la función eréctil del IIEF (IIEF-EF) para los pacientes con DE moderada y grave en el grupo de niacina fueron de 3,31 y 5,28 y en el grupo de placebo fueron de 2,74 y 2,65, respectivamente. En el rango inferior de la disfunción eréctil leve y de leve a moderada, no hubo una mejora significativa de la función eréctil. De los 160 pacientes del estudio, 32 utilizaban estatinas; 18 en el grupo de la niacina y 14 en el grupo del placebo. En el caso de los pacientes que no recibían tratamiento con estatinas, se produjo una mejora significativa en las puntuaciones del IIEF-Q3 (0,47) en el grupo de la niacina, pero no en el grupo del placebo. En resumen, la niacina por sí sola puede mejorar la función eréctil en los pacientes que padecen disfunción eréctil de moderada a grave y dislipidemia.

Inteligencia elevada e ilustrada

No se había producido nada parecido a la Ilustración española desde el Renacimiento español (que comenzó en torno a 1492, año en que Colón zarpó hacia el Nuevo Mundo), que al igual que el Renacimiento italiano se inspiró en la Antigüedad clásica y especialmente en la tradición grecorromana en las artes, la literatura y la ciencia.

Desgraciadamente, muchos de los mismos factores que acabaron con el Renacimiento italiano -entre ellos la corrupción, las guerras y una reacción generalizada contra el secularismo y la indulgencia (que llevó a la «Hoguera de las Vanidades»)- también acabaron con el «renacimiento» en España. La persecución de las herejías se convirtió en un deporte que condujo a la resurrección de la Inquisición, que a diferencia de sus apariciones anteriores operó completamente bajo la autoridad real, en lugar de la égida de la iglesia.

La Ilustración demostró ser un movimiento intelectual en la Europa del siglo XVIII que movilizó el poder de la razón para hacer avanzar el conocimiento y reformar la sociedad. Promovió la transacción intelectual y se opuso a la intolerancia y los abusos tanto de la Iglesia como del Estado. Esto constituyó un desafío y un desprecio a la mano dura del Estado. Así, la sociedad se elevó y se ilustró.

Motivados por filósofos que incluían a John Locke (el más influyente de los pensadores de la Ilustración), Voltaire, Newton y Leibniz, los príncipes gobernantes de toda Europa apoyaron y fomentaron la intelectualidad de la Ilustración. Algunos de estos gobernantes incluso intentaron aplicar las ideas de la Ilustración al gobierno. Cuando fue captada por los «aristócratas naturales», la Ilustración tuvo especial éxito en América, donde influyó en Benjamín Franklin y Thomas Jefferson, entre muchos otros, y alimentó el fuego que condujo a la Revolución Americana, la Declaración de Independencia y la creación de los Estados Unidos.

Toleración a pesar de la adversidad

Hubo una mayor incidencia de acontecimientos adversos en quienes tomaron niacina. Sin embargo, la mayoría de los pacientes podían tolerarla a la dosis máxima (1.500 mg/día). Teniendo esto en cuenta, la niacina podría ser una opción alternativa de tratamiento para los pacientes con disfunción eréctil. A pesar del éxito de los inhibidores de la fosfodiesterasa tipo 5 (inhibidores de la PDE5), como el sildenafilo, sólo alrededor del 60-70% de los pacientes tienen una respuesta satisfactoria a esta clase de fármacos. Además, se producen efectos adversos como dolor de cabeza, sofocos, dispepsia, congestión nasal y trastornos de la visión, como fotofobia y visión borrosa. Por lo tanto, es necesario desarrollar otros agentes terapéuticos para aquellos pacientes que no responden satisfactoriamente a los inhibidores de la PDE5 o están contraindicados para aquellos como el sildenafilo.

Función eréctil relacionada con el síndrome metabólico

En la actualidad se piensa que la disfunción eréctil forma parte del complejo de enfermedades cardiovasculares relacionadas con el síndrome metabólico (SM). Aunque se cree que la disfunción endotelial y la aterosclerosis forman parte de los principales mecanismos de la disfunción eréctil en los pacientes con SM, hay otros mecanismos que explican la disfunción eréctil en el SM, como la deficiencia de andrógenos, los fármacos, el mecanismo venooclusivo, etc. Dado que la dislipidemia es uno de los factores de riesgo clave para el desarrollo de la disfunción endotelial y la aterosclerosis en los pacientes con EM, existe una estrecha relación entre la disfunción eréctil y la dislipidemia.

De hecho, la dislipidemia se encuentra comúnmente en los pacientes con disfunción eréctil, y los estudios muestran que las estatinas pueden ayudar a mejorar la respuesta de los inhibidores de la PDE5 en aquellos que sufren de disfunción eréctil precisamente porque mejoran la aterosclerosis. En consecuencia, las estatinas pueden utilizarse como tratamiento en pacientes con una respuesta insatisfactoria a los inhibidores de la PDE5, aunque también hay problemas con las estatinas, entre ellos la elevación de las enzimas hepáticas y los problemas musculares, algunos de los cuales pueden ser bastante graves e incluso mortales (rabdomilosis).

La niacina podría afectar directamente al principal mecanismo eréctil

En el estudio de Hong Kong, los investigadores postularon que la niacina podría ser tan beneficiosa como las estatinas en la función eréctil, y tener también otros beneficios relacionados. Se sabe que la niacina produce un efecto de enrojecimiento (véase «Tolerancia a pesar de la adversidad», más arriba), que está relacionado con la liberación de prostaglandina D2 (PGD2) en la piel. Esto puede provocar una vasodilatación y un enrojecimiento concomitante. La producción de PGD2 también puede producirse en los macrófagos, un tipo de glóbulo blanco protector. En consecuencia, cuando la producción de PGD2 es inducida por la niacina, puede afectar a todo el tejido corporal, incluido el tejido cavernoso del pene. De hecho, la PGD2 es uno de los agentes potenciales que causan la vasodilatación y la congestión del tejido cavernoso, lo que conduce a la erección. Así pues, la niacina mejora la función eréctil al estimular la producción de PGD2.

Debido a que la dislipidemia es uno de los
factores de riesgo clave para el
desarrollo de la disfunción endotelial
y la aterosclerosis en los pacientes con EM,
existe una estrecha relación entre la
disfunción eréctil y la dislipidemia.

La principal diferencia entre el estudio de Hong Kong. y otros que lo precedieron, es que los investigadores utilizaron niacina sola, en lugar de en combinación con inhibidores de la PDE5. Los resultados indican que la niacina puede mejorar la función eréctil en las personas con disfunción eréctil de moderada a grave, pero no en las que tienen una disfunción eréctil leve y de leve a moderada. Las estatinas también parecen ser eficaces para mejorar la función eréctil en los pacientes con disfunción eréctil más grave.

La niacina en lugar de las estatinas

Los investigadores razonaron a partir de otros estudios que cuando el grado de disfunción endotelial y de aterosclerosis es más grave, los efectos de la niacina y de las estatinas como agentes hipolipemiantes son también más evidentes. Su estudio actual parece confirmarlo. Además, en otro estudio en el que se evaluó el efecto de un inhibidor de la PDE5 en pacientes que utilizaban una estatina, los pacientes con un LDL-C sérico más alto al inicio tuvieron una mejoría de la función eréctil tras el uso de un inhibidor de la PDE5. Esto apoya la hipótesis de los investigadores de que los pacientes con una disfunción endotelial potencialmente más grave, como los que tienen niveles más altos de LDL-C, pueden tener una mejor respuesta al uso combinado de un inhibidor de la PDE5 y niacina.

El estudio de Hong Kong es el primero en
examinar los efectos de la niacina sola,
sin el uso concomitante de un
inhibidor de la PDE5, como el sildenafilo.

Además, los efectos beneficiosos de la niacina se hicieron más evidentes cuando los investigadores del estudio de Hong Kong excluyeron a los que ya utilizaban un tratamiento con estatinas. Si existe un efecto superpuesto de estos dos grupos de agentes hipolipemiantes sobre la función endotelial, esto tendría sentido. Además, el uso crónico de estatinas podría disminuir el efecto de la niacina sobre la función endotelial y, por lo tanto, afectar a la mejora de la función eréctil.

¿Puede la niacina ayudar con la disfunción eréctil si los lípidos son normales?

Debido a que el estudio incluyó sólo a sujetos con dislipidemia, los resultados pueden no ser aplicables a aquellos con disfunción eréctil que tienen un perfil lipídico sérico normal. Además, se excluyeron los pacientes que utilizaban aspirina o AINE para evitar el efecto de estos fármacos en la inhibición de la producción de prostaglandina D, que puede ser uno de los posibles mecanismos de los efectos de la niacina en la DE. Hay que tener en cuenta que es bastante común que los pacientes con disfunción eréctil tengan una enfermedad cardiovascular coexistente que requiera el uso de aspirina. Por lo tanto, pueden ser necesarios más estudios sobre la interacción de la aspirina y la niacina en los pacientes con DE para establecer el papel de la niacina en el uso clínico.

También hay que tener en cuenta que los pacientes no utilizaron inhibidores de la PDE5 durante el período de estudio. Por lo tanto, no se determinó si el uso combinado con niacina puede mejorar la respuesta de los inhibidores de la PDE5. Otra limitación en los resultados del estudio fue la exclusión de las evaluaciones de la pareja. Esto ayudaría a proporcionar una evaluación más completa de la eficacia de la niacina.

Por último, aunque un régimen de 12 semanas de tratamiento con niacina encontró efectos beneficiosos en los pacientes con disfunción eréctil, se desconoce el beneficio potencial del uso a largo plazo de la niacina para la disfunción eréctil. Otros estudios ayudarían a determinar el período de tratamiento óptimo para el uso de niacina en pacientes con DE.

Por primera vez

En definitiva, los datos del estudio de Hong Kong sugieren que la niacina por sí sola puede mejorar la función eréctil de los sujetos con dislipidemia que padecen DE. Es la primera vez que esta conclusión aparece en la literatura. Una vez más, el efecto de la niacina es clínicamente significativo en las personas con disfunción eréctil de moderada a grave. Además, debido a la estrecha relación entre la disfunción eréctil y la dislipidemia, la niacina podría resultar una terapia importante para el tratamiento de ambas afecciones. ¿Y quién sabe? Incluso puede haber otros beneficios. Futuros estudios perfeccionarán las indicaciones y los beneficios de la niacina en pacientes con DE.

La niacina por sí sola puede mejorar la
función eréctil de los sujetos con
dislipidemia que padecen
disfunción eréctil.

Por último, cabe recordar que muchos individuos sin dislipidemia toman niacina como medida preventiva. Si piensa tomar más de unos 800 mg de niacina al día, es una buena idea que se someta a pruebas hepáticas periódicamente para asegurarse de que su hígado no tiene problemas con las dosis altas de niacina. Estas pruebas hepáticas son las mismas que se utilizan para comprobar la toxicidad hepática en las personas que toman estatinas, de las que existe una mayor probabilidad de toxicidad hepática en comparación con la toma de niacina. El principal problema de la toma de estatinas es el daño muscular, que es lo suficientemente grave como para poner en peligro la vida. Este problema no se da en quienes toman niacina. No hay que olvidar que se ha descubierto que la niacina prolonga el orgasmo.

  1. Rajakumar K. Pellagra in the United States: a historical perspective. South Med J 2000 Mar;93(3):272-7.
  2. Parsons WB Jr, Achor RW, Berge KG, Mckenzie BF, Barker NW. Cambios en la concentración de lípidos en sangre tras la administración prolongada de grandes dosis de ácido nicotínico a personas con hipercolesterolemia: observaciones preliminares. Proc Staff Meet Mayo Clin 1956 Jun 27;31(13):377-90.
  3. Ng CF, Lee CP, Ho AL, Lee VW. Efecto de la niacina en la función eréctil en hombres que sufren disfunción eréctil y dislipidemia. J Sex Med 2011 Aug 2. doi: 10.1111/j.1743-6109.2011.02414.x.

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