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La verdadera historia del asesinato de Gianni Versace

Hace veinte años, South Beach, Florida, no era un lugar que atendiera a los madrugadores. Era una escena hedonista de playa y baile en clubes nocturnos, gobernada por una multitud de modelos, músicos, actores y bohemios, siempre que dichos bohemios se vieran bien en patines y con un tanga. Pero dentro de este mundo indolente había gente ambiciosa, y nadie más que el propio alcalde no oficial de South Beach: el diseñador Gianni Versace. La mañana del 15 de julio de 1997, el italiano de 50 años, fundador de un glamuroso imperio de la moda, estaba levantado a las 6 de la mañana. Hizo llamadas a Milán, trabajó un poco más y luego se escabulló de su mansión y se dirigió al News Café, a sólo tres manzanas de su casa.

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La mansión de South Beach de Versace, Casa Casuarina, se convirtió en un monumento no oficial para el diseñador asesinado en los días siguientes a su muerte.
ROBERTO SCHMIDT/AFPGetty Images

Asiduo al bullicioso restaurante de Ocean Drive, Versace compró un café, intercambió saludos con el gerente, recogió números de Vogue y The New Yorker, y se dirigió de nuevo a Casa Casuarina, la opulenta villa palaciega que había gastado millones en adquirir y renovar. Subió cinco escalones de mármol y metió la llave en la cerradura de la puerta de hierro.

En ese preciso momento, un hombre de pelo oscuro que llevaba pantalones cortos hasta la rodilla, una camiseta de tirantes gris, una gorra de béisbol y una mochila subió los mismos escalones de mármol.

Andrew Cunanan disparó a Gianni Versace, dos veces, al estilo ejecución. Luego se dio la vuelta y se alejó despreocupadamente. Cunanan, de 27 años, descrito por su propia madre como un «prostituto homosexual de clase alta», ya era un hombre buscado -sospechoso de cuatro asesinatos en tres estados- y se había escondido en Miami más de dos meses antes. La policía no tardó en identificarlo como el asesino de Versace, y la frenética búsqueda de un hombre que los medios de comunicación calificaron de asesino en serie dominó el ciclo de noticias.

Mientras la policía peinaba la zona de Miami, los destrozados hermanos de Versace, Donatella y Santo, volaron desde Milán. Reclamaron el cuerpo de Gianni y regresaron a Italia, donde, el 22 de julio de 1997, una semana después de su asesinato, Versace recibió un funeral digno de un príncipe en el Duomo, la altísima catedral del siglo XIV de Milán.

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Una vista aérea de la antigua mansión de Gianni Versace.
Al Díaz/Miami Herald/MCTGetty Images

Con los equipos de cámaras luchando por el espacio en el exterior, más de 2.000 personas entraron en el monumento, muchas de ellas vestidas de Versace: Naomi Campbell, su modelo favorita; Anna Wintour y Karl Lagerfeld, sus defensores en la industria de la moda; y la princesa Diana, su cliente más famosa. Elton John y Sting, sus amigos famosos más cercanos, cerraron el servicio con una emotiva interpretación de «El Señor es mi pastor», un salmo elegido por el equipo de Versace. Al concluir la canción, los sonidos del llanto resonaron por toda la iglesia.

Los disparos que desgarraron la sensual tranquilidad de Ocean Drive aquel día, en cierto modo, nunca se han callado del todo. En su fusión de violencia despiadada con el exclusivo y enrarecido mundo de la celebridad -un acto que demostró en un instante lo indefensos que pueden estar los ricos y famosos- el crimen ha tenido casi el mismo impacto cultural que otros asesinatos de gran repercusión, como el de Sharon Tate en 1969 a manos de la «Familia» de Charles Manson y las muertes de la pareja de Beverly Hills, José y Kitty Menéndez, en 1989.

Pero estos actos horribles tienen motivos, por muy psicóticos y salvajes que sean. En el caso de Versace, sin embargo, el «por qué» sigue siendo un misterio. Cunanan no dijo a nadie sus motivos para matar a Versace y no escribió nada. Los rumores apuntaban a que había matado para averiguar quién le había infectado con el VIH. Sin embargo, la autopsia reveló que Cunanan no tenía el virus. (Los familiares de Versace siempre han mantenido que el diseñador no tenía VIH.)

El 23 de julio de 1997, menos de dos semanas después del asesinato de Versace, se encontró el cuerpo de Andrew Cunanan en una casa flotante frente a Miami Beach. Se había disparado en la cabeza con la misma pistola que utilizó para acabar con la vida de tres de sus víctimas, incluida Versace. El suicidio de Cunanan puso fin a la persecución nacional, pero marcó el inicio de una búsqueda de respuestas que duró dos décadas.

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La policía encontró el cuerpo de Andrew Cunanan en una casa flotante frente a Miami Beach el 23 de julio, menos de dos semanas después de que asesinara a Versace.
ROBERT SULLIVAN/AFPGetty Images

La próxima serie de televisión de FX El asesinato de Gianni Versace -segunda entrega de la franquicia American Crime Story de Ryan Murphy- intentará llenar los vacíos de este crimen, arrojando luz sobre el porqué y el cómo. A Murphy le fascina no sólo el reluciente mundo de Versace, sino las fuerzas culturales que moldearon a Cunanan y dificultaron el seguimiento de su matanza.

«No lo atraparon porque su objetivo era la gente gay, y a la gente no le importaba», dijo Murphy a Entertainment Weekly. «Cuanto más había leído sobre el tema, más me sorprendía el hecho de que realmente sólo se le permitiera salirse con la suya debido a la homofobia».

No es que las fuerzas del orden no lo hayan intentado. Las fuerzas policiales de Minnesota, donde fueron asesinados los dos primeros hombres, y de Chicago, el lugar del tercer asesinato, volcaron todos los efectivos posibles en la investigación de los crímenes de Cunanan y en tratar de localizarlo. Incluso antes de que reapareciera en Miami, el FBI incluyó a Cunanan en su lista de los diez fugitivos más buscados, y la serie de mayor audiencia America’s Most Wanted (Los más buscados de Estados Unidos) dedicó un segmento entero al caso.

Desde que cometió su serie de horribles asesinatos, la vida de Andrew Cunanan ha sido estudiada en busca de pistas. No parecía destinado a la infamia criminal. Cunanan procedía de una familia de clase media de San Diego. Su padre era un corredor de bolsa nacido en Filipinas de éxito variable y su madre una ama de casa italoamericana que, al parecer, sufría una enfermedad mental.

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Cunanan asistió a la prestigiosa Bishop’s School de San Diego. Un pie de foto escrito a mano bajo su foto del anuario, tomada en 1987, reza: «Más probable que sea recordado»
AP

La influencia más formativa de Cunanan puede haber sido la elitista Bishop’s School de La Jolla, a la que asistió de 1981 a 1987. Sus padres se esforzaron por pagar la matrícula del colegio privado, hipotecando su casa para que su hijo menor pudiera asistir. Cunanan ocultó su verdadero origen a sus compañeros de clase, y dio a entender que procedía de un lugar privilegiado, incluso de la realeza. No ocultó que era gay cuando estaba en el instituto y cultivó una imagen escandalosa y despreocupada de niño malo rico.

«Aunque Bishop se esforzaba por ser cariñoso, sólo intensificaba la ira subyacente de Andrew y su ya bien desarrollada afición a fingir ser alguien que no era», escribió la periodista Maureen Orth en su libro Vulgar Favors: Andrew Cunanan, Gianni Versace, and the Largest Failed Manhunt in U.S. History, que sirvió como fuente clave para la próxima serie de televisión. (En un reciente comunicado, la familia Versace ha dejado claro que cree que el libro de Orth está «lleno de chismes y especulaciones» y que la serie de Murphy es «una obra de ficción».»)

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Los comensales del Hotel Breakwater de Miami se sientan junto a un cartel del FBI de Andrew Cunanan. La foto fue tomada el 24 de julio, un día después de que la policía encontrara a Cunanan muerto.
ROBERT SULLIVAN/AFPGetty Images

A pesar de que Cunanan tenía un coeficiente intelectual supuestamente alto, de 147 (estadísticamente superior al 99,9% de la población) sus notas no eran estelares en Bishop. Después de graduarse, se matriculó en la Universidad de California, en San Diego, pero pronto abandonó los estudios, haciéndose amigo de hombres mayores ricos para pagar el alquiler, la ropa, las salidas a clubes y los gastos de viaje. Al parecer, se hizo adicto a las drogas -cocaína y metanfetamina- y a la pornografía sadomasoquista.

A finales de 1996, después de que un novio mayor y rico cortara con él (el hombre supuestamente se había enfadado por la insistencia de Cunanan en conseguir un Mercedes), Cunanan empezó a perder el control. En abril de 1997 abandonó California y compró un billete de ida a Minneapolis, donde dijo que pensaba «ocuparse de algunos asuntos» con dos amigos. Esos amigos -Jeff Trail, un veterano de la Guerra del Golfo, y David Madson, un arquitecto de éxito con el que Cunanan había salido brevemente- se convertirían finalmente en sus primeras víctimas.

Mató a Trail a golpes con un martillo de orejas en el apartamento de Madson y enrolló el cuerpo en una alfombra. Cuando Madson llegó a casa más tarde ese mismo día, Cunanan parecía haberlo tenido cautivo; Madson fue encontrado muerto varios días después con heridas de bala en la cabeza.

Cunanan, que de alguna manera había conseguido el arma de calibre 40 de Trail, se dirigió después a Chicago. Al cabo de una semana, el cuerpo de Lee Miglin, un acaudalado promotor inmobiliario de 72 años, fue encontrado en su casa, horriblemente apaleado y apuñalado, con signos inequívocos de tortura. La insensibilidad de Cunanan había llegado al extremo: al parecer, tras el asesinato, Cunanan fue a la cocina y se preparó un sándwich de jamón. Luego, robó el Lexus de Miglin y salió a la carretera. La familia de Miglin se ha mantenido firme en que el padre casado nunca conoció a su agresor.

Se produjo una persecución de Cunanan. Cuando se informó de que la policía lo estaba rastreando a través del teléfono del coche en su vehículo robado, Cunanan, que para entonces se había dirigido a Nueva Jersey, supuestamente escuchó las noticias en la radio. Arrancó el teléfono, pero sabía que necesitaría otro coche, así que se metió en el aparcamiento de un cementerio y disparó a William Reese, un cuidador de las instalaciones, antes de robar la camioneta roja del hombre. Después, Cunanan desapareció.

Uno de los aspectos más llamativos de la vida de Andrew Cunanan es que, aunque le interesaban el arte, la moda, la literatura y los viajes -su cadáver fue encontrado junto a una pila de revistas, entre ellas Vogue-, en ningún momento trató de trabajar en una carrera que le situara en esos mundos legítimamente.

En este sentido, era todo lo contrario a Gianni Versace.

El 2 de diciembre de 1946, Gianni Versace nació en Reggio Calabria, la punta de la «bota» de Italia, hijo de un vendedor de electrodomésticos y de la costurera del pueblo. No le interesaba mucho la enseñanza en las aulas. El lugar en el que quería estar era el taller de su madre, donde Franca Versace confeccionaba hermosos vestidos de novia para las novias de su comunidad.

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Gianni Versace de niño
Archivio GBB / CONTRASTO/Redux

«¿Por qué no sales a jugar con tus amigos?» le preguntó Franca a Gianni, según el libro House of Versace, de Deborah Ball. Él respondió: «No quiero hacerlo. Quiero que me enseñes cómo haces la ropa».

A mediados de la década de los veinte, Versace estaba en Milán, el nuevo epicentro de la moda, ganando seis cifras al año como diseñador. Su primera colección se presentó el 28 de marzo de 1978 en el Permanente, un museo de arte contemporáneo. Se convirtió en el niño mimado de Milán con su ropa provocativa, lo que desencadenó una amarga rivalidad con Giorgio Armani. Se decía que «Armani viste a la esposa, Versace viste a la amante».

«No sólo era un diseñador brillante, sino que era un vendedor brillante… fue el primero en llevar a las celebridades a las primeras filas», recordaba la editora jefe de Vogue, Anna Wintour, en una entrevista en Dateline poco después de su muerte. «Fue el primero en utilizar a actrices y estrellas del rock en sus campañas publicitarias. Comprendió la importancia de dar a conocer su nombre y su imagen a nivel mundial»

Versace se convirtió en uno de los diseñadores más famosos de la época, y se le atribuye la creación del fenómeno de la supermodelo. Convirtió en estrellas a Linda Evangelista, Christy Turlington y su favorita de las pasarelas, Naomi Campbell. Además, su estética ofrecía un refrescante contraste con la simplicidad arquitectónica de sus predecesores. Los diseños de Versace eran vibrantes, sensuales y divertidos. «Entendía que la idea de vestirse no es tanto para cubrirse como para ser atractivo», dice el experto en moda Hal Rubinstein, autor y amigo de Versace. «Creía que había que vestirse para llamar la atención».

La supermodelo Naomi Campbell besa al diseñador Gianni Versace en el final de su desfile de primavera/verano de 1992.

También tenía un don para descubrir -y cultivar- talentos. «Gianni me llevó a su desfile cuando tenía dos fotos en mi book y no era nada famosa», recuerda la supermodelo y cantautora Carla Bruni. «Éramos jóvenes y frágiles. Nos trataba como si fuéramos princesas, como si fuéramos parte de su familia». Las mujeres elegidas por Versace no sólo eran consideradas vehículos para modelar su ropa, sino que se convertían en parte de su mundo. Y el mundo de Versace era un lugar en el que todas querían estar.

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Versace posa con un grupo de sus modelos favoritas, entre ellas Naomi Campbell, Cindy Crawford, Linda Evangelista y Claudia Schiffer.
Vittoriano RastelliGetty Images

¿Fue eso lo que hizo aflorar la furia asesina de Andrew Cunanan: fue la esfera de famosos y modelos y gente guapa que orbitaba alrededor de Gianni Versace? ¿Fue su fama? ¿O fue una especie de obsesión enfermiza? Los dos se habían visto supuestamente una vez en 1990 en un club nocturno de San Francisco, pero pocos creen que hubiera una relación real entre ellos.

El 11 de mayo de 1997, dos días después de matar a su cuarta víctima en Nueva Jersey, Cunanan llegó a Miami y reservó una habitación por 26,99 dólares en el hotel Normandy Plaza, un lugar de mala muerte situado a seis kilómetros al norte de la mansión de Versace. Al parecer, pasó el tiempo consumiendo drogas, comiendo comida rápida, robando y yendo a clubes nocturnos de homosexuales, donde puede haber buscado hombres mayores. El día antes de matar a Versace, Cunanan se había quedado sin dinero y abandonó el hotel sin pagar la cuenta.

Desde entonces se ha criticado mucho al FBI por no haber previsto que Cunanan se dirigiera a Miami en primer lugar, y concretamente a South Beach, el «palacio del placer gay» de Estados Unidos. Los críticos de las fuerzas del orden dicen que si hubieran circulado volantes con la cara de Cunanan en la comunidad gay, lo habrían identificado rápidamente.

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Donatella Versace y Gianni Versace
Ron Galella/WireImageGetty Images

«Si el FBI estuviera más familiarizado con el mundo gay del sur de Florida, Andrew Cunanan…nunca habría podido vivir libremente en el sur de Florida durante dos meses», escribió Orth en su libro Vulgar Favors. «Una cacería humana a nivel nacional que costó millones dio pocos resultados»

Las acusaciones sobre quién podría haber hecho más y antes se volvieron académicas mientras la familia de Versace intentaba seguir adelante sin él. Su hermana menor y musa, Donatella, cayó en la adicción a las drogas y estuvo a punto de perder su puesto en la empresa, antes de ingresar en rehabilitación a instancias de Elton John. Santo Versace, que supervisaba la parte comercial de la marca Versace desde 1977, se enfrentó a Donatella tras la muerte de su hermano. Sin embargo, en los últimos siete años, la empresa ha tenido un regreso sensacional con Santo y Donatella al frente. En la actualidad, el imperio Versace, que sigue siendo propiedad privada de la familia, está valorado en 1.700 millones de dólares.

«Donatella y Santo mantuvieron todo unido. Mantuvieron la casa, mantuvieron el nombre. Es la forma en que su hermano lo habría hecho», dice Bruni, quien, junto con todos los que habitaban el mundo de Versace, sigue asolada por su muerte 20 años después. «Fue tan brutal y tan horrible. Gianni estaba tan cerca… y de repente se fue».

«Un chico enfermo apretó el gatillo», dice Rubinstein, que cenó en el Shun Lee Palace con Versace y su pareja durante 15 años, Antonio D’Amico, poco antes del asesinato. «Independientemente de los problemas que tuviera en su interior, eliminó a un hombre de increíble talento de la Tierra»

La familia Versace cree que el diseñador no conocía a Cunanan. En ese momento de su vida, dicen, Versace era un adicto al trabajo que se acostaba temprano, y apreciaba su comprometida relación de larga duración.

Al final, nadie sabe con certeza si estos dos hombres tan diferentes se cruzaron antes del 15 de julio de 1997, ni por qué Cunanan señaló a Versace para matarlo ese día. Ryan Murphy tratará de explicar el sórdido, perdido y destructivo enigma que es Andrew Cunanan en su próxima serie; lo cerca que esté de la verdad es una incógnita.

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