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Las causas de la alopecia pueden variar entre los pacientes con enfermedades sistémicas, dicen los expertos en la reunión anual de la ACR/ARHP de 2013

El pelo se cae a diario

Al observar una imagen de un corte transversal de un cuero cabelludo normal, alrededor del 90% de los folículos pilosos tienen el mismo aspecto, dijo el Dr. Hordinsky. Sin embargo, la caída del cabello e incluso el patrón de calvicie son comunes entre casi todos los adultos. «Todos los días nos desprendemos de fibras capilares. Siempre se está reciclando», dijo. La producción capilar pasa por tres ciclos: anágeno (crecimiento activo), catágeno (involución del crecimiento) y telógeno (reposo). El efluvio telógeno es el término general con el que se designa la caída del cabello. «Cuando los pacientes acuden a ti quejándose de que se les cae el pelo de raíz, lo que están perdiendo son las fibras telógenas», explica. Las células madre se localizan en la región de la protuberancia, cerca de la base del folículo piloso, señaló.

La alopecia tiene un impacto psicológico para muchos pacientes, y pueden tratar de ocultar su pérdida de cabello con gorras, pañuelos o postizos. Es importante que los reumatólogos no asuman que el efluvio telógeno es simplemente una calvicie de patrón femenino, sino que examinen el cuero cabelludo de cerca y consideren muchas causas posibles, dijo la Dra. Hordinsky. Averiguar si la familia del paciente tiene antecedentes de calvicie, y también comprobar si hay anomalías en las uñas, irregularidades menstruales o embarazo, así como preguntar por el exceso de vello corporal, que el paciente puede haber depilado o afeitado, sugirió.

Examinar detenidamente el cuero cabelludo en busca de síntomas como ardor, prurito, dolor, enrojecimiento, descamación, foliculitis o cicatrices puede proporcionar más pistas sobre la causa de la caída del cabello. Observe el patrón de pérdida de cabello, así como si hay o no crecimiento de cabello nuevo visible. La prueba del tirón es estándar. Si seis o más cabellos de cualquier lugar del cuero cabelludo se caen al tirar suavemente, es un signo de alopecia areata difusa (AA), una enfermedad autoinmune, dijo. Las escalas estandarizadas ayudan a clasificar el nivel de alopecia; la calvicie de patrón femenino se mide con la escala de Ludwig, y la calvicie de patrón masculino se mide con la escala de Hamilton-Norwood.

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