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Las cucarachas hembras pueden reproducirse durante años sin un macho

  • Las hembras se apiñan y armonizan sus ciclos reproductivos asexuales
  • 15 hembras vírgenes formaron una colonia exclusivamente femenina que duró más de tres años
  • Aunque las cucarachas hembras no necesitan machos, sí les gusta la compañía
  • Las cucarachas hembras pueden reproducirse durante años y tener varias generaciones de crías totalmente femeninas – sin necesitar un solo macho, según un nuevo estudio.

    Científicos japoneses utilizaron 15 hembras vírgenes para producir una colonia totalmente femenina que se mantuvo unida durante más de tres años.

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    A diferencia de las cucarachas macho que se pelean si se alojan juntas, las hembras se apiñan y armonizan sus ciclos reproductivos, produciendo más crías que si estuvieran solas.

    Los expertos creen que este comportamiento es un ejemplo primitivo de cooperación femenina.

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    Investigadores de la Universidad de Hokkaido, en Japón, descubrieron que las cucarachas hembras pueden reproducirse durante años y tener varias generaciones de crías por reproducción asexual. Los expertos creen que este comportamiento es un ejemplo primitivo de cooperación femenina

    REPRODUCCIÓN TOTALMENTE HEMBRA

    Las cucarachas americanas hembra pueden producir huevos por partenogénesis, que es un tipo de reproducción asexual.

    Los investigadores descubrieron que, si se mantenían solas, las cucarachas vírgenes ponían huevos de forma asexual al cabo de 13,4 días de media.

    Sin embargo, las cucarachas vírgenes que se mantenían en grupos de hembras realizaban la partenogénesis significativamente más rápido: ponían huevos en sólo diez días de media.

    Esto sugiere que, aunque las cucarachas hembras no necesitan a los machos para producir descendencia, les gusta la compañía.

    Los expertos creen que este comportamiento es un ejemplo primitivo de cooperación femenina.

    Las cucarachas americanas hembras pueden producir huevos por partenogénesis, que es un tipo de reproducción asexual, según una investigación de la Universidad de Hokkaido en Japón.

    Sus crías se desarrollan sólo a partir del huevo materno, por lo que siempre son hembras, pero sobreviven y pueden producir descendencia por sí mismas.

    Al igual que otros artrópodos que se reproducen de este modo, sólo lo hacen cuando no hay machos disponibles, ya que tienen una tasa de supervivencia menor que las creadas por reproducción normal.

    Las cucarachas hembras son capaces de sopesar la probabilidad de encontrar pareja en una determinada población calculando el número total de machos, pero también cuántos están emparentados con ellas, según el trabajo publicado en Zoological Letters.

    Los investigadores descubrieron que, si se mantenían solas, las cucarachas vírgenes ponían huevos de forma asexual al cabo de 13,4 días de media.

    Sin embargo, las cucarachas vírgenes que se mantenían en grupos de hembras realizaban la partenogénesis significativamente más rápido: ponían huevos en sólo diez días de media.

    Esto sugiere que, aunque las cucarachas hembras no necesitan a los machos para producir descendencia, sí les gusta la compañía, según LiveScience.

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    Los investigadores hicieron un experimento en el que pusieron a las cucarachas hembra en diferentes situaciones: alojándolas con machos, castrándolas, manteniéndolas solas o alojándolas con otras hembras.

    Contaron el número de huevos puestos en cada uno de los controles y el tiempo que tardaba la cucaracha hembra en poner esos huevos.

    Las investigaciones sugieren que, aunque las cucarachas hembras no necesitan a los machos para tener descendencia, les gusta la compañía y se reproducen más rápido en las colonias sólo de hembras (stock)

    ¿Qué es la partenogénesis?

    La partenogénesis es común en los invertebrados pero rara en los animales vertebrados, explicaron los investigadores.

    Es una forma de reproducción asexual en la que la descendencia se desarrolla a partir de óvulos no fecundados.

    En concreto, se cree que la partenogénesis en vertebrados se produce cuando un óvulo no fecundado absorbe una célula hermana genéticamente idéntica.

    Es particularmente común entre los artrópodos, pero también puede encontrarse en algunas especies de peces, anfibios, aves y reptiles.

    Las crías resultantes tienen aproximadamente la mitad de la diversidad genética de sus madres y a menudo mueren.

    Estar alojados con machos castrados retrasó el proceso que si estaban alojados con hembras, según el trabajo.

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    Los investigadores creen que las hembras sincronizan la partenogénesis para maximizar el número de crías que sobreviven.

    «Otra línea de estudio demostró que las hembras agrupadas hacen que la partenogénesis sea más sostenible de lo que se conocía hasta ahora; una colonia fundadora de 15 hembras vírgenes fue suficiente para producir progenie femenina durante un periodo de más de tres años», escribieron los investigadores.

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