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Lateralización emocional

Dominancia del hemisferio derechoEditar

Algunas variaciones de la dominancia del hemisferio derecho son…
a) El hemisferio derecho tiene más control sobre la emoción que el hemisferio izquierdo.
b) El hemisferio derecho es dominante en la expresión emocional de forma similar a como el hemisferio izquierdo es dominante en el lenguaje.
c) El hemisferio derecho es dominante en la percepción de la expresión facial, la postura corporal y la prosodia.
d) El hemisferio derecho es importante para procesar las emociones primarias, como el miedo, mientras que el hemisferio izquierdo es importante para preprocesar las emociones sociales.

Las lesiones generales en el hemisferio derecho reducen o eliminan la respuesta electrodérmica (respuesta de conductancia de la piel ((SCR)) a los estímulos emocionalmente significativos mientras que las lesiones en el hemisferio izquierdo no muestran cambios en la respuesta SCR.

Al sujeto SB-2046 se le extirpó parte de su lóbulo prefrontal derecho debido a un cáncer. Aunque su coeficiente intelectual y la mayoría de las demás funciones normales no sufrieron daños, su capacidad de toma de decisiones estaba gravemente deteriorada, especialmente cuando tenía que considerar la recompensa y el castigo inmediatos frente a los futuros. Sus decisiones se guiaban casi siempre por la recompensa o el castigo inmediatos y no tenían en cuenta las consecuencias a largo plazo. Los investigadores fueron incapaces de condicionar al paciente SB-2046 a estímulos no verbales que contenían un significado emocional (recompensa o castigo), pero fueron capaces de condicionar al paciente a estímulos verbales que contenían un significado emocional.

La mayor parte de la producción y el procesamiento del lenguaje se producen en el hemisferio izquierdo, mientras que la mayor parte del procesamiento emocional y la producción de emociones en el habla se producen en el hemisferio derecho. Las personas con esquizofrenia suelen tener dificultades para procesar la prosodia. Estos pacientes también muestran un notable aumento de la lateralización hacia el hemisferio derecho del habla rica en prosodia tanto emocional como no emocional. Además, la disminución de la lateralidad hacia el hemisferio derecho se traduce en un aumento de la lateralización hacia el hemisferio derecho. Esta lateralización del hemisferio derecho se extiende más allá de la prosodia a muchos de los aspectos del procesamiento del lenguaje y del habla en los pacientes esquizofrénicos.

Especialización complementariaEditar

Los dos hemisferios tienen una especialización complementaria para el control de diferentes aspectos de la emoción.
a) El hemisferio izquierdo procesa principalmente las emociones «positivas» y el hemisferio derecho procesa principalmente las emociones «negativas». Una gran parte de las regiones principalmente en el hemisferio derecho se activan durante el condicionamiento clásico aversivo.

Aunque esta teoría parece ser cierta para algunas emociones, esta teoría se considera generalmente anticuada; sin embargo, existen algunos ejemplos. Por ejemplo, un estudio encontró que cuando los sujetos fueron cebados con estímulos positivos antes de escuchar una consonante, el hemisferio izquierdo estaba más activo que el derecho. En cambio, cuando los sujetos eran cebados con un estímulo negativo, el hemisferio derecho era más activo que el izquierdo.

b) Otras divisiones de especialización

La amígdala desempeña un papel en el conocimiento consciente de la emoción (sentimientos) que resulta en la percepción del sentimiento, pero los experimentos sugieren que la amígdala izquierda y la derecha tienen papeles distintos en el procesamiento consciente e inconsciente de la emoción. La amígdala derecha desempeña un papel en el procesamiento no consciente de la emoción, mientras que la amígdala izquierda estaba implicada en el procesamiento de las emociones conscientes. Estos resultados se obtuvieron a partir de estudios que enmascaraban los estímulos condicionantes. Los estímulos se presentaban durante un periodo de tiempo muy corto, de manera que los sujetos no eran conscientes de los estímulos, pero aún así podían mostrar cambios fisiológicos. Los daños en el hemisferio izquierdo de los pacientes provocan un marcado aumento de la depresión. La asimetría de la valencia puede deberse a que el hemisferio izquierdo es más colinérgico y dopaminérgico y el derecho es más noradrenérgico. Los pacientes con daño en el hemisferio derecho tenían una respuesta de excitación reducida a los estímulos dolorosos.

Bases homeostáticasEditar

Bases neuroanatómicas de la lateralización emocional

Este modelo proporciona una base neuroanatómica para el control y procesamiento emocional. El sistema nervioso autónomo periférico no es simétrico. Los nervios aferentes de los sistemas parasimpático y simpático del sistema nervioso autónomo inervan de forma diferente varios órganos que mantienen la homeostasis, como el corazón y la cara. La representación asimétrica del sistema nervioso autónomo periférico conduce a la representación asimétrica en el cerebro. El hemisferio izquierdo es activado predominantemente por aferentes homeostáticos asociados con las funciones parasimpáticas y el hemisferio derecho es activado predominantemente por aferentes homeostáticos asociados con las funciones simpáticas. La lateralización es muy evidente en el córtex cingulado anterior (ACC) y en el córtex insular anterior (AI), asociados a las emociones superiores, como el amor romántico y la motivación, correlacionados con las funciones homeostáticas. La IA y el CAC izquierdos son más activos durante los sentimientos de amor romántico y apego materno. La IA y el CAC se activaron tanto en el lado derecho como en el izquierdo mientras se observaba cómo se infligía dolor a un ser querido, mientras que sólo la IA y el CAC derechos se elicitaban durante los sentimientos subjetivos de dolor; esto apoya la asociación de la IA derecha en los sentimientos de excitación («simpáticos») y la IA izquierda en los sentimientos afiliativos («parasimpáticos»).

Particularmente, la función cardiovascular parece estar lateralizada y ligada al estrés emocional. Los estímulos emocionales intensos que causan estrés pueden provocar alteraciones en la función cardiovascular. La corteza insular derecha probablemente desempeña el papel más significativo en estos fenómenos. Es probable que una lateralización similar esté implicada en el mal funcionamiento cardiovascular en pacientes con traumatismos craneoencefálicos, derrames cerebrales, esclerosis múltiple, tumores cerebrales, meningitis y encefalitis, migraña, cefalea en racimos y procedimientos neuroquirúrgicos.

Lateralización debida a la lateralización de otras funcionesEditar

«Es poco probable que el cerebro haya evolucionado un control asimétrico del comportamiento emocional. Más bien, parece más probable que, aunque pueda haber cierta asimetría en el control neural de la emoción, las asimetrías observadas sean en gran medida producto del control asimétrico de otras funciones como el control del movimiento, el lenguaje o el procesamiento de información sensorial compleja», La lateralización puede haber sido evolutivamente adaptativa. La lateralización puede permitir una mayor variedad de emociones. El córtex temporal izquierdo está implicado en el procesamiento del lenguaje, mientras que el córtex temporal derecho está implicado en el procesamiento de las caras. Esta lateralización también es evidente cuando se procesan las emociones.

Lateralización y diferencias de sexoEditar

Puede haber una diferencia en la activación cortical entre hombres y mujeres. La actividad en el hemisferio derecho era mayor en las mujeres cuando se exponían a imágenes desagradables que en los hombres, aunque éstos mostraban una mayor activación bilateral mientras veían imágenes agradables. Otro estudio descubrió que las mujeres, pero no los hombres, tenían una mayor activación del hemisferio derecho mientras veían caras desagradables y una activación del hemisferio izquierdo mientras veían caras agradables. Sin embargo, otro estudio encontró una diferencia de sexo contrastada al registrar las ondas del EEG en los lóbulos parietal y frontal. Las imágenes negativas activaban el hemisferio izquierdo en las mujeres más que en los hombres, y el hemisferio derecho en los hombres más que en las mujeres cuando se les mostraban imágenes desagradables.

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