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Lepra; lepra

LEPRA; LEPROSIA

lep’-er, lep’-ro-si (tsara`ath; lepra):

Enfermedad de progresión lenta e intratable caracterizada por nódulos subcutáneos (hebreo se’eth; Septuaginta oule; la versión King James «rising»), costras o costras cuticulares (hebreo cappachath; Septuaginta semasia) y manchas blancas brillantes que parecen estar más profundas que la piel (hebreo bahereth; Septuaginta telaugema). Otros signos son

(1) que los pelos de la parte afectada se vuelven blancos y

(2) que después hay un crecimiento de «carne cruda rápida.»

Esta enfermedad, de manera especial, hacía impuras a sus víctimas; incluso el contacto con un leproso manchaba a quien lo tocaba, por lo que mientras la curación de otras enfermedades se denomina curación, la de la lepra se llama limpieza (excepto en el caso de Miriam (Números 12:13) y en el de la samaritana (Lucas 17:15), donde la palabra «curar» se utiliza en referencia a la lepra). La enfermedad se describe en el Papiro Ebers como ukhedu (el nombre copto de la lepra es tseht). También se menciona en la historia antigua de la India y Japón. Hipócrates la llama «la enfermedad fenicia» y Galeno la denomina «elefantiasis». En Europa fue poco conocida hasta que fue importada por los soldados del ejército de Pompeyo que regresaron tras su campaña de Siria en el año 61 a.C.; pero después de esa fecha es descrita por Soranus, Aretaeus y otros autores clásicos.

1. Instancias del Antiguo Testamento:

La primera mención en el Antiguo Testamento de esta enfermedad es como una señal dada por Dios a Moisés (Éxodo 4:6 (Jahwist)), que puede ser la base del relato en el Apión de Josefo, I, 31, de que Moisés fue expulsado de Heliópolis por ser leproso (véase también I, 26 y Ant, III, xi, 4). El segundo caso es el de Miriam (Números 12:10), donde se describe gráficamente la enfermedad (EP2). En Deuteronomio 24:8 hay una referencia a la tradición oral sobre el tratamiento de los leprosos, sin ningún detalle, pero en Levítico 13; 14 (Código Sacerdotal) se dan extensamente las reglas para el reconocimiento de la enfermedad, los períodos de cuarentena preliminares y los métodos ceremoniales de limpieza. Es digno de mención que ni aquí ni en ningún otro lugar se menciona el tratamiento o el remedio; y la jaculatoria de Joram implica la creencia de que su curación sólo podía lograrse mediante un milagro (2 Reyes 5:7).

El caso de Naamán (2 Reyes 5:1) muestra que los leprosos no estaban aislados y excluidos de la sociedad entre los sirios. Se dice que la lepra de Giezi (2 Reyes 5:27) fue la transferencia de la de Naamán, pero, como el período de incubación es largo, debió serle infligida milagrosamente. Los cuatro leprosos de Samaria de 2 Reyes 7:3 habían sido excluidos de la ciudad y estaban fuera de la puerta.

El golpe leproso infligido a Uzías (2 Reyes 15:5; 2 Crónicas 26:23) por su injustificada asunción del oficio sacerdotal comenzó en su frente, una forma de la enfermedad peculiarmente impura (Levítico 13:43-46) y que requería el destierro y aislamiento del leproso. Es notable que no hay ninguna referencia a esta enfermedad en los escritos proféticos, o en la Hagiografía.

2. La lepra en el Nuevo Testamento:

En el Nuevo Testamento, la limpieza de los leprosos se menciona como una parte específica de la obra de curación de nuestro Señor, y se incluyó en la comisión dada a los apóstoles. Hay pocos casos individuales especialmente descritos, sólo los diez de Lucas 17:12, y el leproso que nuestro Señor tocó (Mateo 8:2; Marcos 1:40; Lucas 5:12), pero es probable que éstos sean sólo unos pocos de los muchos incidentes de este tipo. Simón el leproso (Mateo 26:6; Marcos 14:3) puede haber sido uno de los curados por el Señor.

3. Naturaleza y localización de la enfermedad:

La enfermedad es una afección zimótica producida por un microbio descubierto por Hansen en 1871. Es contagiosa, aunque no se transmite fácilmente por contacto casual; en una de sus formas se produce anestesia de las partes afectadas, y ésta, que es la variedad más común que se encuentra ahora en Oriente, es más lenta en su curso que aquellas formas en las que los crecimientos nodulares son las características más prominentes, en las que partes de las extremidades a menudo se caen. En la actualidad se ven muchos leprosos a las puertas de las ciudades de Palestina. También es frecuente en otras tierras orientales, India, China y Japón. También se ven casos en la mayoría de las tierras mediterráneas y en Noruega, así como en partes de África y las Indias Occidentales y en Sudamérica. Antiguamente se encontraba ocasionalmente en Gran Bretaña, y en la mayoría de las ciudades inglesas más antiguas había leproserías, a menudo llamadas «lazaretos» por la idea errónea de que las úlceras eczematosas o varicosas de Lázaro eran leprosas (Lucas 16:20). Entre 1096 y 1472 se fundaron en Inglaterra 112 de estos lazaretos. De esta enfermedad murió el rey Robert Bruce de Escocia. Hubo una legislación medieval especial que excluía a los leprosos de las iglesias y les prohibía vagar de un distrito a otro. La lepra se ha confundido a veces con otras enfermedades; de hecho, los médicos griegos utilizaban el nombre de lepra para la enfermedad de la piel escamosa que ahora se llama psoriasis. En la legislación sacerdotal había una forma de enfermedad (Levítico 13:13) en la que la blancura cubría todo el cuerpo, y en esta condición el paciente era declarado limpio. Probablemente se trataba de la psoriasis, ya que la lepra no cubre todo el cuerpo hasta una fase muy avanzada, y cuando lo hace, no es blanca. Se ha conjeturado que la enfermedad de Naamán era de este tipo. Las manchas de pecas (hebreo bohaq), que debían distinguirse de la verdadera lepra (Levítico 13:39), eran manchas de herpes o de alguna otra enfermedad cutánea no contagiosa. La palabra árabe moderna del mismo sonido es el nombre de una forma de eczema. La versión revisada (británica y americana) lee para la mancha pecosa «tetter», una antigua palabra inglesa de una raíz que implica picor (véase Hamlet, I, v, 71).

El uso homilético de la lepra como tipo de pecado no es bíblico. La única referencia bíblica que podría acercarse a esto es el Salmo 51:7, pero éste se refiere a Números 19:18 y no a la limpieza del leproso. Los Padres consideraban la lepra como típica de la herejía más que de las ofensas morales. (Véase Rabanus Maurus, Allegoria, bajo la palabra «Lepra».)

(1) Lepra en la ropa.

La aparición de ciertas manchas verdosas o rojizas en la sustancia de los tejidos de lana o lino o en los artículos hechos de cuero se describe en Levítico 13:47, y cuando estas manchas se extienden, o, después de lavarlas, no cambian su color, se pronuncia que se deben a una lepra calada (tsara`ath mam’ereth), y tales prendas deben ser quemadas. Como entre los fellahin las prendas de vestir se llevan durante años y a menudo son hereditarias, no es de extrañar que se vean afectadas por parásitos tanto vegetales como animales, y lo que aquí se menciona es probablemente alguna forma de moho, como el Penicillium o el hongo del moho. La destrucción de tales prendas es una útil precaución sanitaria. Posiblemente este tipo de prenda en descomposición estaba en la mente de Job cuando se compara a sí mismo con una «cosa podrida que consume, como una prenda apolillada» (Job 13:28); véase también Judas 1:23, «la prenda manchada (espilomenon) por la carne».»

(2) Lepra en la casa (Levítico 14:34).

La aparición de «vetas huecas, verdosas o rojizas,» en el yeso de una casa se considera como evidencia de que la pared está afectada por la lepra, y cuando se observa esto el ocupante primero limpia su casa de muebles, ya que si la decoloración se declara leprosa, todo en la casa se convertiría en impuro y debe ser destruido. Luego pide al sacerdote que lo inspeccione. La prueba es, primero, que la mancha esté en la sustancia de la pared y, segundo, que se esté extendiendo. En caso de que se cumplan estas condiciones, se declara que se trata de lepra y se derriba la parte afectada de la pared, se echan las piedras fuera de la ciudad, se raspa el yeso y también se echa fuera de la ciudad; luego se construyen nuevas piedras y se enluce de nuevo la casa. Si la mancha vuelve a aparecer en el nuevo muro, toda la casa queda condenada y debe ser destruida y sus materiales fundidos fuera de la ciudad. La descripción es la de una infección por algún hongo que ataca a cualquier material orgánico que se encuentre en el enlucido de barro con el que se cubre la pared. Si está en la madera, podría ser la podredumbre seca (Merulius lacrimans), pero no es probable que se extienda excepto donde hay madera u otra materia orgánica. Podría ser la eflorescencia de la sal mural (nitrato de calcio), que forma masas fioculadas cuando el material nitrogenado en descomposición está en contacto con la cal; pero eso es generalmente blanco, no verde o rojizo. Teniendo en cuenta el estado de suciedad de las casas del feligrés ordinario, no es de extrañar que tales crecimientos de hongos puedan desarrollarse en sus paredes, y en tales casos la destrucción de la casa y sus materiales es una necesidad sanitaria.

4. La actitud legal:

Hay que observar aquí que la actitud de la Ley hacia la persona, el vestido o la casa sospechosos de lepra es que si la enfermedad está realmente presente deben ser declarados impuros y no hay medios previstos para su curación, y en el caso del vestido o la casa, deben ser destruidos. Si, por el contrario, se demuestra que la enfermedad está ausente, esta libertad de la enfermedad tiene que ser declarada por una purificación ceremonial. En realidad, no se trata del ritual para limpiar al leproso, ya que la Torá no lo prevé, sino del ritual para declararlo ceremonialmente libre de la sospecha de tener la enfermedad. Esto da una fuerza peculiar y añadida a las palabras, «Los leprosos están limpios», como un testimonio de la misión divina de nuestro Señor.

Alexander Macalister

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