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Los elementos esenciales del ron Mount Gay Barbados

Se puede clasificar el ron de decenas de maneras diferentes teniendo en cuenta las distintas tonalidades, el tiempo de envejecimiento y el tipo de barril en el que se ha envejecido. Sin embargo, para nuestro propósito, una visión más sencilla los divide en tres categorías: claro, oscuro y especiado, con un contenido de alcohol que oscila entre el 20% y el 75%.

Los rones más oscuros suelen ser más pesados y contienen un fuerte sabor a melaza, con un periodo de fermentación más lento que permite el pleno desarrollo del sabor; los rones más ligeros entraron en escena un siglo más tarde, empleando levadura cultivada en el proceso de fermentación que da lugar a un producto más seco. Envejecidos durante períodos más cortos, los rones ligeros tienen un color más pálido y un sabor con menos cuerpo.

Por último, los rones especiados añaden sabores como la canela, el romero, el clavo, la nuez moscada y el cardamomo para incorporar un toque extra a su sabor. Estas especias suelen añadirse a los rones oscuros, pero pueden añadirse a los rones ligeros junto con un poco de caramelo para conseguir un sabor de especias dulces característico.

La historia del ron Mount Gay

Sería imposible sumergirse en la historia del ron sin mencionar la destilería Mount Gay, la destilería de ron más antigua del mundo, establecida en 1703. Aquella pequeña destilería creció -cavando un pozo, plantando campos de caña de un solo filamento y expandiéndose hacia un futuro mayor- bajo el liderazgo de Sir John Gay Alleyne.

«Dos importantes escrituras de 1654 y 1703 afirman que en esas fechas ya se producía ron en nuestra finca de Mount Gay, lo que convierte a Mount Gay en la destilería de ron más antigua en funcionamiento», explica Trudiann Branker, maestro mezclador de ron de Mount Gay.

Mount Gay se enorgullece de su patrimonio y de su rica historia, que se extiende a lo largo de los siglos y se refleja en cada mezcla. Hoy en día, Mount Gay se asienta sobre cuatro mezclas principales: Eclipse, Black Barrel, XO y 1703 Master Select. Cada una de estas mezclas está impregnada de la historia de Mount Gay, y cada una de ellas se elabora con propiedades únicas de Mount Gay y de la isla de Barbados.

«Aprovechamos más de 300 años de herencia y experiencia para ofrecer un ron rico y sabroso», explica Branker. «Mount Gay es como un single malt dentro del ron, elaborado completamente en Barbados desde la fermentación hasta el embotellado. Seleccionamos sólo la mejor caña de azúcar de Barbados y del Caribe y seguimos la fermentación al aire libre en barricas de madera, utilizando agua filtrada por el coral de nuestro propio pozo original y levaduras propias para obtener riqueza aromática.»

Terroir

Barbados se distingue en el Caribe por ser la única isla con base de coral, lo que, a su vez, le permite producir una de las aguas más puras del mundo. Mount Gay utiliza su propio pozo privado para alimentar su proceso de producción. La melaza local de Barbados suele tener un mayor contenido de azúcar, lo que da lugar a un mejor rendimiento del sabor.

«El terruño de Barbados no tiene parangón y tiene una influencia significativa en el ron Mount Gay», admite Branker. «Para empezar, Barbados es la única isla coralina del Caribe, que produce una de las aguas más puras del mundo. En nuestro proceso de producción extraemos el agua de nuestro pozo privado».

«El ron Mount Gay tiene un sabor distinto al de cualquier otro ron de las islas», dice Taylor Rae, barman del Ghost Donkey de Nueva York y ganador del US National MGR Taste of Summer Comp. «Debido a su historia como primer ron original, se puede saborear la artesanía en la botella. Mount Gay se diferencia de otros rones de la isla porque todo lo que hay dentro de la botella es intrínsecamente bajano. El agua filtrada de coral que utilizan para hacer el ron se recoge en la isla, la levadura natural al aire libre que interactúa con la brisa de la isla. Por último, el equilibrio perfecto que supone la mezcla de alambiques de olla y columna que es exclusiva de Mount Gay»

Mount Gay toma estas cualidades de Barbados y va un paso o dos más allá utilizando una combinación única de alambiques de columna y de cobre para crear una mayor variedad de sabores. Los alambiques escoceses McMillan Double Retort Copper Pot Stills producen rones de sabor más intenso y más pegados al paladar, mientras que un alambique de columna tradicional produce un sabor afrutado con notas de caramelo.

«La combinación de cada paso del proceso hace que nuestro ron sea realmente único: desde la selección de la melaza de la caña de azúcar hasta la fermentación en barricas de madera, la destilación utilizando tanto el alambique de columna como el de olla, la maduración en diferentes tipos de barricas de roble y, finalmente, la experiencia de nuestro Maestro Mezclador durante el proceso de mezcla», dice Raphaël Grisoni, Director General de Mount Gay. «El perfil único de nuestros rones se debe a la mezcla de rones de columna y de alambique y al proceso de envejecimiento en barricas de Bourbon, coñac y whisky americano bajo la influencia de un clima tropical.»

Estos fuertes sabores son el núcleo de lo que diferencia al ron de sus compañeros licores oscuros, y Mount Gay trabaja constantemente para diferenciarse de nuevo de sus competidores roneros.

«La fase de mezcla es realmente un arte», revela Branker. «Trabajo estrechamente con el equipo para seleccionar cuidadosamente cada mezcla que va a nuestros productos emblemáticos»

Grisoni añade que «lo que es único en Mount Gay es que somos la destilería de ron más antigua del mundo y aprovechamos más de 300 años de herencia y experiencia. Aunque hemos perfeccionado el arte de hacer ron, seguimos refinando nuestro producto y enriqueciendo la tradición ronera». Es importante señalar que existe una fina línea entre la ciencia y la artesanía cuando se trata de producir nuestros productos de ron de primera calidad. La mezcla es un verdadero oficio, con una alquimia de prácticas controladas e intuición experta.»

Los sabores de Mount Gay

Mount Gay se distingue de sus hermanos roneros isleños más jóvenes por su artesanía. Como el fabricante de ron más antiguo en el negocio, se esfuerza constantemente por establecerse como el estándar de oro en el ron. Aunque su perfil de sabor es variado, el ron Mount Gay se distingue por sus complejas notas de chocolate negro, almendra, plátano maduro y vainilla fresca.

«Otra forma en que Barbados se manifiesta en el ron es la melaza que se hace en Barbados durante el proceso de fermentación. Hay un perfil de dulzura más profundo que se puede degustar junto a otras melazas de las islas circundantes y la distinción es evidente», añade Rae. «Mount Gay tiene un final mantecoso y redondo que permite disfrutarla tanto sola como en un cóctel. Mount Gay tiene una rica complejidad con toques de profunda vainilla, roble y caramelo»

La variación en las expresiones de Mount Gay atrae a los paladares más exigentes y a los que buscan sabor y riqueza en sus copas.

Cómo disfrutar del ron

Hay multitud de formas de beber ron y ninguna incorrecta (bueno, quizá el grog). Es especialmente fácil de disfrutar en un cóctel y, como bebida isleña, se puede encontrar mucho en forma de gran bebida tiki. Pero la gama de rones va mucho más allá de los tragos con sombrilla en la playa y se adentra en un mundo de highballs, daiquiris y Old Fashioneds.

Cuando se trata de beber Mount Gay, al director general Raphaël Grisoni le gusta no complicarse. «Me gustan los cócteles sencillos e icónicos, como el clásico ron sour hecho con Mount Gay Black Barrel; es mi cóctel preferido», dice Grisoni.

Para Branker, «Mount Gay XO y agua con gas es mi bebida preferida. Mount Gay es un gran ingrediente esencial para varios cócteles clásicos, así como un líquido que puede beberse solo o con un gran cubito de hielo de agua de coco para resaltar el verdadero sabor y las notas. Por ejemplo, el Black Barrel es estupendo para darle un giro al tradicional ponche de ron de Barbados, y el XO es perfecto para una versión del Old Fashioned».

Tyler Caffall, el barman jefe del NoMad Bar de Nueva York, dice: «En nuestro bar, utilizamos sobre todo las variedades Mount Gay Eclipse y Mount Gay Black Barrel. Me gusta lo magros y especiados que son estos rones en comparación con otros destilados de melaza. Además de las especias para hornear procedentes del roble, me encantan las notas de pimienta, plátano y jengibre que me aporta el Eclipse. Me encanta en un buck o en un mule».

Sin embargo, cuando se adquiere el gusto por el ron, uno puede inclinarse por mezclas más ligeras. El Mount Gay con agua tónica es una bebida muy popular en la isla, y a menudo un precursor para disfrutar de vasos de ron solo. Rae, de Ghost Donkey, prefiere los cócteles que permiten al ron encabezar la bebida. «El Mount Gay and Tonic tiene un equilibrio perfecto entre lo refrescante, lo amargo y lo dulce. Me encanta cualquier variación de un old fashioned con ron, con amargo de nuez, sirope de demerara y XO».

Caffall también es un devoto de esta bebida tan popular. «También soy un ferviente participante de la moda de la tónica Mount Gay &», admite Caffall. «La Black Barrel, en cambio, aporta una nota tostada de malvavisco a las bebidas en las que la utilizamos. Me gusta sustituirlo por Agricole en un Mai-Tai durante el invierno para obtener una versión más acogedora de esa bebida: cambia todas las notas verdes brillantes de hierba y petróleo por canela, clavo, vainilla y anís».

El ron también combina con algunas opciones de comida realmente deliciosas y especialmente con alimentos picantes teniendo en cuenta su herencia caribeña. Mount Gay está realmente en su mejor momento cuando se disfruta con un plato como los fideos picantes o complementando las especias para hornear y el caramelo en un Pudín de Pan con Ron.

«¡Lo que crece junto va junto!» dice Rae. «¡Todas las cosas del Caribe! Inmediatamente pienso en el budín de pan y en lo increíble que iría Mount Gay con las especias para hornear y el caramelo que se utilizaría en un Bread Pudding de Ron.»

Caffall también tiene buenos recuerdos del maridaje del ron Mount Gay con fideos borrachos picantes con col de Napa y sésamo, de un pop-up tiki semanal en Fort Defiance en Brooklyn. «No se me ocurre nada que me apetezca más ahora mismo que esos fideos con un Planter’s Punch frío hecho con Mount Gay.»

Para echar un vistazo al interior de la destilería de Mount Gay con el maestro mezclador Trudiann Branker, echa un vistazo al siguiente vídeo:

Para más información sobre el ron Mount Gay, visita www.mountgayrum.com y síguelo en @mountgayrumUS.

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About

Spencer Lambert

Spencer loves IPA’s and corny 80s action movies, enjoyed at the same time if he can help it. He thinks of himself as a student of high-quality drinks and an expert on cheap ones. You can find him traversing New York City in search of the perfect beer+burger combo, a search that he hopes will last a lifetime.

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