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Los neumáticos caducan en seis años

La evidencia es clara: los neumáticos deben tener una fecha de caducidad.

Por: Matt Wetherington

Los neumáticos más viejos son sustancialmente más propensos a fallar que los más nuevos. Esto se debe a que los neumáticos están hechos principalmente de caucho, y el caucho se degrada con la edad. La luz del sol, el calor, el hielo y el desgaste general pueden acelerar el deterioro de un neumático. Una vez que un neumático empieza a estropearse, es más probable que falle en forma de separación de la banda de rodadura, a menudo a velocidades de autopista, cuando es más probable que el fallo cause lesiones catastróficas o la muerte.

Para la mayoría de los neumáticos, esta fecha de caducidad debería ser de seis años desde la fecha de fabricación. Los neumáticos envejecen peligrosamente debido a un proceso químico comúnmente conocido como oxidación, que simplemente significa que a medida que los componentes del neumático están expuestos al oxígeno, las partículas de oxígeno hacen que los componentes flexibles de un neumático se endurezcan y se vuelvan frágiles. Con el tiempo, el neumático simplemente se deshará bajo la tensión normal, al igual que una vieja banda elástica. Debido a que este proceso ocurre de forma natural, no importa si un neumático está siendo utilizado, almacenado como repuesto, o simplemente esperando en un estante de la tienda para un consumidor desprevenido.

En 1973, la vida media de la banda de rodadura de un neumático de turismo era de aproximadamente 24.000 millas. La vida de la banda de rodadura de los neumáticos se ha cuadruplicado en los últimos cuarenta años y algunos neumáticos que se venden actualmente prometen 100.000 millas de vida útil. A medida que la vida de la banda de rodadura se convierte en un factor menos importante en la vida útil de un neumático, la oxidación se convierte en una preocupación más seria, especialmente en los climas más cálidos, como Texas, Florida, Georgia y Luisiana, que son habitualmente los estados más calurosos de los Estados Unidos.

A Large Body of Scientific Literature Supports a Six Year Tire Expiration Date

Numerous studies written by or for the National Highway Traffic Safety Administration support a finding that tires expire in six years.

These studies conclusively conclude the following:

  • Tires begin to weaken and fall apart as they age.

  • The tire aging process happens regardless of whether a tire is on a vehicle or in a temperature-controlled room.

  • Most tires begin to significantly degrade around five years from the date of manufacture.

  • Six years from the date of manufacture, most tires are no longer safe for use on a vehicle.

Los neumáticos caducados son un peligro oculto

El envejecimiento de los neumáticos es un «peligro oculto» porque la mayoría de los consumidores no saben que los neumáticos caducan en seis años y es difícil para la mayoría de los consumidores saber cuántos años tiene un neumático sin descifrar un código de 11 dígitos que está impreso en el lateral del neumático. Las normas federales exigen que el código D.O.T. del neumático esté claramente marcado o grabado en el lateral de cada neumático. En la mayoría de los neumáticos, el número D.O.T. suele tener 11 dígitos. Si el neumático sólo tiene 10 dígitos, el neumático fue fabricado antes del año 2000. Un número D.O.T. actual tiene este aspecto para un neumático fabricado en la decimoquinta semana de 2020:

Cómo leer el código DOT de un neumático

Como puede imaginar, la mayoría de los consumidores no saben que este código existe o no entienden su significado. Una encuesta de 2006 mostró que sólo el 4% de los consumidores son conscientes de que los neumáticos se vuelven más peligrosos a medida que envejecen. Un gran número de evidencias científicas apoyan que la mayoría de los neumáticos deben ser reemplazados seis años después de la fecha de fabricación. Esta fecha de caducidad de seis años comienza a partir del día en que el neumático se fabricó en la planta, no de la fecha en que se vendió a un consumidor o de la fecha en que se instaló en un vehículo.

Los fabricantes de neumáticos advierten de que los neumáticos caducan en seis años

Muchos fabricantes de automóviles han dado pequeños pasos para advertir a los consumidores colocando advertencias dentro del manual del propietario de los modelos de vehículos más nuevos. Sin embargo, debido al código críptico que los fabricantes de neumáticos utilizan en ellos, las advertencias son de uso limitado para los consumidores. No obstante, los siguientes fabricantes han emitido advertencias sobre el envejecimiento de los neumáticos en los vehículos de 2013 y más recientes:

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