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Parte I de la Encendida Tradicional: Cómo hacer fuego con pedernal y acero

El pedernal no es realmente una sola roca, es más bien una familia suelta de rocas con una dureza aproximada de ocho en la escala de Mohs. Los pedernales y los sílex son multicolores, dependiendo de su contenido químico y varían en dureza.

Yo uso el pedernal del Niágara porque es fácil de encontrar en mi zona – varias zonas no glaciadas tienen depósitos de pedernal que son fáciles de cosechar. El pedernal ideal para encender una chispa tiene un borde afilado y agudo que le dará un mordisco al acero. A veces, el sílex tiene que ser «tallado», es decir, golpeado con un martillo o con otro tipo de sílex, para conseguir el filo adecuado. Un canto rodado de sílex no funcionará hasta que no esté bien afilado.

Piedra de sílex haciendo chispas.

Es un error común pensar que las partículas de sílex hacen la chispa. Esto se debe a que la persona promedio ve el pequeño pedernal oscuro en un encendedor desechable, y la rueda de acero que no se desgasta, mientras que el pedernal sí. Este no es el verdadero pedernal, sino un compuesto de cerio y hierro que arde cuando se raya.

El verdadero pedernal en sí no hace chispas. Más bien, la alta presión ejercida sobre el acero hace que un pequeño rizo de acero se desprenda y se encienda. Para entender por qué el acero se enciende, doble una percha una y otra vez en un punto. Pronto estará tan caliente que no podrá tocarla. Esa energía calienta el metal. Ahora imagina que pones toda la fuerza de tu golpe hacia abajo en una microscópica escama de metal. Por supuesto que se quema!

El acero

Se están mostrando utensilios de acero.Un buen acero está hecho de un acero para herramientas de alto carbono. Mi favorito es el W1, un acero para herramientas templado al agua que enfrío en aceite para conseguir la dureza adecuada. Una vez templado en aceite, es lo suficientemente duro como para resistir la presión del pedernal, excepto el pequeño trozo que se enciende. Un acero bien tratado debería emitir miles de chispas, si no millones, antes de perderse. Ciertamente, no se desgastará. Si el acero se calienta demasiado, hay que retemplarlo antes de volver a utilizarlo.

Acero en forma de C.

La forma del acero es una preferencia personal. Los aceros en forma de C, que tienen aproximadamente la forma de una letra «C», son los más comunes.

Acero en forma de U.

Los aceros en forma de U suelen ser utilizados por personas con manos más grandes que no pueden meterlas cómodamente en un acero en forma de C. Ambos se utilizan de la misma manera.

El paño de carbón

Puedes hacer chispas todo el día sin causar ni una brizna de humo si no das a tus chispas un terreno feliz y fructífero sobre el que encender. El mejor material para encender el fuego es la tela de carbón, que es simplemente una tela de lino o algodón que se ha quemado en un entorno con poco oxígeno (como la pequeña lata de la ilustración anterior). Un pequeño agujero en la parte superior permite que el humo y la presión salgan sin que el oxígeno queme la tela por completo.

Para hacer la tela de carbón, llene una pequeña lata hermética con parches de lino o algodón de unos 5 centímetros cuadrados. Coloca la lata sobre unos carbones calientes en una chimenea o fogata y deja que se cocine durante al menos 20 minutos, o hasta que el humo disminuya desde el agujero que hiciste en la parte superior. Deja que se enfríe por completo, y no la abras durante varias horas o incluso toda la noche: la tela cogerá fuego y se quemará hasta convertirse en ceniza.

Una vez que tengas la tela de carbón, necesitas…

Centinela

Centinela puesta en la mano del hombre.'s hand.
Todo el mundo sabe lo que es la yesca. Es cualquier cosa que arde si una chispa se posa sobre ella: pelusa de secadora, hierba seca, lo que sea. Encontrar yesca seca es otro artículo en sí mismo, y hay muchos lugares para hacerlo, pero el éxito depende tanto del terreno en el que te encuentres que no vale la pena hablar de ello aquí. De lo que sí vale la pena hablar es de un sustituto ligero y portátil: la goma de roble.

La goma de roble está hecha de fibras de yute, el mismo material con el que se fabrican las mochilas. Normalmente se introduce en las costuras de un barco de madera como una especie de calafateo primitivo. Un poco de goma de roble se esponja fácilmente en un pequeño nido, que puede aceptar su tela de carbón una vez que lleva una chispa. Está disponible en línea en muchos lugares; una libra le costará alrededor de $7.00 y durará años.

Técnica

Es bastante simple, en realidad. Primero, asegúrate de que tu yesca está preparada y lista para aceptar tu tela de carbón. Haz un nido como se muestra, y ponlo donde puedas alcanzarlo fácilmente. Tu cama de fuego debería estar ya preparada con astillas y combustible y lista para aceptar tu yesca encendida.

Un hombre sosteniendo un pedernal y un trozo de tela en su mano.

Ahora coloca un pequeño trozo de tela de carbón en la parte superior del pedernal como se muestra. El objetivo es afeitar una tira muy pequeña de metal que se quemará y caerá sobre la tela de carbón. Golpear hacia abajo en un ángulo de 30 grados debería crear una o dos chispas, que harán que el paño brille en rojo donde caen. Esto suele ocurrir en el borde de la tela y es difícil de ver a la luz del sol. Si una chispa se posa en la tela de carbón, espere y sople suavemente hasta que vea una media luna brillante o nada. Si no hay nada, vuelva a soplar.

Si tiene un trozo de tela de carbón que brilla, ¡genial! Dóblalo sobre sí mismo y sopla suavemente para animar a la chispa a extenderse. Esto es lo maravilloso de encender un fuego de esta manera: el mejor momento para hacerlo es con viento, donde las cerillas se apagan rápidamente. De hecho, cuanto más fuerte sea el viento, más rápido se consumirá el carbón. Coloca el carbón encendido en el nido de yesca preparado y dóblalo con cuidado sobre sí mismo. Recuerda que aún necesitas oxígeno ahí dentro.

La yesca se está quemando.

Soplar suavemente hará que veas volutas de humo saliendo del manojo. Perfecto. Sigue soplando, y muy pronto -¡POOF! Estarás listo para encender un fuego.

Con la práctica, serás capaz de encender fuegos de forma consistente y a menudo más rápido que con los métodos convencionales, especialmente en condiciones adversas. Si tienes alguna pregunta, no dudes en comentar, y te responderé lo mejor que pueda.

Lee la Parte II: Fuego por fricción.

Darren Bush es el propietario y evangelista jefe de remo de Rutabaga, pero también es herrero amateur, tirador de arco largo y aficionado a las habilidades primitivas. Cree que las habilidades primitivas están muy infravaloradas en la sociedad moderna.

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