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Pennsylvania Center for the Book

Francis Thomas Avallone, más conocido como Frankie Avalon, nació el 18 de septiembre de 1939 en el sur de Filadelfia, hijo de Nicholas y Mary Avallone, Tiene una hermana mayor llamada Theresa. Aunque hoy en día es conocido por su carrera como cantante y actor, Avalon empezó tocando la trompeta. Calificado por muchos como un niño prodigio, el padre de Avalon le enseñó a tocar la trompeta a una edad muy temprana. Practicando de cuatro a cinco horas al día, Avalon se hizo un nombre tocando en teatros y clubes locales. Su carrera empezó a despuntar de verdad cuando le descubrieron en una fiesta privada.

Al Martino, un cantante del mismo barrio de Filadelfia que Avalon, celebraba una fiesta privada para celebrar su fichaje por una compañía discográfica. Avalon se coló en la fiesta y comenzó a tocar su trompeta. En palabras de Avalon, «fue como una película. Todo el mundo dejó de hablar y le gusté a Al Martino». A un cazatalentos local que estaba en la fiesta también le gustó Avalon, y le ayudó a conseguir que lo contrataran en The Jackie Gleason Show (un programa de variedades que funcionó desde 1952 hasta 1970). Siguieron más apariciones en televisión y, en 1954, Avalon grabó un disco con un pequeño sello llamado X-Vik Records. Sus primeras grabaciones fueron instrumentales llamadas «Trumpet Sorrento» y «Trumpet Tarantaella». Avalon siguió tocando la trompeta, y a los doce años estaba en una banda local llamada «Rocco and the Saints»

Avalon estaba tocando la trompeta de apoyo para la banda cuando el gerente de espectáculos públicos locales Bob Marcucci le preguntó si conocía a algún cantante de rock and roll con talento. Avalon sugirió al cantante principal de la banda, Andy Martin. A Marcucci no le gustaba mucho Martin, pero también tuvo la oportunidad de escuchar cantar a Avalon y quedó muy impresionado con él. Poco después, Avalon recibió un contrato de grabación con Chancellor Records de Filadelfia. Sus dos primeros singles fueron «Cupid» y «Teacher’s Pet». Estas canciones le ayudaron a conseguir su primer papel en el cine, un papel menor en Jamboree (1957). El siguiente disco de Avalon se llamó «De De Dinah», escrito por sus representantes. La canción era «un pedazo de pelusa adolescente» y, para mostrar su falta de respeto por la canción, Avalon se pellizcó la nariz mientras la cantaba, dándole un sonido muy nasal. Avalon apareció en el programa American Bandstand de Dick Clark en 1957 para mostrar la canción, y pronto «De De Dinah» había vendido más de un millón de copias, además de convertirse en la primera canción de Avalon en el top ten.

El primer número uno de Avalon en las listas musicales se llamó «Venus»; se publicó en 1959. A diferencia de las canciones típicas de Avalon, «Venus», escrita por Ed Marshall, era estilísticamente una canción muy diferente a la que Avalon solía cantar; en lugar de guitarras y saxofones, había una orquesta, y Avalon cantaba la canción con toda su voz. Muchos consideran «Venus» la canción más conocida de Avalon; vendió más de un millón de copias. Después de «Venus», Avalon también tuvo éxito con las canciones «Bobby Sox To Stockings», «Just Ask Your Heart» y «Why», todas las cuales vendieron al menos un millón de copias.

En 1960, las ventas de discos de Avalon empezaron a caer y su carrera parecía estar llegando a su fin. Empezó a aceptar pequeños papeles en películas, como El Álamo de John Wayne en 1960, y su vida personal cambió en 1962 cuando conoció a su futura esposa, Kathryn Diebel. Avalon estaba jugando a las cartas con unos amigos en Los Ángeles, cuando la ex ganadora del concurso de belleza entró en la habitación. Nada más verla, Frankie supo que quería casarse con ella, cosa que hizo tres semanas después. Luego, en 1963, tuvo su primer papel protagonista en una película llamada Drums of Africa. La carrera cinematográfica de Avalon explotó más tarde, en 1963, cuando él y Annette Funicello protagonizaron Beach Party y las numerosas secuelas que le siguieron. La carrera de Avalon había resurgido. El biógrafo de la Internet Movie Database afirma que «estas películas, con su combinación de surf, comedia de baja intensidad, bailes y bikinis, tocaron la fibra sensible del público adolescente», por no mencionar el hecho de que su realización era barata. Cada película se creó en un periodo de 15 días, con un coste de sólo 350.000 dólares, y aún así se obtuvieron grandes beneficios. Tratando de captar la importancia de Frankie Avalon y del género de las películas de playa, el periodista Thomas K. Arnold, de USA Today, escribe: «Las películas de playa de Frankie Avalon y Annette Funicello, producidas por la célebre casa de películas de serie B American International Pictures, se han convertido en una parte integral de la cultura pop de principios de los años 60». La transición de Avalon de estrella del pop adolescente a actor fue sorprendentemente suave.

Otra etapa en el renacimiento de la carrera de Avalon fue su actuación en un cameo en la película Grease de 1978. Al principio, no estaba seguro de querer el papel. En la obra original, el personaje del ángel adolescente iba completamente vestido de negro. En palabras del propio Avalon, el personaje era «como el líder de una banda de moteros». Con el permiso del director Randall Kleiser, Avalon cambió el personaje para adaptarlo a su estilo personal. Desde entonces, Avalon ha aparecido en giras con la versión musical teatral de la película, respaldado por una base de fans inquebrantable. Además de actuar en la versión musical de Grease, Avalon también comenzó a actuar con los «Golden Boys of Bandstand» en 1985. El grupo estaba compuesto por Frankie Avalon, Bobby Rydell y Fabian, todos ellos ídolos del pop de Filadelfia de finales de los 50 y principios de los 60. El espectáculo, que incluía actuaciones en grupo y en solitario, se hizo tan popular que hubo que añadir más y más espectáculos a la programación. Con el tiempo, los «Golden Boys» llegaron a llevar su actuación por todo el país. En otra ola de nostalgia, Avalon participó en la película Back to the Beach en 1987, una afectuosa parodia del popular género de películas de playa que él hizo tan popular en los años 60.

Hoy en día, Avalon es un hombre de negocios. Ha desarrollado una línea de productos para el cuidado de la salud conocida como «Frankie Avalon’s Health Makeover System» que vende en las cadenas de televisión. El bronceado característico de Avalon procede en realidad de «Twilight Tan», un producto autobronceador que creó y vende en la conocida Home Shopping Network. Avalon sigue actuando en casinos, teatros y festivales, así como con los «Golden Boys of Bandstand». Sigue siendo muy popular en todos los escenarios. Recientemente, Avalon apareció en el reality show de la NBC Grease, You’re the One That I Want, para interpretar «Beauty School Drop Out». Avalon también sigue disfrutando de la buena música, saboreando a artistas clásicos como Barry Manilow y Tony Bennett, al tiempo que aprecia a los artistas más nuevos, como John Legend. Avalon sigue casado con su esposa de cuarenta y cinco años, Kathryn Diebel, y tienen ocho hijos juntos. De prodigio de la trompeta a ídolo pop adolescente y actor, Frankie Avalon ha dejado su huella en la cultura pop para siempre.

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