Menú Cerrar

Perforando el velo corporativo: Cuando las LLCs y las corporaciones pueden estar en riesgo

Una razón clave por la que los propietarios y gerentes de negocios eligen formar una corporación o una compañía de responsabilidad limitada (LLC) es para que no sean considerados personalmente responsables de las deudas en caso de que la empresa no pueda pagar a sus acreedores. Pero a veces los tribunales responsabilizan personalmente a los propietarios, miembros y accionistas de una LLC o sociedad anónima de las deudas de la empresa. Cuando esto ocurre se llama «levantamiento del velo corporativo».

En estos tiempos económicos difíciles, muchos propietarios de pequeñas empresas están luchando para mantener sus empresas a flote o están cerrando. Si una corporación o LLC acaba teniendo que cerrar sus puertas, lo último que quiere un propietario de una pequeña empresa es tener que pagar las deudas del negocio. Pero cuando el efectivo es escaso y los propietarios no tienen cuidado, si un acreedor impagado demanda el pago, un tribunal podría «levantar el velo corporativo» (levantar el velo de responsabilidad limitada de la corporación o LLC) y hacer que los propietarios sean personalmente responsables de las deudas comerciales de su empresa.

Siga leyendo para conocer las reglas sobre el levantamiento del velo corporativo. (Para conocer otras formas en las que puede ser responsable personalmente de las deudas de la empresa, consulte el artículo de Nolo ¿Es usted personalmente responsable de las deudas de su empresa?)

¿Necesita levantar el velo corporativo?

Si usted es una empresa o un proveedor de servicios que proporcionó bienes o servicios a una empresa y no recibió el pago, usted está en el otro lado del problema. Es posible que haya intentado demandar el pago, pero cuando intentó cobrar la sentencia judicial o la deuda, descubrió que la empresa está «desaparecida» (cerrada) y no tiene activos. Si tiene suerte, es posible que los propietarios de la empresa desaparecida sigan teniendo activos (e incluso que planeen utilizar sus activos y contactos para crear una nueva sociedad o LLC). Es posible que pueda acceder a los activos de los propietarios si perfora el velo corporativo. Discutiremos esto más adelante.

Responsabilidad de la corporación por las deudas del negocio

Las corporaciones y las LLCs son entidades legales, separadas y distintas de las personas que las crean y las poseen (estas personas son llamadas accionistas de la corporación o miembros de la LLC). Una de las principales ventajas de constituir una corporación o una LLC es que, dado que la corporación o la LLC se considera una entidad separada (a diferencia de las sociedades y las empresas unipersonales), los propietarios y administradores tienen una responsabilidad personal limitada por las deudas de la empresa. Esto significa que las personas que poseen y dirigen la corporación o la LLC no suelen ser responsables personalmente de las deudas de la empresa. Pero, en ciertas situaciones, los tribunales pueden ignorar el estatus de responsabilidad limitada de una corporación o LLC y hacer que sus funcionarios, directores y accionistas o miembros sean personalmente responsables de sus deudas. Cuando esto ocurre, se denomina levantamiento del velo corporativo. Las corporaciones cerradas y las pequeñas LLC son las más propensas a tener sus velos perforados (las corporaciones que son propiedad de una o pocas personas se llaman corporaciones cerradas, o corporaciones cerradas para abreviar).

Efectos de la perforación del velo corporativo

Si un tribunal perfora el velo corporativo de una empresa, los propietarios, accionistas o miembros de una corporación o LLC pueden ser considerados personalmente responsables de las deudas corporativas. Esto significa que los acreedores pueden ir tras la casa de los propietarios, la cuenta bancaria, las inversiones y otros activos para satisfacer la deuda corporativa. Pero los tribunales impondrán la responsabilidad personal sólo a aquellos individuos que son responsables de las acciones ilícitas o fraudulentas de la corporación o LLC; no considerarán a las partes inocentes personalmente responsables de las deudas de la empresa.

Cuando los tribunales levantarán el velo corporativo

Los tribunales podrían levantar el velo corporativo e imponer la responsabilidad personal a los funcionarios, directores, accionistas o miembros cuando todo lo siguiente es cierto.

  • No hay una separación real entre la empresa y sus propietarios. Si los propietarios no mantienen una separación legal formal entre su negocio y sus asuntos financieros personales, un tribunal podría encontrar que la corporación o LLC es realmente sólo una farsa (el alter ego de los propietarios) y que los propietarios están operando personalmente el negocio como si la corporación o LLC no existiera. Por ejemplo, si el propietario paga las facturas personales desde la cuenta corriente de la empresa o ignora las formalidades legales que debe seguir una corporación o LLC (por ejemplo, tomando decisiones importantes de la corporación o LLC sin registrarlas en el acta de una reunión), un tribunal podría decidir que el propietario no tiene derecho a la responsabilidad limitada que la estructura empresarial corporativa proporcionaría normalmente.
  • Las acciones de la empresa fueron ilícitas o fraudulentas. Si el propietario o los propietarios pidieron préstamos de forma imprudente y perdieron dinero, hicieron tratos comerciales a sabiendas de que la empresa no podía pagar las facturas, o actuaron de otra forma imprudente o deshonesta, un tribunal podría determinar que se perpetró un fraude financiero y que la protección de la responsabilidad limitada no debería aplicarse.
  • Los acreedores de la empresa sufrieron un coste injusto. Si alguien que hizo negocios con la empresa se queda con facturas impagadas o una sentencia judicial impagada y se dan los factores anteriores, un tribunal tratará de corregir esta injusticia levantando el velo.

Factores que los tribunales tienen en cuenta para levantar el velo corporativo

Los factores más comunes que los tribunales tienen en cuenta para determinar si se levanta el velo corporativo son:

  • si la corporación o LLC participó en un comportamiento fraudulento
  • si la corporación o LLC no siguió las formalidades corporativas
  • si la corporación o LLC estaba inadecuadamente capitalizada (si la corporación nunca tuvo fondos suficientes para operar, no era realmente una entidad separada que pudiera valerse por sí misma), y
  • si una persona o un pequeño grupo de personas estrechamente relacionadas tenían el control total de la corporación o LLC.
    • Algunas corporaciones y LLC son especialmente vulnerables cuando se consideran estos factores, simplemente por su tamaño y sus prácticas comerciales. Las empresas cerradas son más susceptibles de perder el estatus de responsabilidad limitada que las grandes corporaciones que cotizan en bolsa. Hay varias razones para ello.

      Incumplimiento de las formalidades corporativas. Las pequeñas empresas son menos propensas que sus contrapartes más grandes a observar las formalidades corporativas, lo que las hace más vulnerables a un levantamiento de su velo corporativo. Para evitar problemas, es mejor ir a lo seguro. Es importante que las pequeñas corporaciones y las LLC cumplan con las normas que rigen la formación y el mantenimiento de una corporación, incluyendo:

      • realizar reuniones anuales de directores y accionistas o miembros
      • mantener registros precisos y detallados (llamados «actas») de las decisiones importantes que se toman en las reuniones
      • adoptar los estatutos de la empresa, y
      • asegurarse de que los funcionarios y agentes cumplan con esos estatutos.
        • Compartir activos. Los propietarios de pequeñas empresas pueden ser más propensos que sus homólogos más grandes a mezclar sus activos personales con los de la corporación o LLC. Por ejemplo, algunos propietarios de pequeñas empresas desvían los activos de la empresa para su uso personal extendiendo un cheque de la cuenta de la empresa para realizar el pago de una hipoteca personal, o depositando un cheque a nombre de la empresa en la cuenta bancaria personal del propietario. Esto se llama «mezcla de activos». Para evitar problemas, la corporación debe mantener su propia cuenta bancaria y el propietario nunca debe utilizar la cuenta de la empresa para uso personal o depositar cheques a nombre de la empresa en una cuenta personal.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *