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Discusión

La medicina forense trabaja para la identificación forense. Por su naturaleza es un trabajo de equipo multidisciplinar que se apoya en metodologías de identificación positiva. En la odontología forense se dedica un gran esfuerzo a la identificación de la víctima. Uno de los métodos de identificación en la odontología forense es el examen de los cuerpos quemados y sus finas huellas, así como el examen de la resistencia de los dientes y del material de restauración a las altas temperaturas.

En 1897, el Dr. Oscar Amoedo (profesor de la escuela de odontología de París) presentó en el congreso médico internacional de Moscú un artículo titulado «El papel de un dentista en la identificación de la víctima de la catástrofe del Bazar de la Charité, París», el 4 de mayo de 1897. El Bazar en el que las mujeres adineradas de París recaudaban anualmente dinero para proyectos en favor de los pobres fue destruido en 10 minutos y 126 personas perdieron la vida. Los cuerpos de los fallecidos por el incendio fueron llevados al Palacio de la Industria para su identificación. La identificación visual fue difícil porque muchos estaban mutilados y muy quemados. El reconocimiento se hizo por los restos de los cuerpos. Cuando 30 cadáveres restantes no pudieron ser identificados, el cónsul paraguayo llamó a un dentista para que identificara los cuerpos quemados y la identificación dental se llevó a cabo a través de los restos del fuego.

En nuestro estudio hemos observado el daño visual de los dientes no restaurados y restaurados, así como de la mandíbula debido al fuego.

En nuestra investigación, los dientes no restaurados mostraron principalmente un cambio de color de marrón a negro y a gris, que se volvió completamente blanco ceniza a 1100°C. Esto está directamente relacionado con el nivel de carbonización e incineración de los dientes. Todos estos cambios también fueron descritos por Merlati et al, por Gunther y Schdmidt -citados por Rotzscher Horsanyi L 1975, Muller M et al, 1998, y Merlati G, Danesino P et al, 2002. Así, se pueden identificar pequeños fragmentos de dientes a partir de los restos de quemaduras y realizar una estimación fiable de la temperatura de exposición.

La amalgama de plata en nuestro estudio mostró inicialmente (a 400°C durante cinco minutos) pérdida de esmalte, expansión y, finalmente, a 1100°C, formación de glóbulos y astillamiento. Merlati y Gunther y Schdmidt observaron cambios similares. Estos glóbulos en las restauraciones podrían deberse a la disociación de la aleación, donde el mercurio se evapora a través de las burbujas gaseosas, que forman ampollas o nódulos. Gunther y Schmidt llamaron a estos glóbulos de plata «balas de plata». Merlati G y Savio C, 2004, estudiaron el efecto de la temperatura predeterminada en las restauraciones de amalgama y descubrieron que las restauraciones a diferentes niveles de temperatura permanecían en su sitio y mantenían su forma, a pesar de la desintegración de las coronas.

Nuestra investigación indicó que los dientes restaurados con GIC mostraban decoloración, grietas y fracturas, tal y como mostraron Rossouw RS et al, 1999. Nos gustaría enfatizar que estos restos de las restauraciones son importantes para el propósito de identificación, ya que son resistentes al fuego y radio opacos.

El Zn3(PO4)2 mostró principalmente contracción y decoloración a 400°C, hasta una apariencia gris ceniza a 1100°C. El patrón de la grieta en la superficie de las restauraciones puede ayudar en el tipo de exposición al calor y ayudar a rastrear el origen del fuego.

Las coronas de Ni-Cr, y metal-cerámica mostraron inicialmente pérdida de esmalte y finalmente una ligera pérdida de morfología, con aflojamiento de las coronas a 1100°C. Nos gustaría destacar que algunos tipos de aleaciones de porcelana tienen una temperatura de fusión de 1.288°C a 1.371°C. Esta es la principal ventaja de la porcelana, responsable de su gran aceptación como material restaurador, ya que tiene una gran dureza y alta resistencia al desgaste. De hecho, proporciona tal dureza que a veces complica el ajuste oclusal, y el trabajo de laboratorio es más caro que su manipulación clínica. Este tipo de restauraciones son una ventaja no sólo para la odontología restauradora, sino también para la odontología forense. Por lo tanto, los datos premortem y los restos de fuego de estas restauraciones pueden ser de gran ayuda a la hora de resolver la desalentadora tarea de identificar un cuerpo procedente de un incendio mortal.

Hemos incinerado un espécimen de mandíbula a 400°C durante 15 minutos. La mandíbula estaba totalmente carbonizada y se observaron las típicas fracturas transversales, mientras que, otro espécimen fue incinerado a 1100°C durante 15 minutos y se produjo una contracción grosera y una decoloración gris cenicienta, con múltiples fracturas.

Se compararon los resultados de los especímenes de la mandíbula frente a los dientes no restaurados y restaurados y se informaron observaciones similares. Pensamos que podría deberse a los nuevos métodos utilizados, con las raíces de los dientes mantenidas totalmente sumergidas en el material de revestimiento antes de la prueba de quemado. Así, parece posible considerar este nuevo método como fiable y una buena simulación experimental de la cavidad oral real.

Sin embargo, hay que señalar que los músculos de la altura y el peso pueden resultar poco fiables en la identificación humana debido a la desecación de los tejidos. Un esqueleto puede ser una gran baza, pero al estar los huesos sometidos al calor, se producen fracturas, debido a la acción de la deshidratación sobre el colágeno óseo. Al reducirse la elasticidad del hueso, éste sufre una deformación por contracción y la distorsión da lugar a una fractura. En nuestro estudio se observaron resultados similares y algunos patrones de las fracturas eran típicos del calor, y ayudaron a rastrear el origen del fuego.

A partir de ellos, los daños observables de los dientes sometidos a temperaturas y tiempo variables pueden clasificarse como Intactos (sin daños), Chamuscados (Superficialmente resecos y descoloridos), Carbonizados (Reducidos a carbono por combustión incompleta), e Incinerados (Quemados a cenizas).

Los resultados de nuestra investigación proporcionan información valiosa sobre la diferencia en la estabilidad térmica de varios materiales de restauración y la mandíbula. Los resultados indican claramente que, a medida que aumenta la temperatura, la tasa de descomposición del material de restauración también aumenta. La resistencia de la restauración a la temperatura variable es única en sí misma. Hay deformación, pérdida de elasticidad, carbonización y fractura en los huesos.

Se puede afirmar que, junto con los restos del incendio, los efectos sobre los materiales de restauración y el hueso deben armar al clínico con medios adicionales para acotar las posibilidades de determinación positiva. La utilización de métodos para acceder a los restos del incendio evitará la pérdida de posibles registros dentales, a condición de que se mantengan con precisión los registros dentales de todas las restauraciones.

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