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Por qué las emisoras de radio en Estados Unidos empiezan por K o W?

(Última actualización: 19 de abril de 2018)

¿Por qué las emisoras de radio en Estados Unidos comienzan con K o W?
Si estás familiarizado con la radio, te habrás dado cuenta de que las emisoras de radio de todo Estados Unidos se identifican con secuencias de cuatro letras, y estas suelen comenzar con una K o una W. Incluso hubo un programa de televisión de finales de los 70 llamado «WKRP in Cincinnati». Pero, ¿ha pensado alguna vez a qué se debe esto? ¿Por qué las emisoras de radio en los Estados Unidos comienzan con K o W?

La historia de las letras de llamada

Antes de comenzar a sumergirnos en la letra K y W, tenemos que determinar por qué estas secuencias de letras cortas son importantes en primer lugar. La respuesta a esta pregunta se remonta a mucho tiempo atrás, de hecho, se remonta claramente a los telégrafos. Cuando los telégrafos se utilizaban como medio de comunicación, las secuencias de letras pequeñas se utilizaban para identificar la información.

En 1912, se celebró una gran conferencia sobre Radiotelegrafía Internacional. En esta conferencia se discutió cómo identificar las señales de radio y su país de origen. Para resolver el problema, se asignó a cada país unas letras específicas para identificarse. A Estados Unidos se le asignaron cuatro letras: W, K, N y A. Las letras W y K se asignaron para el uso de la radio comercial, mientras que N y A se asignaron para el uso de la radio militar (si tienes curiosidad, a Canadá se le asignó la C y a México la X).

Para ayudar a regular y licenciar las estaciones de radio comerciales en América, se trazó una frontera en los Estados Unidos. Este límite cambiaría con el tiempo, pero esencialmente a una mitad del país se le dio la K, mientras que la otra debía usar la W. Finalmente, el río Mississippi llegó a ser la línea divisoria. Las emisoras de radio situadas al oeste recibieron la letra K, mientras que las del este recibieron la W.

¿Por qué necesitamos las letras de llamada hoy en día? Las letras de llamada de radiodifusión están destinadas a servir como identificadores únicos para las estaciones de radio y televisión. Las emisoras de radio a menudo se autodenominan con nombres sencillos («cool FM» o «rock 105»), pero otra emisora en otra ciudad o país puede tener una marca similar. Así que las letras de llamada se utilizan para distinguir cada emisora individualmente.

Hay algunas excepciones a las reglas

Para complicar las cosas, no todas las emisoras siguen estas directrices exactas de las letras de llamada. Esto significa que todavía se pueden escuchar emisoras de radio en la costa oeste con letras de llamada que comienzan con W. Esto se debe a que cuando los límites cambiaron en 1923, no todas las emisoras de radio estaban obligadas a cambiar sus letras de llamada. Hoy en día, no es raro encontrarse con algunas emisoras que, geográficamente, cayeron en la brecha y no cambiaron sus letras de llamada. Sin embargo, esto es cada vez más raro. Además, hubo un breve período de tiempo en el que todas las nuevas emisoras de radio recibieron la letra K, independientemente de su ubicación geográfica.

Estas excepciones también pueden ser intencionadas y con fines de marketing. Los propietarios pueden hacer peticiones especiales de indicativos que pueden no ajustarse a las normas. Por ejemplo, WACO se encuentra en Waco, Texas, pero técnicamente debería tener la primera letra de llamada K.

Además, puede notar que algunas letras de llamada sólo tienen tres identificadores, o las letras no siguen las reglas. Suelen ser nombres más antiguos y tradicionales que se eligieron en una época en la que las emisoras podían elegir combinaciones de tres o cuatro letras.

Ahora, la próxima vez que enciendas la radio y empieces a escuchar a tu locutor favorito, sabrás de dónde viene la famosa K o la W.

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