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Por qué queremos retroceder en el tiempo? | The Overthinker on Time Travel

Una pregunta increíblemente común, que abarca culturas y épocas, probablemente desde tiempos inmemoriales, es:

Si tuvieras la oportunidad de retroceder en el tiempo y cambiar una cosa, ¿qué elegirías?

Estoy seguro de que una vez que el lenguaje se hizo lo suficientemente complejo como para verbalizar tales cosas, un australopiteco le dijo a otro: «Si pudieras volver atrás y cambiar una cosa, ¿qué sería?». Y el otro respondió: «Hm. Bueno, supongo que básicamente hemos hecho dos cosas, bajar de los árboles y tener una postura más erguida. Supongo que me quedaré con lo de permanecer en los árboles». Y entonces el otro dijo «¿En serio? Yo me habría decantado totalmente por lo de no estar así de pie. Mi espalda me está matando». Y entonces el otro advertía al grupo sobre los depredadores de la sabana, y salían corriendo para ponerse a salvo. Y probablemente lo primero que diría uno es «Mira, si todavía estuviéramos en los árboles…»

La idea del Viaje en el Tiempo ha existido siempre. Ya sea el viaje de Scrooge con el fantasma de las Navidades pasadas, el astronómico número de libros, programas e historias de ficción de género sobre científicos locos y/o viajeros accidentales, o la mitología de épocas pasadas en la que el viajero duerme durante décadas y se despierta en un mundo totalmente desconocido.

Antes de Cuento de Navidad, los personajes solían viajar a un mundo futuro de maravillas, o quizás de horrores. Pero la tendencia del pasado reciente no es la de avanzar. Las historias suelen centrarse en volver atrás y aprender del pasado o arreglarlo. Ir a cambiar algo que luego haría más feliz su regreso al presente, o eso se imagina.

El escenario de la fantasía es Marty McFly volviendo y arreglando la autoestima de su padre, y en un tono más oscuro, evitando que su madre sufra una implícita agresión sexual. Visto dentro del contexto de la época, habría que glosar el hecho de que tanto la aplicación de la ley como las costumbres sociales en Hill Valley eran enormemente problemáticas. Sobre todo porque, al parecer, la familia Tannen ha sido una lacra en la región durante más de cien años, y absolutamente nada parece haberlo arreglado.

Desde un punto de vista puramente científico, la única manera de que sea posible es romper las leyes actuales de la física y la comprensión del universo, imaginando procesos que son indemostrables o cambiando la naturaleza del universo para hacerlo posible. Mis dos formas favoritas de hacerlo serían imposibles; es decir, una cabina telefónica de la policía que sea más grande por dentro, o un DeLorean con un condensador de flujo. Teóricamente, como postuló Stephen Hawking, podría existir un agujero de gusano que te llevara de un lugar del espaciotiempo a otro, pero no sería más que aleatorio en cuanto a dónde lo encontraras, o a dónde te llevara. Algo así como subirse a cualquier autobús que pase por ahí e ir a donde sea que vaya. Podrías encontrarte en el vertedero de la ciudad, o en un palacio, siendo asfixiado por una cesta de cachorros. También está la teoría de los «muchos mundos», que, por su propia naturaleza, es indemostrable y dice que todos los acontecimientos pueden ocurrir al mismo tiempo, con todos los resultados imaginables. Así que si descubres una forma de viajar al lugar en el que existe la cesta de los cachorros, seguiría existiendo el lugar en el que estabas en el vertedero de la ciudad, pero habrías cambiado de lugar con la versión de ti que lo está pasando mejor. Una especie de fastidio para el otro tipo, pero oye, nadie es perfecto. Sería como si cambiaras de cita con tu gemelo porque te gusta más su pareja.

En cualquier caso, debemos contentarnos con la cómoda ficción del viaje en el tiempo fácil, porque da pie a una gran historia de «¿qué pasaría si…?»

Me pregunto, ¿elegiría un cambio personal, como volver a mi infancia y averiguar cómo entrar como empleado #7 en Apple, o tal vez besar a alguien a quien debería haber besado, o simplemente darme un modelo más específico a seguir? Tiendo a dudarlo. Sobre todo porque me preocuparía que hubiera cambios involuntarios en mi línea de tiempo en los que podría perder más de lo que ganaría haciendo eso. Supongamos que me despiden de Apple porque no soporto lo odioso que es Steve Jobs para mí. ¿O qué pasa si beso a alguien, provocando que nunca conozca a mi futura esposa? Tal vez un modelo a seguir me lleve por el mal camino y acabe sin dinero y loco, viviendo en un saco de dormir detrás de un El Pollo Loco con ese extraño olor a pollo como compañero constante mientras me canto obsesivamente la canción «Mahna Mahna» una y otra vez, intentando averiguar su significado secreto, y sólo bebo refrescos de nata y como hamburguesas crudas.

¿Dónde estaba yo?

Oh sí, el cambio personal o la alternativa: un cambio histórico significativo. Todo el mundo dice que volvería al pasado y mataría a Hitler o evitaría el asesinato de Lincoln o Kennedy. Y esto para mí sería mucho más interesante. Si vas a cambiar algo sin saber lo que pasaría, me imagino que por un centavo, por una libra, ¿no?

Volvería atrás y evitaría que la esclavitud llegara a suceder, pero al menos lo haría con algo de estilo.

Porque puedo inventar el escenario, tendría una TARDIS, y me aseguraría asegurándome de que cualquiera que intentara subyugar a la gente y convertirlos en esclavos recibiría una visita de Drácula el Loco. Me disfrazaría de Drácula, y luego les pondría un yeso en el cuerpo y un casco y un orinal completo, y luego les diría la razón por la que están recibiendo este tratamiento. Luego cerraría la puerta y los haría rodar colina abajo. Una vez en el fondo, les preguntaría si están listos para liberar a sus esclavos.

Repetiría ese proceso tantas veces como fuera necesario. Luego me adelantaría en el tiempo para ver si eso funcionaba. Supongo que tendría que hacerlo en varias sociedades diferentes, pero finalmente, podría funcionar.

Sin embargo, me hace preguntarme cómo serían las cosas después. Como dije antes, podrían producirse consecuencias no deseadas, como que ahora Led Zeppelin sea un grupo de música country, y que todo el mundo sea un pésimo cocinero, y que los tacos nunca se hayan inventado. Un pequeño precio a pagar, tal vez, en comparación.

Tony Moir es un cyborg que ostenta los récords mundiales de luge sincronizado y carrera de obstáculos de panda. O quizá no lo sea. Pero vive en San Francisco con su encantadora esposa y sus tres extraordinarios hijos.

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