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Pueden los gatos tener síndrome de Down? La información sobre el síndrome de Down felino

Tratada de odontología, Sree estudia actualmente ciencias de laboratorio. Le gusta investigar sobre diversos temas de salud y escribir sobre sus hallazgos.

¿Los gatos tienen síndrome de Down?

Nuestro planeta es una gran bola de misterio. Millones de animales deambulan por la tierra, y muchos de ellos aún no han sido descubiertos o documentados. Justo cuando pensamos que hemos aprendido todo lo que podemos sobre los animales, aparece una nueva especie o género que nos pilla desprevenidos. A veces, nos damos cuenta de repente de rasgos y comportamientos que no deberían haber sido posibles en primer lugar. Siempre hay algo nuevo que aprender y descubrir sobre los miembros del reino animal.

Un descubrimiento que se ha comunicado es la incidencia del síndrome de Down entre los gatos. Aunque esta afirmación necesita más investigación científica y validación, las fotos de gatos con síndrome de Down han hecho su ronda en el ciberespacio y han dividido a la opinión pública.

Los felinos son animales únicos e interesantes. Pueden ser muy diferentes en comparación con otras mascotas, a menudo existiendo un aura de orgullo y majestuosidad. Los gatos son muy inteligentes y suelen ser más independientes que los perros.

Su aspecto también es muy distinto. Aunque pertenezcan a diferentes razas, tienden a poseer prácticamente el mismo aspecto; sus ojos felinos y sus orejas de alerta son bastante consistentes incluso con sus parientes más grandes.

¿Pueden los gatos tener síndrome de Down?

Sin embargo, hay algunos casos raros en los que ciertos gatos no poseen el mismo aspecto glorioso que comparten la mayoría de sus especies. Tampoco se comportan como lo harían los gatos normales. Algunos propietarios denominan a estas diferencias de comportamiento y aspecto Síndrome de Down felino. Pero, ¿pueden los gatos tener síndrome de Down? ¿Cuánto sabemos sobre los gatos?

Hay más preguntas que respuestas. La probabilidad no es del todo imposible, pero hasta que se presenten más pruebas, gran parte de esta afirmación seguirá siendo una conjetura.

Entonces, ¿qué es exactamente el síndrome de Down felino? Tal vez una de las siguientes:

  1. Sólo una forma de que la gente justifique el extraño comportamiento de su gato
  2. Una anomalía similar a la del síndrome de Down en las personas
  3. Un trastorno totalmente nuevo

Síndrome de Down en humanos

El síndrome de Down, o SD, es un trastorno genético en los humanos causado por la presencia de una parte extra o un cromosoma entero en el par 21. También se conoce como trisomía 21.

La irregularidad en el recuento de cromosomas confiere a las personas con síndrome de Down algunos rasgos físicos distintivos, como ojos rasgados, cuello corto, orejas externas anormales, mentón pequeño pero lengua grande y un único pliegue en la palma de la mano. Éstos son sólo algunos de los rasgos físicos más comunes; tenga en cuenta que no todos los casos desarrollan estos rasgos físicos distintivos.

Las personas que tienen síndrome de Down también tienen un tono muscular pobre y un crecimiento atrofiado. Su aspecto físico no es lo único que está atrofiado, sino que su capacidad mental también se ve afectada. La media de los adultos con síndrome de Down tiene un coeficiente intelectual de 50, lo que equivale a la capacidad mental de un niño de ocho o nueve años. Aunque los efectos de la anomalía varían de una persona a otra, los afectados por el síndrome de Down suelen desarrollarse más tarde y más lentamente que sus homólogos normales.

Las personas que padecen el síndrome de Down también tienen mayores riesgos para la salud que las que no sufren la anomalía cromosómica. Algunos de los problemas de salud asociados al síndrome de Down incluyen problemas de visión, enfermedades cardíacas, problemas gastrointestinales y un mayor potencial de infertilidad.

Los gatos pueden tener síndrome de Down. Tecnicismos y términos

Los gatos pueden tener síndrome de Down – Tecnicismos y términos

Características del síndrome de Down felino

Los gatos que se dice que padecen el síndrome de Down felino tienen los ojos muy abiertos y redondos en comparación con los ojos más cerrados y ligeramente inclinados que se asocian normalmente a los felinos. En lugar de unas orejas puntiagudas y de aspecto alerta, tienen unas orejas atrofiadas que pueden parecer caídas. Sus narices, en lugar de parecer graciosamente puntiagudas, parecen respingonas y con forma de botón. Las formas de sus caras también pueden parecer ligeramente desviadas.

Los felinos a los que se les diagnostica el síndrome de Down también se comportan de forma anormal en comparación con otros gatos. Los gatos son conocidos por ser muy ágiles y gráciles, pero los que tienen síndrome de Down se mueven de forma bastante torpe y tambaleante. Tienen mala coordinación y pueden chocar y caerse constantemente. También desarrollan hábitos extraños como sentarse o maullar de forma diferente.

La forma de socializar con otros gatos, con otros animales y con los humanos también se ve afectada. Suelen comportarse de forma diferente a los demás gatos de su camada. Cuando la mayoría de los gatos rehúyen de los nuevos compañeros, estos tienden a ser más amistosos. También parece que no responden cuando se les llama o se les reprende.

Los gatos también pueden desarrollar problemas de salud a los que un humano que sufre el síndrome de Down suele ser susceptible. Algunos gatos tienen problemas de visión y desarrollan un tono muscular deficiente. También pueden tener problemas cardíacos que pueden ser perjudiciales para la salud.

Técnicos y términos

Los siguientes datos pueden ser útiles para decidir si los gatos son o no susceptibles de padecer el síndrome de Down:

  1. Los humanos y los gatos tienen diferentes pares de cromosomas. Los gatos sólo tienen 19 pares de cromosomas en comparación con los humanos, que tienen 23 pares. Las personas con síndrome de Down tienen un cromosoma 21 extra, lo que no es posible para algunos animales debido a su menor número cromosómico. Como los gatos sólo tienen 38 cromosomas, significa que sólo tienen diecinueve pares cromosómicos. No pueden sufrir una trisomía 21. Además, la estructura cromosómica de un gato es significativamente diferente a la de un ser humano.
  2. Las desviaciones de comportamiento no se traducen automáticamente en tener la dolencia. Los propietarios cuyos gatos supuestamente han contraído el síndrome de Down se quejan de diferencias de comportamiento que van desde un mal equilibrio y coordinación hasta una ociosidad extrema. No todos los gatos muestran un comportamiento extraño, pero el hecho de que un gato se comporte de forma extraña no significa que ya tenga el síndrome de Down. El comportamiento puede ser simplemente parte de los rasgos únicos del gato, o podría ser un simple caso de diagnóstico equivocado. El comportamiento disfuncional es un síntoma de muchos tipos de problemas de salud. El gato puede estar sufriendo en realidad otra enfermedad, que le hace comportarse de una manera determinada.
  3. El diagnóstico veterinario necesita una mayor validación. Los gatos que se cree que tienen síndrome de Down pueden haber sido objeto de un diagnóstico erróneo. Los veterinarios que los diagnosticaron pueden no haber sido conscientes de otros trastornos genéticos. Los gatos supuestamente afectados por esta dolencia suelen tener algo en común: rasgos faciales irregulares. Este rasgo común sirve de base para las reclamaciones de los propietarios. Hacen generalizaciones o sacan conclusiones precipitadas basándose en la deformidad sin darse cuenta de que otros trastornos genéticos felinos, como el síndrome de Klinefelter, también pueden provocar una mutación física. No hay pruebas médicas suficientes que demuestren que los gatos padecen el síndrome de Down. Los veterinarios deben consultar con su organización antes de finalizar su diagnóstico.
  4. La cría dentro de la familia puede provocar anomalías. La endogamia puede ser normal en los gatos, pero cuando dos especies con la misma estructura genética se aparean entre sí, las posibilidades de dar a luz a una descendencia defectuosa son altas. La unión entre miembros de una misma familia duplica el riesgo de transmitir rasgos recesivos (y a menudo no deseados) y enfermedades a la siguiente generación. El riesgo se reduce a la mitad en el caso de los gatos que se aparean fuera de su linaje directo.
  5. Entonces, ¿pueden los gatos tener síndrome de Down? Técnicamente hablando, los gatos no pueden tener el síndrome de Down. Qué otras anomalías tengan los gatos que hagan pensar a sus dueños que tienen síndrome de Down es otro tema de salud totalmente distinto.

    Pueden presentar las mismas características físicas y fisiológicas que la del síndrome de Down en los humanos, pero no es lo mismo. Sin embargo, pueden seguir siendo producto de un trastorno genético o una anomalía cromosómica.

    Todavía es necesario seguir investigando para llegar al fondo de la cuestión del síndrome de Down felino. Como con cualquier otro trastorno animal, lo mejor es saber qué es y qué lo provoca para saber qué medidas necesarias hay que tomar para remediarlo o evitar que se produzca en absoluto.

    Los archivos del gato: Casos de Síndrome de Down Felino

    En Internet hay un conjunto de escritos sobre gatos con síndrome de Down. Algunos de estos gatos recibieron cierta atención cuando sus dueños compartieron sus historias en la red. Monty y Max fueron criados por diferentes dueños, pero a ambos se les diagnosticó el supuesto equivalente felino del trastorno cromosómico.

    Monty, la estrella de las redes sociales

    Adoptado y criado por los daneses Mikala Klein y Michael Bjorn, Monty creció de forma diferente a otros gatos. No sólo tenía un aspecto único, sino que también mostraba una serie de características inusuales. La mayoría de los gatos sabían cuándo y dónde orinar. Algunos incluso se lo hacían saber a sus dueños. Sin embargo, a Monty no parecía importarle orinar mientras dormía.

    Desconcertados, la pareja consultó a un veterinario, y les dijeron que el comportamiento de su mascota era algo que los gatos que envejecen suelen mostrar. Los gatos viejos no pueden controlar su orina porque el proceso de envejecimiento acaba con una gran parte de sus neuronas. El diagnóstico fue una sorpresa, ya que Monty era bastante joven en el momento en que se dio cuenta de su extraño comportamiento.

    La pareja pensó que tal vez Monty tenía su propia manera de marcar su territorio. Intentaron dejarlo al cuidado de sus amigos con la esperanza de entender mejor la situación. Los resultados fueron desfavorables.

    Al poco tiempo, Mikala y Michael comprendieron por fin qué era lo que diferenciaba a Monty de los demás gatos. Esta era también la causa de sus orines aleatorios. Monty tenía una anomalía cromosómica, que Michael explicó como algo que podría compararse «un poco con el síndrome de Down en los humanos». Dado que los estudios de investigación sobre las anomalías cromosómicas entre los gatos son escasos, no hay mucha información que extraer del caso de Monty, salvo el hecho de que su rareza dio a sus dueños más razones para quererlo.

    Monty es una estrella de las redes sociales, y su singular situación le valió el apoyo de muchos internautas. Incluso tiene su propia página de Facebook con más de 300.000 seguidores. A través de su página, los seguidores pueden comprar varios artículos marcados con el logotipo de Monty. Cat Vaern, el refugio donde se crió Monty por primera vez, recibirá la mayor parte de la recaudación.

    Max el gato pelirrojo

    Max tenía nueve años cuando se le diagnosticó lo que se creía que era el síndrome de Down felino. Su dueño, llamado Glen, estaba angustiado por la situación de Max y se preguntaba cómo podía ayudar a su gato pelirrojo. Considerado ya viejo para su edad, Max no podía controlar sus movimientos y solía estar desconcentrado. Su equilibrio y coordinación eran tan deficientes que incluso se estrelló contra una ventana de cristal. El propietario temía que su estado empeorara cada año, aunque en su mayor parte parecía estar bien.

    El doctor Arthur Fruaenfelder, veterinario experimentado y entonces presidente de la RSPCA de Albury, evaluó las rarezas de comportamiento de Max y dijo que eran «típicas» de un gato con síndrome de Down. Según él, la condición es «muy rara» entre los gatos. Un gato diagnosticado con síndrome de Down no tiene la parte inferior del cerebro bien desarrollada. Como resultado, carece de coordinación y equilibrio.

    Normalmente, los mamíferos tienen médulas espinales unidas a la parte posterior de sus cerebros. La columna vertebral envía mensajes hacia y desde el cerebro. Sin embargo, en el caso de las personas con síndrome de Down, el sistema de mensajería no funciona tan bien como debería. Los mensajes no se transmiten correctamente al cerebro.

    El diagnóstico del Dr. Fruaenfelder demostró que Max tenía un «grado menor» de síndrome de Down. Hasta cierto punto, el gato era capaz de moverse con discernimiento, pero la coordinación era limitada. La falta de coordinación causada por el envejecimiento suele aparecer en gatos de 12 años o más. Las fibras nerviosas y las neuronas disminuyen significativamente a medida que las especies envejecen, pero como Max no tenía algunas de esas fibras nerviosas y neuronas, la pérdida gradual de coordinación se manifestó antes.

    A su edad, Max todavía estaría en buenas condiciones. El Dr. Fruaenfelder dijo que la incapacidad total es inevitable, pero no se producirá hasta pasados unos años.

    El síndrome de Down es un trastorno progresivo, que transcurre a un ritmo lento, pero no hay mucho que los propietarios puedan hacer. El Dr. Fruaenfelder sugirió reducir los aditivos en la dieta de Max para que los malos efectos del trastorno no se aceleren. Los cambios en la dieta pueden incluir el cambio a alimentos naturales y dar al gato suficientes vitaminas, preparadas en proporciones variadas.

    Trastornos genéticos que podrían confundirse con el síndrome de Down

    Hasta que se logre un consenso sobre el síndrome de Down felino, los propietarios también deben estar al tanto de otros trastornos genéticos para no confundir inmediatamente los patrones de comportamiento inusuales con el síndrome de Down. Los gatos sufren una serie de defectos genéticos que no son fáciles de detectar si no se examinan a fondo. Los siguientes trastornos genéticos suelen diagnosticarse como síndrome de Down:

    Hipoplasia cerebral

    Un indicador clave del síndrome de Down, además de las irregularidades físicas y de comportamiento, es el deterioro cognitivo, que puede variar de un gato a otro. Sin embargo, si su gato es perfectamente capaz de responder con normalidad a pesar de tener problemas renales o poco equilibrio, es posible que otro trastorno se esté apoderando de él.

    Las madres con moquillo o Parvovirus Felino (FPV) pueden dar a luz gatitos con hipoplasia cerebelosa. La hipoplasia cerebelosa felina es una enfermedad neurológica que afecta a la capacidad de caminar y de mantener el equilibrio del gato. No es contagiosa ni progresiva. Los gatitos que nacen con esta enfermedad tienen el cerebelo poco desarrollado. El cerebelo es la parte del cerebro responsable de la coordinación y las maniobras de la motricidad fina.

    Los gatos con hipoplasia del cerebelo caminan como «marineros borrachos». Sus movimientos son tambaleantes y, a veces, sin rumbo. Aunque puedan ver a dónde van, no tienen control sobre sus movimientos y acaban chocando con las cosas. El estado varía según el gatito de la misma camada. Algunos pueden tener un mayor grado de movilidad motora complicada, mientras que otros compañeros de camada apenas mostrarán signos de la afección.

    Los propietarios deben evitar administrar las vacunas FPV a las gatas embarazadas, ya que pueden dar a luz a gatitos con esta afección. Hay que esperar a que los gatitos nazcan y tengan edad suficiente para valerse por sí mismos antes de administrarles cualquier vacuna. Siga los consejos del veterinario o consúltele antes de tomar cualquier decisión importante sobre su gata. La esterilización es otra opción viable si pretende prevenir cualquier aparición de hipoplasia cerebelosa.

    Si su gato muestra signos de poca motricidad, absténgase de concluir que tiene síndrome de Down. Acuda al veterinario para que le oriente un experto. Ante la duda, consulta con otro veterinario sólo para ver si sus conclusiones coinciden. Por lo que sabes, no fue el síndrome de Down sino la hipoplasia cerebelosa lo que hizo que tu mascota se comportara de esa manera.

    Síndrome de Klinefelter

    Otra enfermedad neurológica felina de herencia genética que comparte algunas similitudes con el síndrome de Down es el síndrome de Klinefelter. Los veterinarios han confirmado que este trastorno está efectivamente presente entre los gatos, pero es más frecuente en los gatos de color carey (calicos). Los gatos tricolores no podrían ser portadores de este trastorno porque tienen patrones cromosómicos diferentes.

    Los gatos con síndrome de Klinefelter tienen genes sexuales que contienen XXY. Normalmente, los gatos macho tienen genes XY mientras que las hembras se caracterizan por tener dos cromosomas XX. Al igual que el síndrome de Down, los gatos con síndrome de Klinefelter tienen cromosomas de más. El exceso de genes sexuales da lugar al código genético habitual de XXY. Estos casos son raros, pero se dan de vez en cuando.

    Los gatos machos con Klinefelter suelen tener dificultades para desarrollar los caracteres sexuales secundarios, lo que les hace impotentes e incapaces de reproducirse o procrear. Físicamente, los gatos con una composición genética XXY no parecen diferentes de los gatos normales. No tienen una apariencia desfigurada.

    Como comportamiento, los gatos machos afectados por Klinefelter son demasiado femeninos para su propio bien. Esto es probablemente porque originalmente se suponía que eran hembras. No hay nada malo en ellos en su mayor parte, pero sus rasgos femeninos pueden confundir a los espectadores y hacerles pensar que tienen una crisis de identidad.

    Los propietarios de gatos con síndrome de Klinefelter pueden optar por esterilizar a sus mascotas si quieren reducir algunos de sus rasgos indeseables.

    Polineuropatía distal

    La polineuropatía distal es una dolencia neurológica degenerativa que afecta principalmente a los gatos Birmanos nacidos de los mismos padres. Los científicos sospechan que esta enfermedad se hereda a partir de genes recesivos. Según una serie de pruebas, la enfermedad empieza a manifestarse en gatos de entre 8 y 10 semanas. Las características pueden confundirse a veces con el síndrome de Down, ya que los gatos a los que se les diagnostica la dolencia polineuronal se caen con frecuencia. Se tambaleaban y les costaba ponerse de pie y caminar sobre sus patas.

    Según los estudios, los gatos con esta enfermedad neuronal tienen niveles sanguíneos normales, pero caminan de forma torpe, a veces lenta. A los gatos con polineuropatía distal también se les diagnostica ataxia de las extremidades pélvicas, una afección que se da en gatos mayores, perros y otros animales. Caminan como si tuvieran dolor o sufrieran artritis. Irónicamente, estos gatos no tienen ningún problema importante de procesamiento de los nervios.

    Actualmente, no se conoce ninguna cura o tratamiento para la Polineuropatía Distal; ni siquiera la manipulación del ADN puede ayudar. El futuro de los gatos que nacen con ella es momentáneamente sombrío. Se aconseja a los criadores (especialmente a los que crían gatos de raza Birmana) que sometan a sus gatos a pruebas de ADN sólo para asegurarse de que no existe ningún defecto genético que pueda provocar la Polineuropatía Distal. Si tal es el caso, deberían elegir otro gato sin defectos genéticos para la cría.

    Disautonomía felina

    Esta enfermedad neurológica menos conocida, también conocida como síndrome de Key-Gaskell, es frecuente entre un número de animales además de los gatos. La enfermedad se caracteriza por la disfunción de los sistemas nerviosos simpático y parasimpático. Un grupo de células nerviosas del gato empieza a degenerar, lo que provoca el fallo de su sistema nervioso autónomo. La enfermedad puede haberse originado en Gran Bretaña, ya que los casos de disautonomía animal están más extendidos en este país en comparación con otros.

    Los gatos muestran unas habilidades motoras deficientes, muy parecidas a las de los que padecen el supuesto síndrome de Down. Se caen con frecuencia y son incapaces de orientarse en la dirección correcta. También padecen diarrea, estreñimiento, problemas de secreción lagrimal y una serie de deformidades físicas (por ejemplo, terceros párpados, pupilas dilatadas y pupilas de diferente tamaño).

    De nuevo, es necesario consultar a un veterinario experto para asegurarse de conocer el estado real de su gato.

    ¿Se pueden controlar estos trastornos genéticos?

    Los trastornos genéticos heredados entre los gatos pueden controlarse hasta cierto punto siempre que se hayan heredado de forma «relativamente sencilla» y haya más mecanismos de análisis de ADN disponibles en el mercado. De lo contrario, ni siquiera sería posible manipular la composición genética de un gato.

    En un experimento anterior, los científicos fueron capaces de controlar la enfermedad renal poliquística (PKD) heredada en un grupo selecto de gatos persas y razas similares. Antes de este avance, más de la mitad de la población de gatos persas sufría esta enfermedad, que suele provocar una insuficiencia renal crónica y muertes felinas prematuras. Aunque todavía es necesario investigar más, la manipulación genética redujo drásticamente la incidencia de la PKD entre los gatos. La razón por la que este experimento tuvo éxito es que sólo había un gen que corregir.

    Algunos criadores y propietarios de gatos envían ahora a sus gatos para que se les hagan pruebas antes de dejarlos criar. Unas pruebas de ADN precisas ayudan a identificar los genes errantes para que se pueda administrar la intervención adecuada (o bien se prohíbe la cría del gato o los científicos retocarán su ADN para evitar futuras anomalías en su descendencia).

    Si piensa criar a su gato, sin duda puede enviarlo para que le hagan pruebas de ADN. Sin embargo, el síndrome de Down es una enfermedad mucho más compleja en comparación con la PKD. No es seguro que los métodos actuales de manipulación del ADN puedan tratarla. Los científicos están haciendo buenos progresos, pero se ven limitados por el hecho de que todavía queda mucho trabajo por hacer en el campo de la genética felina.

    En el lado positivo, las pruebas de ADN le harán saber si el gato que pretende criar lleva consigo irregularidades genéticas que pueden conducir al síndrome de Down. A partir de ahí, puedes decidir continuar con el proceso de cría o dejarlo en suspenso.

    Cuidados de los gatos con síndrome de Down felino

    Sólo porque los gatos tengan un menor número de cromosomas, ¿significa que la posibilidad de contraer el síndrome de Down es nula? No necesariamente. Por desgracia, de momento no hay resultados concluyentes. La posibilidad sigue existiendo, pero los investigadores aún no han mostrado pruebas concretas de que exista realmente una versión felina del trastorno cromosómico. Suponiendo que el trastorno exista para los gatos, los propietarios tienen que dar un paso adelante y proporcionar a sus mascotas afligidas algo más que los cuidados habituales.

    Cuando se sabe que algo va mal con la mascota, entonces hay que asegurarse de que se le cuida adecuadamente. Los gatos con síndrome de Down felino deben recibir una atención extra en comparación con sus compañeros normales. En cualquier caso, todos los gatos necesitan que se les quiera y se les cuide. Si sospecha que su gato tiene síndrome de Down, aquí tiene formas de demostrar que le importa:

    • Investigue: Conozca todo lo que hay que saber sobre los gatos. Lea más sobre las enfermedades comunes que les ocurren, su anatomía, su ascendencia, las mejores formas de tratar las dolencias específicas de los felinos y otros datos importantes que le ayudarán a proporcionar los cuidados que necesitan. Hay varios libros de bolsillo y materiales de lectura en línea en los que puedes profundizar. Busque casos previamente diagnosticados de síndrome de Down felino y vea si la descripción coincide con los síntomas que presenta su gato.
    • Hable con un veterinario: aunque ya tenga un veterinario al que confiar sus preocupaciones sobre la mascota, no dude en consultar a otro veterinario para obtener una segunda opinión. Si siente la necesidad de encontrar más información, consulte a tantos veterinarios como su tiempo y recursos le permitan. Algunas de estas consultas pueden requerir que su gato se someta a una serie de pruebas. Debe estar dispuesto a someter a su mascota a ellas para poder ofrecer un diagnóstico preciso. Una vez identificado con éxito el problema de salud, se administrará el método de intervención o tratamiento adecuado.
    • Centrarse en el bienestar de su gato: Saber que su gato tiene síndrome de Down es descorazonador, pero eso no debe impedirle cuidar de su mascota. Dé siempre el beneficio de la duda de que puede no ser realmente el temido trastorno lo que hace que su gato se comporte de una manera determinada. Quizá el gato tenga un desarrollo lento y sólo necesite ser criado en un entorno en el que pueda desarrollar todo su potencial. Algunos centros de adiestramiento de mascotas se ofrecen a tomar las riendas en nombre de los propietarios exponiendo a las mascotas con problemas de conducta a diversas actividades que pretenden normalizar su comportamiento o fase de desarrollo. Sin embargo, al final del día, los propietarios pueden seguir optando por ser prácticos y cuidar de sus gatos en sus propios términos.
    • Cuídelos en todo momento: Necesitan más paciencia y un ojo vigilante para evitar que les hagan daño. No someta a sus gatos a un entorno que pueda exponerlos a peligros, como las alturas y los animales agresivos. No los expongas a cables y aparatos eléctricos. Asegúrate también de que los productos químicos y las sustancias nocivas están fuera de su alcance. No confíes en su capacidad para comprender tus instrucciones, sobre todo en lo que se refiere a cosas que puedan perjudicarles. Es posible que no tengan la capacidad física y mental necesaria para enfrentarse a estas situaciones.
    • Procédales revisiones rutinarias: Llévelos a un veterinario para que les haga una revisión y un diagnóstico oficial. El veterinario está más preparado para tratar estos casos y puede averiguar cualquier trastorno que tenga tu amigo felino. Es el que mejor puede aconsejar sobre los preparativos y las soluciones adecuadas para ayudar a las necesidades especiales de su gato. Aunque su gato no muestre ninguna irregularidad, un chequeo rutinario le ayudará a asegurarse de que está en plena forma.
    • Controle su dieta: Aliméntalo con alimentos saludables y deja que tenga un lugar cómodo para descansar. Debido al mayor riesgo de problemas de salud en los gatos con síndrome de Down, un estilo de vida saludable para sus gatos puede ayudar mucho.
      • Sea muy observador de cómo se ve y se comporta su gato. Algunos cambios leves pueden ser señales de alerta temprana de un problema mayor. Realice una comprobación rutinaria del aspecto y el comportamiento de su gato, para que se le avise inmediatamente si ocurre algo diferente.

        Cuidado de los gatos con síndrome de Down felino

        Cuidado de los gatos con síndrome de Down felino

        ¿Pueden los gatos tener síndrome de Down? Un gato con un trastorno puede tener un alto riesgo de transmitirlo a su descendencia, por lo que, aunque hay menos posibilidades de que tu gato sea sexualmente activo cuando se sospecha que tiene el síndrome de Down felino, es más seguro estar realmente seguro de que no procrea.

        Los riesgos de tener el síndrome de Down felino en un solo gato ya son una gran carga: imagina tener toda una camada de gatos con la misma anomalía. No sólo afectará al dueño de la mascota, sino también a los gatos. Es difícil convivir con una anomalía y lidiar con otros animales que no tienen las mismas dificultades físicas y fisiológicas que usted. Haga castrar o esterilizar a sus gatos si es necesario, o manténgalo aislado de otros gatos del sexo opuesto si es necesario.

        El amor es la respuesta

        Cuando su gato resulta tener síndrome de Down, después de todo, su mejor curso de acción es aceptar la situación y continuar colmándolo de amor y afecto. Las predisposiciones genéticas son difíciles de cambiar. No hay más mecanismo de adaptación que la aceptación. El síndrome de Down, o cualquier otro trastorno genético, significa que su gato tendrá sus propias peculiaridades. En otras palabras, no será fácil de adiestrar. No responderá de la misma manera que los gatos normales. No se desanime.

        Aunque la irregularidad en el aspecto y las acciones de su gato son interesantes y a veces pueden ser divertidas, no ridiculice a su gato. Los animales son empáticos y, a pesar de su condición, pueden percibir tus sentimientos en la forma en que los tratas, así que evita burlarte de tu gato y trátalo como lo harías con cualquier otro gato sano y divertido. Simplemente ame a su mascota, y el resto caerá en su lugar.

        El síndrome de Down felino está todavía muy lejos de ser completamente entendido, y todo lo que los dueños de mascotas pueden hacer por sus amigos felinos en este momento es asegurarse de que están bien cuidados y rodeados de amor y compañía.

        Ama a tu gato, a pesar de todo.

        Este artículo es preciso y verdadero según el mejor conocimiento del autor. No pretende sustituir el diagnóstico, el pronóstico, el tratamiento, la prescripción o el asesoramiento formal e individualizado de un profesional médico veterinario. Los animales que presenten signos y síntomas de angustia deben ser vistos por un veterinario inmediatamente.

        Sam el 14 de enero de 2018:

        Tengo síndrome de Down así que necesito un gato con síndrome de Down

        Marie-Claude Madera el 04 de agosto de 2017:

        Siempre he sabido que mi gato era diferente y estaba infradiagnosticado. Ahora tiene sentido para mí pero sé una cosa que siempre la querré

        Zaco el 07 de julio de 2017:

        El síndrome de Down se produce por 3 cromosomas en el par 22 pero los gatos tienen 19 pares se ha demostrado que todos los animales tienen un trastorno por 3 cromosomas en el último par no sexual para los gatos sería el par 18

        T McRae el 26 de agosto de 2016:

        Siento discrepar.

        Los síntomas del síndrome de Down parecen provenir de uno o más (probablemente más) genes del cromosoma 21q humano. Toda esta región se encuentra en el cromosoma 2 del gato. Si un gato tuviera tres copias en lugar de las dos normales (una de la madre y otra del padre), el gato debería tener síntomas similares a los del síndrome de Down humano. La única razón por la que esto podría no ser cierto sería si los gatos no son viables (nunca nacen) con tres copias del cromosoma 2.

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