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Resumen del CrossFit: Revisión sistemática y meta-análisis

Aunque el CrossFit cuenta con un gran número de participantes, todavía no se ha establecido en la literatura un alto nivel de evidencia que demuestre resultados positivos. Por lo tanto, el presente estudio tuvo como objetivo verificar los hallazgos de las investigaciones científicas relacionadas con los dominios de fitness de CrossFit, así como presentar la validez de los resultados de CrossFit a través de una revisión sistemática y un meta-análisis. Cinco de los diez dominios de aptitud física de CrossFit (resistencia cardiovascular/respiratoria, resistencia, fuerza, flexibilidad y potencia) se encontraron en estudios de intervención a corto plazo, mientras que los dominios de aptitud física restantes (velocidad, coordinación, agilidad, equilibrio y precisión) carecían de ellos. Además, se aportaron pruebas de resultados de CrossFit en estudios que examinaban la composición corporal, los parámetros psicofisiológicos, el riesgo de lesiones musculoesqueléticas, los aspectos de la vida y la salud, y el comportamiento psicosocial. Con respecto a estos estudios, pocos alcanzaron un alto nivel de evidencia con bajo riesgo de sesgo.

Se realizaron meta-análisis sobre los parámetros de composición corporal, incluyendo el índice de masa corporal, la grasa corporal relativa, la masa grasa, la masa corporal magra y la circunferencia de la cintura. Todas las variables tuvieron resultados no significativos, lo que refuerza la necesidad de realizar más estudios de alta calidad sobre CrossFit, así como intervenciones a largo plazo.

Parámetros psicofisiológicos

Un estudio que comparaba el entrenamiento de CrossFit con un enfoque de entrenamiento basado en las recomendaciones del ACSM informó de que el entrenamiento de CrossFit era más extenuante y era considerado una actividad «muy dura» por los participantes . Los participantes de CrossFit también informaron de una mayor fatiga, mayor dolor e hinchazón muscular y dificultades de movimiento de las extremidades durante o en las 48 horas posteriores al entrenamiento . Además, los autores informaron de que los cinco WODs más utilizados y más duros eran «Fran», «Murph», «Fight Gone Bad», «Helen» y «Filthy Fifty». A excepción del «Fran», no se informó de las respuestas psicofisiológicas a estos WODs. «Fran» y otro WOD popular conocido como «Cindy» presentaron mayores magnitudes para la frecuencia cardíaca (95-97% de la FCmáx), %VO2máx (57-66%), lactato en sangre (14-15 mmol/L) y tasa de esfuerzo percibido (RPE) . Perciavalle et al. también observaron concentraciones de lactato en torno a los 14 mmol/L tras un WOD llamado «15.5». «Cindy» (98% FCmáx y RPE = 9) también presentó una respuesta aguda de estrés oxidativo sanguíneo similar a una tanda tradicional de carrera en cinta rodante de alta intensidad (correr a una intensidad mínima del 90% de la frecuencia cardíaca máxima durante 20 min) .

Los investigadores han informado de una disminución de las citoquinas antiinflamatorias sin disminuciones de la potencia muscular tras dos días consecutivos de sesiones de entrenamiento de CrossFit . Los WODs empleados incluían un intervalo de descanso entre series y ejercicios (es decir, de 2 a 5 minutos, para más detalles véase la Tabla 1). Así, la IL-6 mostró un aumento inmediatamente después de los entrenamientos WOD 1 y WOD 2, mientras que la IL-10 mostró un aumento inmediatamente después del WOD 1 y disminuyó 24 y 48 horas después del WOD 2 en comparación con los valores de referencia. Estos hallazgos deben considerarse con precaución, ya que aunque hay intervalos de descanso designados en algunos entrenamientos de CrossFit (por ejemplo, Fight Gone Bad, 5 × 500 m de remo), la inclusión de intervalos de descanso no es una práctica común en las prescripciones de CrossFit.

En un estudio agudo, el WOD «triplete de CrossFit» (es decir, tres burpees, cuatro flexiones y cinco sentadillas; para más detalles, véase la Tabla 1) se asoció con cambios significativos en las respuestas fisiológicas . Los participantes alcanzaron aproximadamente 12.000 mmHg para el producto de la presión del ritmo, 6 mmol/L para el lactato en sangre, y el 54% de la FCmáx . Según los autores, el «triplete de CrossFit» fue de intensidad moderada a alta y, por lo tanto, se considera una opción viable de entrenamiento por intervalos que proporciona suficiente intensidad de una manera segura .

En los estudios de correlación, la fuerza de todo el cuerpo, la potencia, la resistencia y la experiencia parecían ser medidas importantes asociadas con el rendimiento en CrossFit . Butcher et al. informaron de la fuerza de todo el cuerpo como un predictor del rendimiento en algunos WODs como «Grace», «Fran» y «Cindy». Los autores también descubrieron que el VO2máx, la potencia Wingate y los umbrales anaeróbicos no eran capaces de predecir el rendimiento en los WOD. Por el contrario, Bellar et al. encontraron que el VO2máx y la potencia anaeróbica eran predictores significativos del rendimiento después de una sesión de entrenamiento de CrossFit. Los autores también dividieron a 32 hombres jóvenes y sanos en dos grupos y descubrieron que la experiencia en CrossFit, o el historial de entrenamiento de CrossFit, también era un factor predictivo del rendimiento durante un WOD. No obstante, se requiere más investigación ya que la literatura actual no es concluyente en cuanto a los predictores del rendimiento de CrossFit.

En base a la revisión sistemática, en general, los WODs presentan demandas psicofisiológicas muy variadas: frecuencia cardíaca entre el 54 y el 98% de la FCmáx, niveles de lactato en sangre entre 6 y 15 mmol/L, %VO2máx entre el 57 y el 66%, RPE entre 8 y 9 (sobre 10), y producto de presión de la frecuencia alrededor de 12.000 mmHg. Algunos WODs (por ejemplo, «Fran», «Cindy» y «15,5») pueden identificarse como de nivel de alta intensidad, mientras que otros (por ejemplo, el «triplete de CrossFit») pueden considerarse moderados.

Riesgo de lesiones musculoesqueléticas

En una de las primeras publicaciones sobre el riesgo de lesiones musculoesqueléticas, una investigación epidemiológica descriptiva utilizó un cuestionario electrónico para examinar a 132 participantes de CrossFit . Los resultados revelaron que el 74% de los participantes de CrossFit sufrieron al menos una lesión. Las localizaciones más comunes de las lesiones fueron el hombro y la parte baja de la espalda, seguidos por el brazo/codo, con una tasa de lesiones de 3,1 eventos cada 1000 h de entrenamiento . Se registraron un total de 186 lesiones y algunos participantes se lesionaron más de una vez en un periodo de 18 meses. Nueve de estos casos requirieron una intervención quirúrgica. En otro estudio que examinó el perfil epidemiológico de los participantes en CrossFit, se registró una prevalencia de lesiones del 31% . Además, cuando se separó a los participantes según su experiencia en CrossFit, los que practicaban CrossFit durante más de 6 meses (35%) mostraron tasas de lesiones significativamente (p = 0,004) más altas que los que lo practicaban durante menos de 6 meses (23%). Este estudio también informó de una tasa de prevalencia de lesiones del 45% entre los atletas con más de 2 años de práctica.

Otro estudio epidemiológico descriptivo empleó un cuestionario electrónico para verificar el riesgo de lesión del hombro en los participantes de CrossFit (n = 187). Los autores descubrieron que el 24% de los participantes informaron de al menos una lesión de hombro en los últimos 6 meses de práctica, con una tasa de lesiones de 1,9 por cada 1000 h. Las causas de lesión atribuidas más comunes fueron la forma inadecuada de movimiento (33%) y la exacerbación de una lesión anterior (33%). Además, el 64% de los que sufrieron una lesión informaron de una reducción del entrenamiento durante 1 mes o menos debido a la lesión.

También se han utilizado cuestionarios electrónicos y enfoques experimentales similares para examinar el riesgo de lesiones en CrossFit (n = 381). Las lesiones musculoesqueléticas representaron el 19% de todas las lesiones, y los hombres se lesionaron con más frecuencia que las mujeres (p = 0,03). El hombro se lesionó con mayor frecuencia durante los movimientos gimnásticos, mientras que la zona lumbar se lesionó con mayor frecuencia durante los movimientos de levantamiento de potencia.

Además, dos informes de casos ofrecieron información sobre el riesgo de lesiones. El primer estudio de caso examinó un desgarro traumático de la unión miotendinosa del dorsal ancho infligido durante el ejercicio «muscle up» . Esta lesión suele producirse en la configuración aguda de la abducción forzada y la rotación externa durante la contracción resistida. La realización de este ejercicio requiere una técnica sólida y altos niveles de fuerza, especialmente en el punto de transición de la maniobra. El participante de este caso clínico volvió a su nivel de actividad anterior a la lesión en los 6 meses siguientes al suceso desencadenante, con un leve déficit funcional residual. El segundo caso clínico fue un desprendimiento de retina debido al entrenamiento de CrossFit. Un hombre de 25 años presentó un escotoma inferior en el ojo derecho después de participar en un entrenamiento de CrossFit que requería «pull ups» con una banda elástica atada alrededor de la cintura y asegurada a la barra de pull up, soportando así parcialmente el peso del cuerpo. La retina se reimplantó con éxito y la visión se recuperó con éxito después de 4 meses.

Los efectos agudos del entrenamiento de CrossFit de alta intensidad en las propiedades de los tendones se evaluaron mediante ultrasonografía (n = 34). El grosor de los tendones rotuliano y de Aquiles aumentó significativamente después de la sesión. Estos resultados sugieren que las cargas de alta intensidad asociadas a las acciones musculares concéntricas y excéntricas durante el ejercicio de CrossFit pueden provocar un aumento del grosor de los tendones rotuliano y de Aquiles. Sin embargo, se necesitan intervenciones a largo plazo para investigar el efecto de la recuperación entre las sesiones de alta intensidad como un factor determinante en la alteración de la estructura de los biomateriales dentro de los tendones y los efectos posteriores de los cambios en la morfología del tendón en el riesgo de lesión .

En resumen, el número de lesiones que afectan a los participantes de CrossFit varía entre el 19 y el 74% con 1,9-3,1 por cada 1000 horas de entrenamiento. En este sentido, el porcentaje de lesiones es relativamente alto mientras que la incidencia de lesiones por 1000 h es baja. Estos resultados pueden reflejar un sesgo de muestreo o una gestión inadecuada del volumen de entrenamiento. Aunque se ha encontrado un mayor volumen de entrenamiento y percepción de la intensidad en los participantes de CrossFit , se justifica la realización de más estudios que comparen directamente las tasas de lesiones de CrossFit con otras modalidades de entrenamiento recomendadas por el ACSM.

El segundo aspecto destacado por el consenso del CHAMP y el ACSM fue el seguimiento de la carga de entrenamiento específica del individuo y su potencial para minimizar el riesgo de lesiones . Aunque la causa de las lesiones es multifactorial, éstas pueden ser el resultado de la suma de la carga que impone una fuerza que excede la capacidad del tejido biológico implicado . Para atenuar este resultado nocivo, un enfoque integrado que incorpore la monitorización, la cuantificación y la regulación específicas del individuo puede ayudar a disminuir el riesgo de lesiones. La monitorización se define como la verificación de las respuestas a las cargas de entrenamiento realizadas que fueron previamente planificadas por el entrenador . La cuantificación se define como la suma de la carga de entrenamiento efectivamente ejecutada por el deportista. La regulación se define como los ajustes en las cargas de entrenamiento levantadas en relación con las respuestas del deportista . Sin embargo, en la revisión sistemática no se encontraron estudios que investigaran el control de la carga de entrenamiento, lo que supone una laguna en el conocimiento actual. En la actualidad, el control de la carga de entrenamiento se basa en los antecedentes anecdóticos y científicos del entrenador, que pueden ser muy variados en todo el mundo. Debido al impacto potencialmente positivo que un enfoque integrado basado en la evidencia para la gestión de la carga de entrenamiento podría tener en la reducción de las lesiones, el riesgo mientras se logran los objetivos del entrenamiento (es decir, la mejora del rendimiento deportivo) justifica una mayor investigación en esta área.

Aspectos de la vida y la salud

Aunque escasos, se encontraron estudios de informes de casos y series de casos en la literatura que examinan los aspectos de la vida y la salud. Sólo se encontraron dos casos reportados de rabdomiólisis . Sin embargo, esto no descarta la necesidad de desarrollar estrategias de recuperación entre sesiones de entrenamiento, respetando la individualidad biológica de los participantes.

Otros aspectos de la vida y la salud relacionados con el entrenamiento de CrossFit se encontraron en la literatura. Lu et al. informaron de tres casos de disección de carótida cervical que se asociaron a los entrenamientos de CrossFit. En concreto, el participante 1 sufrió una disección de la arteria carótida interna cervical cerca de la base del cráneo y un pequeño infarto en la zona de Wernicke. El individuo fue anticoagulado y en el seguimiento se recuperó casi por completo. El participante 2 sufrió una disección de la arteria carótida interna cervical proximal que provocó una oclusión arterial e infartos recurrentes en el territorio de la arteria cerebral media, además de importantes secuelas neurológicas. El participante 3 tuvo una disección de la arteria carótida interna de la base del cráneo que provocó un síndrome de Horner parcial, pero sin infarto cerebral. Ninguno de los tres individuos murió. Aunque no se puede demostrar la causalidad directa, los autores especularon que los entrenamientos de alta intensidad de CrossFit probablemente provocaron las disecciones de la arteria carótida interna en estos participantes.

De forma similar, Alexandrino et al. examinaron 10 casos de ictus en participantes de entre 27 y 65 años (el 80% eran hombres). Entre ellos, un hombre (32 años) sufrió un ictus por hemorragia intracerebral durante una sesión de CrossFit. El participante no murió, pero quedó discapacitado ( no. 3 en la escala de Rankin modificada = discapacidad moderada; necesita algo de ayuda, pero puede caminar sin asistencia). La conclusión de los autores fue que los accidentes cerebrovasculares durante la actividad deportiva son raros, y que ocurren sobre todo en varones jóvenes sanos, y que la disección arterial cervicocerebral es el mecanismo principal de los accidentes cerebrovasculares, a menudo sin una historia explícita de traumatismo.

Por último, los investigadores demostraron que no hay efectos beneficiosos ni perjudiciales sobre la fuerza o el apoyo del suelo pélvico en mujeres jóvenes nulíparas después del entrenamiento de CrossFit . La mayoría de estos estudios fueron de nivel de evidencia 4 con alto riesgo de sesgo y, como tal, no permitieron ninguna recomendación.

Hasta la fecha, ningún estudio ha examinado el efecto del entrenamiento de CrossFit sobre la presión arterial en reposo o la frecuencia cardíaca. Se justifica la realización de más investigaciones que examinen los efectos agudos y crónicos del entrenamiento de CrossFit sobre estos indicadores de salud.

Comportamiento psicosocial

Se verificó un mayor sentido de comunidad en las sesiones de CrossFit en comparación con el entrenamiento tradicional ya sea en grupo o analizado de forma individual. Este nivel de interacción social se evaluó a través de un cuestionario en los participantes físicamente activos . Sin embargo, el sentido de comunidad no se relacionó con la retención/adherencia de los participantes para ninguna de las modalidades analizadas.

La retención/adherencia de los participantes se evaluó en un estudio de intervención aleatorio en el que participaron individuos obesos (IMC > 30). Se reveló el mismo número de abandonos tras 8 semanas de entrenamiento tradicional en comparación con el CrossFit con entrenamiento aeróbico y de resistencia. No obstante, la intención de continuar con la actividad física vigorosa fue mayor para el grupo de CrossFit . Además, un cuestionario básico de 30 preguntas de la Organización Europea para la Investigación y el Tratamiento del Cáncer reveló que 5 semanas de entrenamiento de CrossFit fueron bien recibidas por los supervivientes de cáncer, con una tasa de adherencia del 75%. Esta intervención también se consideró factible y eficaz para mejorar la función emocional .

La motivación para la práctica de actividad física también se evaluó mediante un cuestionario en cuatro grupos: CrossFit, ejercicio de resistencia, en solitario y en individuos que entrenan con un entrenador personal. El disfrute, el desafío y la afiliación se identificaron en el grupo de CrossFit más que en todos los demás grupos de entrenamiento. Esta fuente de motivación es compatible con la que se presenta en la práctica deportiva. Los individuos que entrenaban con un entrenador personal tenían mayores motivos relacionados con la salud. Sin embargo, este grupo tenía más edad que los otros grupos, lo que puede representar un factor de confusión en la respuesta.

En los escolares (es decir, de 12 a 16 años) que participan en el ejercicio de CrossFit, una edad más avanzada se ha asociado con mayores calificaciones de intensidad percibida y menor disfrute. En la comparación entre sexos, los chicos percibieron mayor intensidad y disfrute . Entre los adultos, no se identificó ninguna diferencia de sexo para el clima motivacional percibido en las sesiones de CrossFit, aunque los objetivos de logro variaron entre hombres y mujeres . Con respecto a los objetivos de logro, el clima motivacional basado en la maestría es inicialmente predominante, pero cuando se alcanza un dominio de las tareas, el enfoque de rendimiento pasa a ser predominante. Estas variaciones también están presentes entre los sexos, ya que las mujeres enfatizan la evitación de la maestría (es decir, hacerlo tan bien como pueda) y los hombres enfatizan el enfoque de rendimiento (es decir, hacerlo mejor que los demás) .

Aunque las metas dentro de la práctica de CrossFit varían con el tiempo de práctica, lo mismo no parece ser cierto para el funcionamiento psicológico, ya que el bienestar, el afecto, la conciencia corporal y la autoestima no fueron influenciados por el tiempo o la frecuencia de la práctica de CrossFit . Se encontraron resultados similares en un estudio de intervención de 8 semanas en estudiantes adolescentes (es decir, 15 años), donde no se observó ninguna mejora en la salud mental. Sin embargo, un subgrupo de individuos con riesgo de malestar psicológico presentó mejoras significativas en la salud mental . En otro estudio del mismo grupo de investigación, se encontraron altos niveles de retención (es decir, 82%), adherencia (es decir, 94%) y satisfacción (4,2-4,6 donde 5 es el nivel más alto) en los estudiantes después de 8 semanas de entrenamiento de CrossFit Teens .

Por último, las características motivacionales de CrossFit, que tienen como objetivo llevar al individuo a lograr el mejor rendimiento posible, generaron una prevalencia del 5% de adicción al ejercicio en los participantes de CrossFit que es similar a otros programas de ejercicio. Esta observación también ha demostrado ser aún mayor en hombres e individuos jóvenes (es decir, < 30 años). La adicción al ejercicio se asoció con la tendencia a hacer ejercicio a pesar de las lesiones, el sentimiento de culpa cuando no se puede hacer ejercicio, la pasión que se convierte en obsesión y la toma de medicamentos para poder hacer ejercicio. Estas actitudes negativas hacia el ejercicio pueden facilitar los daños, como las lesiones y las pérdidas en las relaciones sociales, dentro de los participantes.

En resumen, hay pruebas preliminares de un mayor sentido de comunidad, satisfacción y motivación entre los participantes de CrossFit. Sin embargo, aún es necesario que nuevos estudios verifiquen la relación positiva entre estos factores y la retención/adherencia de los participantes.

Declaración breve

Antes de finalizar, queremos enfatizar que este estudio no buscó definir al CrossFit como «malo» o «bueno». Más bien, esta investigación buscó presentar los posibles beneficios y riesgos asociados al CrossFit según los hallazgos actuales en la literatura científica. El bajo nivel de evidencia con alto riesgo de sesgo revelado por este estudio no permite una posición más firme sobre las ventajas y desventajas del CrossFit. Los autores creen que esta disparidad demuestra la necesidad de mejorar los enfoques metodológicos actuales en nuevos estudios, influyendo así en la práctica actual.

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