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Síntomas de abstinencia de la cocaína, cronología y efectos

La cocaína es un potente estimulante ampliamente utilizado. Puede ser extremadamente adictiva, y en 2015, más de 896.000 (o el 0,3% de la población) sufrieron un trastorno por consumo de cocaína en el último año.1 El síndrome de abstinencia de la cocaína se produce cuando un consumidor empedernido reduce o deja de consumir la droga. Aunque el síndrome de abstinencia de la cocaína rara vez supone un peligro inmediato, la persona puede experimentar varios signos y síntomas incómodos, como depresión, fatiga y sueños desagradables.

El plazo para el síndrome de abstinencia comienza entre unas horas y unos días después del último consumo, y los efectos pueden durar varias semanas o incluso meses. En los casos más extremos, existe un riesgo de suicidio o de sobredosis durante la abstinencia de la cocaína. Por ello, la desintoxicación médica es el método más seguro para desintoxicarse y recuperarse de la adicción a la cocaína.

Síntomas de la abstinencia de cocaína &

Los síntomas pueden incluir antojos, depresión, fatiga y aumento del apetito. Other Signs and symptoms of cocaine withdrawal can include:2

  • Cravings.
  • Irritability.
  • Depression.
  • Agitation.
  • Restlessness.
  • Fatigue.
  • Malaise.
  • Increased appetite.
  • Vivid and unpleasant dreams.

The severity of cocaine withdrawal effects will depend on:

  • Length of cocaine use.
  • Amount used.
  • Abuse of other drugs, such as alcohol or heroin.
  • Co-occurring mental health or medical conditions.

Substance use often co-occurs with mental health disorders such as depression, attention-deficit hyperactivity disorder (ADHD), or post-traumatic stress disorder (PTSD). In 2015, an estimated 8.1 million adults had a mental illness and a substance use disorder in the past year. 4, 1

When you stop using cocaine, you will likely experience an almost immediate crash. Cocaine has a short half-life, which means that after your last dose, withdrawal signs can take effect quickly. Below is a breakdown of the withdrawal timeline.

Cocaine Withdrawal Timeline
  • Phase 1
    • The «crash» may begin within a few hours to a few days. Symptoms may include exhaustion, irritability, anxiety, and increased appetite.
  • Phase 2
    • The second stage is referred to as the proper «withdrawal» period, with symptoms lasting up to 10 weeks. Symptoms include lethargy, persistent anxiety, persistent irritability, erratic sleep, strong cravings, depression, and poor concentration.
  • Phase 3
    • Also referred to as «extinction,» this phase may last up to 28 weeks and include sporadic cravings and dysphoria.5

Medical Complications

Although cocaine withdrawal’s effects as rarely as severe as the withdrawal syndromes of heroin, prescription opioids, or alcohol (like vomiting and shaking), it does carry risks. Uno de los mayores riesgos es una recaída para evitar los incómodos síntomas de la abstinencia.Otras complicaciones graves de la abstinencia de la cocaína son la depresión, las ideas suicidas, los antojos y la sobredosis.6

La sobredosis puede ocurrir porque la abstinencia reduce la tolerancia de la persona. Si la persona recae y consume la misma dosis a la que está acostumbrada, puede saturar su sistema y provocar la muerte.

Ayuda y medicación para la abstinencia de cocaína

La cocaína es un estimulante de la Lista II que puede esnifarse, fumarse, inyectarse o tomarse por vía oral. Es altamente adictiva, y los usuarios pueden desarrollar una dependencia física y psicológica de la droga. Después de un uso intenso y constante, muchas personas experimentan un síndrome de abstinencia cuando dejan de consumir la droga. El síndrome de abstinencia se puede gestionar de forma segura y cómoda en un programa de desintoxicación médica – el primer paso en el tratamiento de la adicción a la cocaína.

Los tipos de programas de desintoxicación incluyen centros de desintoxicación, rehabilitación con hospitalización, rehabilitación ambulatoria intensiva y programas de hospitalización parcial. No hay medicamentos aprobados para manejar la abstinencia de la cocaína, pero se están probando varios. Se recomiendan ya que la desintoxicación en frío puede ser extremadamente difícil. Muchas personas recaen sin ayuda profesional, y volver a consumir cocaína durante la abstinencia puede provocar una sobredosis.

Opciones de tratamiento para la abstinencia de cocaína

Los programas de hospitalización pueden ser más adecuados para las personas que tienen una adicción más grave a la cocaína y requieren una supervisión intensa. Muchos buscan ayuda para el síndrome de abstinencia de la cocaína en un centro de tratamiento, donde los profesionales pueden controlar los efectos secundarios de la abstinencia. Como resultado, hay varias variedades de tratamiento.

Las opciones de tratamiento para la abstinencia de cocaína incluyen:7

  • Centros de desintoxicación médica: Estos programas ofrecen supervisión médica mientras te retiras. Los profesionales médicos están disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana, para ayudarle a manejar cualquier angustia o malestar que pueda experimentar.
  • Programa de hospitalización o residencial: Estos programas pueden ser más adecuados para las personas que tienen una adicción más grave a la cocaína y requieren una supervisión intensa. La duración de los programas para pacientes internos puede variar, pero suelen durar entre 30 y 90 días. Estas instalaciones cuentan con médicos y enfermeras que proporcionan atención las 24 horas del día. Las instalaciones de lujo y ejecutivas ofrecen servicios adicionales como tenis, natación, habitaciones privadas y salas de trabajo.
  • Programa intensivo para pacientes externos (IOP): Dependiendo de sus necesidades, los IOP pueden durar desde semanas hasta varios meses. Estos programas pueden ofrecer desintoxicación para personas con una adicción a la cocaína relativamente menos grave. No vives en un IOP, sino que visitas el centro de tratamiento ciertos días de la semana para asistir a terapia individual y de grupo y reunirte con otros proveedores de tratamiento.
  • Hospitalización parcial (PHP): Las personas suelen entrar en estos programas después de haber estado en un programa de hospitalización o después de haber recaído. El tratamiento incluirá educación sobre el uso de drogas, terapia, atención médica y supervisión de la desintoxicación. Los PHP no proporcionan atención durante la noche, pero las personas pueden pasar hasta 20 horas a la semana en el hospital para recibir tratamiento.
    • Medicamentos para la abstinencia

      A pesar de que la adicción a la cocaína es un problema de salud pública muy extendido, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no ha aprobado ningún medicamento para la abstinencia de la cocaína. Sin embargo, los investigadores están estudiando diferentes tipos de fármacos para ayudar a tratar el abuso de la cocaína.

      Algunos medicamentos prometedores para la dependencia y el síndrome de abstinencia de la cocaína son: 9, 10, 14

      • Anfetaminas: En estudios con animales, se han utilizado ciertas anfetaminas para tratar la adicción a la cocaína. Un estudio descubrió que después del tratamiento con anfetaminas, los monos rhesus disminuían la cantidad de cocaína que consumían. Sin embargo, el uso de medicamentos anfetamínicos para tratar la adicción a la cocaína no está aprobado por la FDA porque no se acepta como una opción segura y eficaz.
      • Fármacos anticonvulsivos: Muchos estudios han investigado la capacidad de los fármacos antiespasmódicos/anticonvulsivos para tratar la dependencia de la cocaína. Los resultados indican que este grupo de fármacos podría ser útil para prevenir las recaídas al bloquear la euforia producida por la cocaína y reducir el ansia de consumo. Entre los antiespasmódicos/anticonvulsivos prometedores se encuentran el baclofeno, la tiagabina y el topiramato. Lamentablemente, la mayoría de los estudios sobre los efectos de estos fármacos son pequeños ensayos clínicos y no se han reproducido a mayor escala.
      • Propranolol: Este fármaco es un betabloqueante, y puede ayudar a reducir los síntomas de ansiedad e inquietud que una persona puede sentir cuando se retira de la cocaína. El propranolol también puede ayudar a reducir las sensaciones de euforia y placer que una persona experimenta cuando consume cocaína, desalentando el consumo.
      • Baclofeno: este agonista del GABA B es un relajante del músculo esquelético. El fármaco puede reducir la cantidad de dopamina liberada en el cerebro debido a la estimulación de la cocaína o al deseo de consumirla. En un ensayo clínico, los investigadores descubrieron que puede disminuir los antojos.
      • Tiagabina: Se trata de un medicamento GABAérgico que actualmente está aprobado para tratar ciertas convulsiones. En un estudio de consumidores de cocaína, el número de muestras de orina sin cocaína aumentó en un 33% entre las personas que fueron tratadas con el fármaco.
      • Topiramato: Este fármaco mejora los canales de cloruro activados por el GABA y se muestra prometedor para ayudar a prevenir las recaídas entre los individuos dependientes de la cocaína.
      • Disulfiram: Este fármaco está aprobado actualmente para el tratamiento del alcohol. Además, bloquea la descomposición enzimática de la cocaína y la dopamina, lo que aumenta la sensación de ansiedad y, en última instancia, hace que el «subidón» sea menos agradable. Los estudios han descubierto que los sentimientos que produce en el usuario desalientan el consumo de cocaína y ayudan a las personas a hacer la transición para dejar la cocaína.
      • Modafinilo: Este estimulante se utiliza para tratar la narcolepsia, pero resulta prometedor para tratar la adicción a la cocaína. El modafinilo activa los circuitos glutamatérgicos, bloquea los efectos eufóricos de la cocaína y posiblemente previene las recaídas.
      • TA-CD: esta vacuna impide que la cocaína atraviese la barrera hematoencefálica mediante la producción de anticuerpos. En estudios con animales, la TA-CD ayudó a reducir la cantidad de cocaína autoadministrada por los roedores. Los estudios en humanos han demostrado que la vacuna puede reducir los efectos placenteros de la cocaína.

      Enfoques de tratamiento conductual

      En ausencia de una medicación aprobada para tratar el abuso de cocaína, los centros de tratamiento se basan en intervenciones conductuales para ayudar a reforzar los comportamientos saludables. Los enfoques utilizados en el tratamiento pueden incluir: 11

      • Modelo Matriz: El Modelo de Matriz se utiliza comúnmente para la adicción a estimulantes como la cocaína. Los terapeutas trabajan como un entrenador y un maestro y se centran en fomentar un ambiente de empoderamiento que ayuda a aumentar la autoestima. 15
      • Gestión de contingencias (CM): Este enfoque refuerza los comportamientos positivos y la sobriedad. Se ganan recompensas como vales o premios si se completan los objetivos relacionados con el tratamiento. 16
      • Terapia cognitivo-conductual (TCC): La terapia cognitivo-conductual es una terapia orientada a objetivos que se centra en la identificación de pensamientos, sentimientos y comportamientos que contribuyen al consumo de drogas. Un terapeuta ayuda a sustituir los comportamientos relacionados con las drogas por otros nuevos y más saludables. También pueden enseñarle a identificar los factores desencadenantes del consumo de cocaína y, a continuación, cómo hacer frente a estos factores desencadenantes sin drogas. 17
      • Terapia cognitiva basada en ordenador (CBT4CBT): Este tipo de enfoque facilita a las personas el acceso a la TCC utilizando un ordenador. En un estudio de personas que recibían tratamiento en una clínica de metadona, aquellos a los que se les dio acceso a la TCC4CBT tenían más probabilidades de mantenerse libres de drogas en el seguimiento. 18

      Desintoxicarse en casa

      Desintoxicarse en casa puede ser muy arriesgado y desafiante. La abstinencia de la cocaína no se caracteriza por síntomas físicos graves como los que se experimentan durante la abstinencia de opiáceos o benzodiacepinas. Pero puede causar irritabilidad, fatiga extrema, sueño inquieto y depresión.13

      El consumidor puede sentir fuertes deseos de consumir cocaína, ya sea para sentirse bien de nuevo o para aliviar los síntomas de abstinencia. Pueden tener una recaída y, en algunos casos, una sobredosis. 12,13 Dejar la cocaína de golpe también puede dar lugar a complicaciones médicas, como: 13

      • Depresión: Muchas personas adictas a la cocaína también luchan con un trastorno de salud mental – en particular la depresión. Cuando una persona se retira bruscamente de la cocaína, puede hacer que la depresión surja o empeore.
      • Sobredosis: En muchos casos, las personas que dejan de fumar experimentan efectos secundarios incómodos y vuelven a consumir drogas. Es posible que tomen la misma dosis de cocaína que acostumbraban a tomar antes de dejar de fumar. La recaída puede conducir a una sobredosis si su cuerpo no ha tenido la droga en su sistema durante un período de tiempo.
      • Suicidio: Algunas personas que se deprimen pueden correr el riesgo de suicidarse.
      • La desintoxicación en un programa de tratamiento es una forma segura y eficaz de comenzar la recuperación. Le permite hacer una pausa muy necesaria en su ciclo de abuso de drogas y abordar cualquier otro problema de salud -como cualquier condición médica o de salud mental concurrente- que esté enfrentando.

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