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Transmutación de los elementos

Aunque la conversión de un elemento en otro es la base de la desintegración radiactiva natural, también es posible convertir un elemento en otro artificialmente. La conversión de un elemento en otro es el proceso de transmutación. Entre 1921 y 1924, Patrick Blackett realizó experimentos en los que convirtió un isótopo estable de nitrógeno en un isótopo estable de oxígeno. Al bombardear el \ce{{14}N} con partículas \alfa, creó el \ce{{17}O}}. La transmutación también puede lograrse mediante el bombardeo con neutrones.

Históricamente, parte de la Alquimia fue el estudio de los métodos para crear oro a partir de metales básicos, como el plomo. Donde los alquimistas fracasaron en esta búsqueda, ahora podemos tener éxito. Así, el bombardeo de platino-198 con un neutrón crea un isótopo inestable de platino que sufre una desintegración beta hasta convertirse en oro-199. Unfortunately, while we may succeed in making gold, the platinum we make it from is actually worth more than the gold making this particular transmutation economically non-viable!

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Contributors and Attributions

  • Hans Lohninger (Epina eBook Team)
  • Andrew R. Barron
  • Steven B. Krivit

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