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Un estudio que revela que la atrazina causa graves efectos sexuales secundarios en las ranas supone un gran problema para la salud pública y el medio ambiente

WASHINGTON (15 de abril, 2002) — Un estudio pionero que se publicará mañana muestra que la atrazina, el pesticida más utilizado en el país, causa graves anomalías sexuales en las ranas macho a niveles que se encuentran comúnmente en los ríos, arroyos e incluso en la lluvia, y a 30 veces por debajo del nivel que la Agencia de Protección Ambiental permite en el agua potable. Esta investigación es una prueba más de que este pesticida es una gran amenaza para la salud pública y el medio ambiente, afirman los expertos del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (NRDC).

El estudio del profesor Tyrone Hayes de la Universidad de California, en Berkeley, se publicará en la edición de mañana de la prestigiosa revista Proceedings of the National Academy of Sciences. Hayes descubrió que el 16% de las ranas genéticamente masculinas que estudió desarrollaron anormalidades sexuales, incluyendo tener tanto testículos como ovarios, a niveles de exposición de 0,1 partes por billón (ppb). Muchos de estos animales también tenían testículos que no funcionaban y que contenían óvulos además de esperma. La norma de la EPA para la atrazina en el agua del grifo es de 3 ppb, 30 veces más alta que el nivel en el que se produjeron estos dramáticos efectos sexuales secundarios. A niveles más altos, las ranas desarrollaron problemas de salud adicionales.

«Este riguroso estudio científico refuerza lo que nosotros y otros científicos hemos estado diciendo durante años: la atrazina es un pesticida peligroso», dijo la Dra. Jennifer Sass, una científica principal del NRDC. «No es de extrañar que haya sido prohibida por muchos países europeos»

Los hallazgos recientes del Servicio Geológico de Estados Unidos y otros documentan que la atrazina se encuentra comúnmente en las aguas, la niebla y el agua de lluvia de Estados Unidos. Por ejemplo, la atrazina se encuentra en la mayor parte de la cuenca del río Misisipi. Millones de estadounidenses beben agua del grifo impregnada de atrazina, que alcanza sus niveles máximos en primavera, cuando los cultivadores de maíz aplican decenas de millones de libras del producto químico en sus campos.

«El hecho de que las dosis de atrazina -a una fracción de la norma federal para el agua del grifo- perturben el desarrollo de los órganos reproductores de las ranas tiene implicaciones aterradoras para los seres humanos, especialmente para los niños prepúberes», añadió el Dr. Sass.

Afortunadamente, los agricultores no tienen por qué utilizar atrazina. «La buena noticia es que hay alternativas fácilmente disponibles, asequibles y más seguras», dijo Jon Devine, abogado principal del NRDC. «Los agricultores han descubierto que las prácticas de cultivo modernas les permiten recortar la cantidad de pesticidas que aplican a sus campos -o prescindir de ellos por completo- sin reducir la producción». Por ejemplo, dijo, los agricultores de Iowa descubrieron que pueden plantar sus cultivos de maíz en caballones elevados y eliminar las malas hierbas mecánicamente, aumentando su rentabilidad y eliminando la necesidad de atrazina.

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