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Un vistazo a cómo Joe Biden gestionó el paquete de estímulo de 2009

ARI SHAPIRO, HOST:

En 2009, como hoy, el país se enfrentaba al peligro económico. En ese entonces, el Congreso aprobó un paquete de estímulo que recortó impuestos, amplió el apoyo al desempleo y más. La Ley de Recuperación de 2009 costó alrededor de 800.000 millones de dólares, y la persona encargada de supervisar cómo se gastó gran parte de ese dinero fue el nuevo vicepresidente del país, Joe Biden. Ahora que Biden aspira a la presidencia, su gestión de esa crisis podría determinar si los votantes creen que está a la altura de esta. Asma Khalid de NPR tiene más información.

ASMA KHALID, BYLINE: El día en que Barack Obama firmó la Ley de Recuperación en febrero de 2009, agradeció explícitamente a Joe Biden por trabajar entre bastidores para hacer posible la legislación. Cuando Biden tomó el micrófono, reconoció que la economía estaba en una espiral descendente.

(SONIDO DE GRABACIÓN ARCHIVADA)

VICEPRESIDENTE JOE BIDEN: El año pasado, nuestra economía perdió 3 millones de puestos de trabajo; 600.000 más sólo este último mes.

KHALID: Y prometió una recuperación.

(SONIDO DE GRABACIÓN ARCHIVADA)

BIDEN: Estamos aquí hoy para empezar a darle la vuelta.

KHALID: El presidente Obama firmó el proyecto de ley, pero luego entregó rápidamente toda la supervisión a su vicepresidente. Aquí está Obama describiendo el nuevo papel de Biden.

(SONIDO DE GRABACIÓN ARCHIVADA)

PRESIDENTE BARACK OBAMA: Como parte de su deber, Joe vigilará cómo se gasta el precioso dinero de los impuestos. Para ustedes, es el Sr. Vicepresidente, pero en la Casa Blanca lo llamamos el sheriff.

KHALID: antiguos ayudantes dicen que Biden se tomaba como algo personal si se desperdiciaba algún dólar del estímulo. Ron Klain era su jefe de gabinete en ese momento.

RON KLAIN: Pusimos un gran énfasis en la Ley de Recuperación en la transparencia y la rendición de cuentas.

KHALID: Las estimaciones muestran que alrededor del 1% de los aproximadamente 800.000 millones de dólares se atribuyó al despilfarro o al fraude. Klain dice que ser responsable también significó ser eficiente.

KLAIN: Celebró reuniones con el Gabinete en su conjunto, las diversas agencias que forman parte de esto, cada dos semanas para tratar de asegurarse de que nos estábamos moviendo rápidamente.

KHALID: El vicepresidente viajó por el país para ver los proyectos de estímulo en acción. Y cada semana, mantenía llamadas telefónicas con un grupo rotativo de gobernadores y alcaldes bipartidistas.

KLAIN: El vicepresidente insistió en que la oficina de implementación de la recuperación que dependía de él, tenía lo que él llamaba la regla de las 24 horas, que consiste en que cualquier pregunta que un gobernador o alcalde planteara tenía una respuesta dentro de las 24 horas.

KHALID: El papel real de Biden era un poco opaco para la gente fuera de la Casa Blanca. Ocasionalmente daba actualizaciones a la prensa, pero Jason Furman, que era el subdirector del Consejo Económico Nacional en ese momento, dice que eso no era realmente lo que hacía.

JASON FURMAN: Ni siquiera era la cara pública de la Ley de Recuperación. Realmente estaba casi entre bastidores asegurándose de que realmente funcionara.

MICHAEL STEEL: La impresión que teníamos era que el papel del vicepresidente era una especie de broma.

KHALID: Esa última voz es la de Michael Steel, un antiguo ayudante de John Boehner, que, en ese momento, era el líder republicano en la Cámara.

STEEL: Llamarle Sheriff Joe y prometer una supervisión rigurosa de este programa, simbolizaba francamente que la prioridad del presidente, su atención, se había desplazado inmediatamente a la atención sanitaria.

KHALID: Esto fue más o menos cuando el presidente Obama empezaba a impulsar la Ley de Atención Asequible. En cuanto a la Ley de Recuperación, Steel estaba molesto con la administración de Obama en su conjunto. Dice que no cortejó a los republicanos tanto como debería haberlo hecho. Ni un solo republicano de la Cámara de Representantes firmó. Los demócratas insisten en que intentaron cortejar a los republicanos y, de hecho, se ganaron a algunos en el Senado gracias a Biden. Pero la falta de apoyo de los republicanos en la Cámara tuvo efectos secundarios. Doug Holtz-Eakin, antiguo asesor económico de la campaña presidencial de John McCain, dice que hizo que los demócratas estuvieran más expuestos a los gritos de los republicanos sobre cada dólar que no iba bien. Y dice que eso afectó a la forma en que los demócratas aplicaron el estímulo.

DOUG HOLTZ-EAKIN: ¿Y qué hicieron? Se ponen más cuidadosos, lo que está en contradicción con la recuperación. Quieren sacar el dinero por la puerta. Es una pregunta abierta si el vicepresidente podría haber hecho algo al respecto. Pero eso es lo que tuvo que vivir.

KHALID: La pregunta ahora es qué significa todo esto para el momento actual. Jared Bernstein fue el economista jefe de Biden durante la Ley de Recuperación.

JARED BERNSTEIN: Puede que sea el presidente más curtido desde el punto de vista de la implementación de planes de estímulo que, ya sabes, cualquiera en el que pueda pensar.

KHALID: Incluso Holtz-Eakin, que cree que el estímulo de 2009 fue defectuoso, no se enfrentó directamente a Biden. De hecho, por muy crítico que fuera con la propia Ley de Recuperación, me dijo que la experiencia de Biden podría ser ventajosa en los tiempos que corren.

HOLTZ-EAKIN: Creo que es una ventaja. Él puede ahora en su cabeza pensar, OK, tenemos 360 mil millones de dólares en la SBA. Y tenemos 500 mil millones de dólares en el Tesoro. Van a tener esta lista de problemas. Y él lo sabe.

KHALID: La elección en noviembre puede muy bien ser decidida por cómo el presidente Trump maneja la crisis actual y sus consecuencias. Como su probable oponente demócrata, la campaña de Biden tiene toda la intención de presentar su historial como alternativa.

Asma Khalid, NPR News.

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