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Valores culturales de los pacientes y las familias asiáticas

El éxito de la comunicación entre los profesionales sanitarios y sus pacientes de diferentes orígenes culturales depende del desarrollo de la conciencia de los valores culturales normativos de los pacientes y de cómo éstos difieren de los valores culturales de la mayoría de los profesionales médicos occidentales. Cuando no se comprenden bien las diferencias culturales, pueden producirse una serie de resultados clínicos adversos: menor participación en las revisiones preventivas, retraso en la vacunación, historiales inexactos, uso de remedios perjudiciales, incumplimiento y menor satisfacción con la atención médica.

En este artículo del boletín echaremos un vistazo a las culturas asiáticas. Estamos tomando intencionalmente un enfoque muy general aquí, teniendo en cuenta que hay tres etnias generales dentro de la comunidad «asiática»: (1) los isleños del Pacífico, en su mayoría hawaianos, samoanos y guameños; (2) los asiáticos del sureste, compuestos en gran parte por indochinos de Vietnam, Tailandia, Camboya, Laos y birmanos y filipinos; y (3) los asiáticos del este, que incluyen a chinos, japoneses y coreanos (Trueba, Cheng, & Ima 1993). Cada una de estas comunidades difiere en rasgos socioculturales, al igual que los subgrupos dentro de cada una. Dicho esto, las personas pertenecientes a las culturas «asiáticas» están acostumbradas a normas de comunicación distintas que son significativamente diferentes de las de los estadounidenses nacidos en el país y de otros inmigrantes. Para comprender mejor cómo utilizaremos las generalizaciones basadas en la cultura para aprender sobre las culturas asiáticas en este artículo, revise nuestro boletín informativo que contrasta las generalizaciones y los estereotipos basados en la cultura.

Culturas colectivistas con fuertes valores familiares

Tenga en cuenta que aquí estamos generalizando a propósito sobre los valores culturales, y que los individuos pueden desviarse de estas normas culturales por muchas razones. El grado de adopción de los valores culturales de EE.UU. tiene un impacto dramático en el hecho de que estos valores y cualquier comportamiento asociado se apliquen a un individuo determinado.

Los asiáticos tienden a ser personas altamente orientadas al grupo que ponen un fuerte énfasis en la conexión familiar como la principal fuente de identidad y protección contra las dificultades de la vida. El modelo familiar es un modelo extendido que incluye a la familia inmediata y a los parientes, y se espera lealtad a la familia. Por lo tanto, se desaconsejan los comportamientos independientes que puedan perturbar la armonía de la familia. Nunca se debe deshonrar o deshonrar a uno mismo o a la familia. En la familia tradicional asiática, los padres definen la ley y se espera que los hijos acaten sus peticiones y exigencias; la piedad filial o el respeto por los padres y los mayores es de vital importancia. En las familias más tradicionales esto se manifiesta en reglas de conducta como: hablar sólo cuando se les habla, hablar sólo si se tiene algo importante que decir. Se espera que haya autocontrol y los individuos deben demostrar resistencia y fuerza interior para tolerar las crisis. En los entornos sanitarios, los asiáticos pueden ser reacios a reconocer las emociones fuertes, la pena o el dolor debido a sus valores familiares y culturales. Los profesionales médicos occidentales a menudo encuentran el comportamiento estoico de los asiáticos difícil de interpretar.

Los asiáticos son comunicadores de alto contexto

La falta intencionada de franqueza en la conversación es favorecida por las personas de muchas culturas asiáticas porque preservar la armonía entre las personas es a menudo más importante que llegar a la «verdad» exacta. Las culturas asiáticas son típicamente culturas de alto contexto en las que los gestos, el lenguaje corporal, el contacto visual, el tono, la entonación, la acentuación de las palabras y el uso del silencio son tan importantes como las palabras que se dicen en la conversación. Los asiáticos suelen ser educados en los encuentros sociales, mientras que los estadounidenses, al ser comunicadores de bajo contexto, se sienten cómodos con preguntas y respuestas muy directas y a menudo parecen bruscos con personas de culturas de alto contexto. Es importante tener esto en cuenta a la hora de comunicarse con los asiáticos, especialmente con los que son relativamente nuevos en Estados Unidos. Los asiáticos pueden estar «sintonizados» con los estados de ánimo de los demás durante la conversación, y culturalmente esperan que los demás sean igualmente sensibles. Los pacientes asiáticos pueden esperar que los médicos resuelvan sus preocupaciones, confusiones y dudas en el contexto de una conversación educada, mientras que los médicos occidentales confunden los movimientos de cabeza, las sonrisas y el asentimiento verbal como una clara indicación de comprensión y acuerdo, cuando en realidad es lo contrario. Para los estadounidenses resulta especialmente enigmática la tendencia asiática a sonreír cuando están confundidos o avergonzados. La sonrisa no indica necesariamente placer o humor en todas las culturas. Cuando se trata de niños asiáticos en particular, es importante hacer observaciones cuidadosas y hacer preguntas aclaratorias.

Culturas asiáticas y conceptos de tiempo.

Algunas culturas asiáticas tienen una actitud más relajada hacia el tiempo que la típica de los estadounidenses. Esto se debe en parte a un marco de tiempo policrónico que significa que diferentes interacciones sociales pueden ocurrir al mismo tiempo. Esto es muy diferente del tiempo monocrónico occidental, que exige una programación lineal de los acontecimientos de uno en uno. Algunos padres asiáticos pueden llegar tarde a las citas sin ofrecer una disculpa porque simplemente no son conscientes de la programación lineal del tiempo de los médicos. Del mismo modo, algunos asiáticos, como los hmong, no creen en la necesidad de esforzarse por hacer las cosas y precipitarse por ello. Más bien creen que los acontecimientos siguen su propio curso. El concepto de tiempo puede variar mucho entre las culturas asiáticas. Los japoneses tienden a ser muy puntuales. Los vietnamitas utilizan lo que se traduce aproximadamente como «tiempo de goma»: si esperas que la gente acuda a una cita o reunión a las 8:00 de la mañana, debes invitarles a las 7:30. En cualquier caso, las actitudes hacia el tiempo varían mucho de persona a persona, y las diferencias culturales con respecto al tiempo sirven sólo como un punto de consideración cuando se trata de pacientes/familias.

Las culturas asiáticas y la aceptación de la incertidumbre

Debido a que los seres humanos muestran una variedad de actitudes culturales sobre el control de las fuerzas externas, las actitudes sobre el tiempo, el destino y la suerte pueden variar dramáticamente entre las personas. En la cultura estadounidense, luchamos por aceptar simplemente las cosas tal y como son, lo que crea altos niveles de estrés y ansiedad en nuestras vidas. Nuestro impulso interno de estar ocupados está directamente relacionado con nuestra necesidad de controlar la incertidumbre de la vida y el sentimiento de impotencia ante las fuerzas externas. Nos centramos en el individuo como lugar de control en la toma de decisiones y tenemos poca fe en el destino o el karma. En comparación, muchos asiáticos creen firmemente que la incertidumbre es inherente a la vida y que cada día se toma como viene. Esta mentalidad se manifiesta de manera significativa en las creencias y los comportamientos relacionados con la salud. Una actitud fatalista ante la enfermedad puede hacer que los pacientes y las familias asiáticos parezcan resignados a su situación. Hablar en términos de vencer una enfermedad no resonará con aquellos que adoptan una actitud de aceptación. Los profesionales sanitarios estadounidenses se beneficiarán de tener en cuenta esta diferencia cultural cuando traten con pacientes y familias asiáticos. La aceptación de lo que trae la vida no indica una falta de voluntad para cooperar con los médicos y el tratamiento, sino más bien la creencia de que la lucha contra la enfermedad es un enfoque negativo para la curación.

Algunas sugerencias para los proveedores

Controlar la comprensión cuando se comunica con los pacientes/familias asiáticos es fundamental. Es demasiado fácil malinterpretar un gesto común como acuerdo o comprensión cuando el paciente está realmente confundido o incluso se resiste a un diagnóstico/tratamiento. Es muy importante evitar el uso de preguntas de sí/no. (Haga clic aquí para ver el consejo nº 3 del artículo del boletín anterior) Tenga en cuenta que, por razones culturales, los pacientes/familias asiáticos suelen ser reacios a quejarse o a pedir aclaraciones. Además, las familias asiáticas pueden valorar el consenso del grupo en cuestiones de salud mucho más que las familias estadounidenses. Naturalmente, esto puede retrasar las decisiones médicas importantes porque la consulta a la familia ampliada puede llevar mucho tiempo. Sin embargo, la creación de confianza con las familias asiáticas a menudo depende de que se muestre la conciencia de lo importante que es llegar a un consenso entre personas de muchas culturas no americanas.

Las siguientes sugerencias para los profesionales sanitarios pueden ayudar a evitar una ruptura de la comunicación con los pacientes y las familias asiáticas: (Matsuda. 1989)

  • Establezca el papel del profesional y asuma la autoridad.
  • Compruebe la comprensión
  • Sea paciente, y considere los períodos de silencio como oportunidades para reflexionar sobre lo que se ha dicho.
  • Provea información clara y completa, como lo que se espera de cada participante en la discusión.
  • Esté atento a las señales no verbales.
  • Diríjase a las necesidades inmediatas y dé consejos concretos.
  • Llegue a un consenso comprometiéndose.

Conclusión

La información proporcionada aquí sobre las culturas asiáticas pretende ayudar a los clínicos proporcionando un marco general. No se ofrecen reglas rígidas y rápidas sobre la interacción con los pacientes/familias asiáticas porque conducirían a la creación de estereotipos.

Una mentalidad transcultural requiere comprender primero las propias creencias y comportamientos en materia de salud y, a continuación, aplicar esa base de comprensión como medio para realizar comparaciones eficaces entre culturas. Los médicos pueden aprender más sobre culturas específicas utilizando referencias publicadas, consultando a colegas de otros grupos étnicos y hablando con intérpretes y miembros de la comunidad. Aprender a hacer preguntas a los pacientes de forma culturalmente sensible es también una herramienta crucial para adquirir conocimientos.

Por último, los individuos se adhieren a las normas de grupo en diferentes grados. Factores como la situación socioeconómica, la educación, el grado de aculturación y el dominio del inglés tienen un enorme impacto en las creencias y comportamientos sanitarios de un individuo. Lo mismo ocurre con la religión. Todos estos factores suponen un reto para la capacidad de entender y tratar a los pacientes en entornos transculturales, pero superar esos retos puede ser vital para reducir las disparidades sanitarias de los asiáticos en Estados Unidos.

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