Menú Cerrar

'Zonas Azules': 6 secretos que debes tomar prestados de las personas que más viven

¡Muévete por las siete maravillas del mundo! Estamos obsesionados con las cinco Zonas Azules, las misteriosas regiones en las que estadísticamente la gente vive más tiempo.

Estos cinco lugares, Cerdeña (Italia), las islas de Okinawa (Japón), la península de Nicoya (Costa Rica), Ikaria (Grecia) y Loma Linda (California), no parecen tener demasiado en común a primera vista. Todos son relativamente cálidos durante todo el año, bastante pequeños, remotos y cercanos al océano.

Pero las diferencias culturales superan con creces estos atributos ampliamente compartidos, y es seguro decir que una persona de Loma Linda experimentaría un poco de choque cultural si de repente se trasplantara a Okinawa (y viceversa).

La belleza de las Zonas Azules no es una o dos cosas grandes, sino una constelación de pequeñas cosas que se suman.

Entonces, ¿cuál es el secreto? Por qué los habitantes de estos lugares, a pesar de sus notables diferencias culturales, comparten la probabilidad de navegar hasta los 90 años y más, eludiendo a menudo las enfermedades cardíacas e incluso el cáncer?

Hablamos con Dan Buettner, el autor, educador y explorador que descubrió las Zonas Azules (y acuñó el término) para saber qué hace que estas áreas y sus residentes sean tan especiales, y cómo podemos llevar algo de la magia de las Zonas Azules a nuestras propias vidas.

Una dieta basada en plantas que incorpore frijoles es esencial

Su menú promedio en Okinawa puede no tener los mismos platos que el de un restaurante en un pueblo de Cerdeña, pero descubrirá paralelos entre los ingredientes básicos – al igual que lo hará en cualquiera de las otras Zonas Azules.

«En los cinco lugares, los denominadores comunes incluyen principalmente una dieta basada en plantas», dice Buettner a NBC News Better. «Hay cinco pilares en cada dieta de la Zona Azul: cereales integrales, verduras, tubérculos (batatas o papas), nueces y frijoles. El más importante es el de las alubias. Una taza de alubias al día podría añadir de dos a tres años a tu vida.»

En cuanto a qué tipo de alubias consumir, realmente no puedes equivocarte con ninguna, pero para tu propio paladar (y para obtener una variedad completa de nutrientes) deberías mezclar los tipos de alubias que consumes, y aunque las alubias enlatadas están bien, Buettner recomienda usar alubias secas cuando sea posible, aunque sólo sea «para no tirar otra lata al mundo.»

Poca carne de vacuno y lácteos, mucho té y vino tinto

La carne de vacuno y los lácteos de vaca «no son significativos» en estas dietas de la Zona Azul, señala Buettner, aunque encontrarás algo de leche de oveja y cabra. Además, «no se consumen más de tres huevos a la semana»

En cuanto a las bebidas, las Zonas Azules consumen mucho agua y té.

«Beben té de hierbas todo el día», dice Buettner. «En Okinawa suele ser té verde, mientras que en Ikaria suele ser un té hecho con orégano, romero o menta. No beben más de dos vasos de vino al día»

Las opciones de vino dependen, pero Buettner recomienda una variedad roja granate llamada Cannonau. «Está repleta de antioxidantes que limpian las arterias».

El café también es abrazado por las mañanas, aunque hay que tener en cuenta que en Loma Linda (California), el único destino estadounidense de esta lista, el efecto de la Zona Azul se atribuye al predominio de los Adventistas del Séptimo Día, que suelen abstenerse de la cafeína, no beben alcohol y se inclinan mucho por el vegetarianismo.

La soledad puede restarte ocho años de vida; la comunidad y el propósito son primordiales

Buettner subraya que la belleza de las Zonas Azules no es una o dos cosas grandes, sino una «constelación de pequeñas cosas que se suman.» La dieta es sólo una parte del cuadro, mientras que la actividad social, la comunidad y un fuerte sentido del propio propósito son otros factores integrales.

La opción de estar solo recorta ocho años de la esperanza de vida aquí , pero eso no existe en las Zonas Azules.

«La gente no se despierta por la mañana sin rumbo. Están impulsados por el sentido y el propósito de la vida», dice Buettner. «Están invirtiendo en la familia, manteniendo sus mentes comprometidas y no hay estrés existencial de no valer nada en la vida como tantos estadounidenses. La opción de estar solo reduce en ocho años la esperanza de vida aquí, pero eso no existe en las zonas azules. En estas regiones no puedes salir a la puerta de tu casa sin toparte con alguien conocido, y todo esto es mucho más poderoso de lo que pensamos.»

Los humanos somos criaturas extremadamente sociales, y desde pequeños aprendemos la importancia del trabajo en equipo y la colaboración (por ejemplo, dice Buettner, los niños pequeños que no pueden levantar un cubo de agua por sí solos entenderán que si están juntos tendrán éxito, mientras que un chimpancé joven puede no darse cuenta de esto).

«Estamos programados genéticamente para anhelar la interacción social y, cuando no la tienes, hay un nivel de estrés subconsciente que te corroe», añade.

Caminar todos los días es tan sencillo y tan eficaz

Tres de las cinco Zonas Azules (Okinawa, Ikaria y Cerdeña) están situadas en regiones muy estrechas y escarpadas que no siempre tuvieron acceso a carreteras industriales. Este elemento de estar escondido en un remoto aislamiento en la cima de una colina no sólo «protegió a estas zonas de los efectos corrosivos de la globalización», dice Buettner, sino que obliga a la gente a formar estrechas conexiones sociales entre sí, y a incorporar muchas subidas y bajadas en sus rutinas diarias.

«Caminar es una de las mejores formas de ejercicio y se puede hacer sin pensar en ello», dice Buettner, que anima a la gente a confiar menos en los coches y más en el transporte público para tener que caminar más. También recomienda incorporar un perro a tu vida si te cuesta salir mucho al aire libre.

«Adoptar un perro es realmente la mejor estrategia de Zona Azul que existe», dice. «Es ese empujón perfecto para que salgas a caminar todos los días»

No hay una poción mágica de la Zona Azul -y de eso se trata

En definitiva, los secretos de la Zona Azul no son tan secretos después de todo. Cada una de ellas da prioridad a la salud y la felicidad de una forma que cada vez conocemos y adoptamos más.

«Todos buscamos píldoras dietéticas mágicas o sueros o suplementos, pero no se ve nada de eso en las Zonas Azules», dice Buettner. «Se trata sobre todo de pequeñas cosas impulsadas por el entorno adecuado. Si Estados Unidos quiere estar más sano, dejará el frenesí de las dietas y las disciplinas y se centrará en cambiar el entorno de nuestras ciudades, escuelas y lugares de trabajo»

También podemos incorporar los valores de la Zona Azul a nuestras propias vidas. Puedes empezar a evaluar dónde estás y qué podrías querer cambiar haciendo el Test de la Verdadera Vitalidad de Blue Zones. (Yo hice el test y me pareció útil y ligeramente preocupante, de tal manera que cambié mis planes para la cena y decidí: A. No comer sola y B. Optar por los cereales integrales en lugar de las patatas fritas.)

Empieza tu felicidad de la Zona Azul con este menú sugerido

Suzanne Dixon, dietista titulada, epidemióloga y escritora médica comparte sus consejos para un día de alimentación al estilo de la Zona Azul en el siguiente menú:

  • Desayuno: Avena con arándanos y plátano + 1 taza de yogur griego + café con canela y cardamomo.
  • Merienda: Puñado de nueces y cerezas secas + taza de té verde.
  • Almuerzo: Burrito de frijoles con zanahorias, col rizada y repollo rallados y salteados. Añade comino, chile en polvo y una pizca de sal al gusto.
  • Merienda: Manzana con mantequilla de anacardo + taza de té de manzanilla, rosa mosqueta, hibisco u otra infusión
  • Cena: Salteado de salmón con zumo de limón + aceite de oliva, tomillo, sal y pimienta + guarnición de cebada con albaricoques secos picados & almendras fileteadas + 1/2 boniato + ensalada de col rizada o acelgas frotada (o ensalada Ceasar – omitir los picatostes e ir ligero en el aderezo).

Consejo profesional de Dixon: «Si quieres ir realmente a por algo divertido y nuevo, haz el entrante de esta cena de la siguiente manera: Cuñas de tomate fresco coronadas con sardinas sin piel/deshuesadas y rociadas con aceite de oliva y espolvoreadas con sal marina.»

Y disfrute de estas comidas en buena compañía, si es posible.

«La gente come para vivir, no vive para comer», dice Dixon sobre el comportamiento típico de la Zona Azul hacia la comida. «Cada oportunidad de comer es un momento de conexión con los demás, de estar con la familia y un momento de gratitud por todas las cosas buenas que hay en sus vidas. Se toman el tiempo para saborear la comida, disfrutar de la compañía y frenar un poco».

MÁS TENDENCIAS DE BIENESTAR DE TODO EL MUNDO

  • Hygge: desvelando el secreto danés de la felicidad
  • Muévete, hygge. Conoce el còsagach, la última tendencia de bienestar «acogedor».
  • ¿Quieres niños más autosuficientes y responsables? Prueba con Selbständigkeit, la manera alemana.
  • Cómo el arte japonés del Kintsugi puede ayudarte a lidiar con situaciones estresantes
  • Abordando el päntsdrunk, la manera finlandesa de beber solo en ropa interior
  • ¿Quieres más consejos como estos? NBC News BETTER está obsesionado con encontrar formas más fáciles, saludables e inteligentes de vivir. Apúntate a nuestra newsletter y síguenos en Facebook, Twitter e Instagram.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *