Menü Bezárás

Florida válasza az invazív oroszlánhalra? If You Can’t Beat ‘Em, Eat ‘Em

A Forever Young Charter Company emberei számára az Upper Keys Lionfish Derby előkészületei már napokkal korábban elkezdődnek. Tony Young tulajdonos és legénysége feltölti a búvárpalackokat és előkészíti a felszerelést, hogy a derbi reggelén már korán kint lehessenek a vízen.

Míg az oroszlánhalat bottal és orsóval is ki lehet fogni, a derbi napján a játék neve a gyorsaság, és a legtöbb csapat lándzsás horgásztechnikát használ, hogy minél több halat fogjon. A legutóbbi derbin, amelyet tavaly szeptemberben három napon át, napkeltétől napnyugtáig tartottak a Key Largo környéki vizeken, 14 csapat versengett az 1000 dolláros nyereményért.

A Reef Environmental Education Foundation (REEF) által szervezett Upper Keys Lionfish Derby és a hozzá hasonló versenyek célja az invazív oroszlánhalak számának csökkentése, és ezáltal a zátonyok ökoszisztémájára gyakorolt hatásuk mérséklése.

A ZooKeeper, a felnyársalt oroszlánhalak biztonságos tárolására szolgáló eszköz. (A fotó a Forever Young jóvoltából)

A ZooKeeper, a lándzsával felnyársalt oroszlánhalak biztonságos befogására szolgáló eszköz. (A fotó a Forever Young jóvoltából)

Még mielőtt vasárnap feljött volna a nap, Young és csapata már kint volt a vízen. “Már az első helyen voltunk, mire a nap feljött a horizont fölé, és az első merülésünkre ugrottunk, amikor még alig volt elég fény ahhoz, hogy a vízoszlopba lefelé hatoljon, hogy lássuk, mit csinálunk.”

A kora reggeli fényben lemerülve Young egy csapat oroszlánhalat pillantott meg a korallfejen. Óvatosan, hogy ne tegyen kárt a zátonyban, Young lándzsázni kezdett, és a fogását egy PVC tartályba dugta maga mellé. A nap végére Young csapata 206 oroszlánhalat fogott, és a versenyt egy másik csapattal szemben épphogy elvesztette.

Egy behurcolt invazív faj

Az oroszlánhal az Indo-csendes-óceáni térség Indonézia körüli vizeiben őshonos. Az oroszlánhal-probléma több mint 25 évvel ezelőtt kezdődött, amikor az első halakat Dél-Florida vizeibe engedték, valószínűleg az akvárium-kereskedelem révén. Azóta számuk exponenciálisan nőtt, és elterjedt a Karib-tengeren és a Mexikói-öbölben, délen Kolumbiáig és Venezueláig, északon pedig Észak-Karolináig.

Az oroszlánhalak akár 18,5 hüvelyk hosszúra is megnőhetnek, és mérgező tüskéik vannak, amelyek megakadályozzák, hogy más tengeri fajok megegyék őket. Emellett maguk is ragadozók.

“Megváltoztatják a zátonyhal-közösségek összetételét” – mondja Stephanie Green, az Albertai Egyetem tengerbiológusa, aki közel egy évtizede tanulmányozza az invazív oroszlánhalak hatásait. “Az oroszlánhalak invazív ragadozók. Elsősorban halakat, de rákféléket is fogyasztanak. Több mint 150 karibi halfajt dokumentáltunk az étrendjükben.”

Egy Floridában kifogott oroszlánhal. (A fotó a Forever Young Charter Company jóvoltából)

Egy Floridában kifogott oroszlánhal. (A Forever Young Charter Company jóvoltából)

Azokon a területeken, ahol az oroszlánhalak száma magas, Green azt tapasztalta, hogy az őshonos fajok sűrűsége akár 90 százalékkal is csökken – és ezek közül sok őshonos faj létfontosságú szerepet játszik a zátonyok ökoszisztémájában. Az oroszlánhalak például közismerten zsákmányolják a fiatal papagájhalakat, amelyek egyébként felnőve a korallokról származó algákat fogyasztanák, lehetővé téve a korallok virágzását. Az oroszlánhalak más fajokat is megesznek, amelyek ökológiai szempontból fontosak, mivel tisztítóként eltávolítják a parazitákat más halakról. Az oroszlánhalak hatással vannak a csoportos sügér és a szalonka populációkra is, amelyek a túlhalászás miatt már így is veszélyeztetettek.

Az oroszlánhalak negatív hatásai ellenére a derbyk célja nem az, hogy kiirtják az invazív populációkat. Green kételkedik abban, hogy ez lehetséges. “Nem fogjuk kiirtani az oroszlánhalakat, de minden bizonnyal kordában tudjuk tartani a populációjukat, hogy kezelni tudjuk a rendszerre gyakorolt hatásaikat” – mondja.

A REEF derbiekkel 2009 óta összesen több mint 23 000 invazív oroszlánhalat távolítottak el. Az idei derbin összesen 1192 oroszlánhalat fogtak ki a Key Largo környéki vizekből.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöltük