Menu Fermer

10 Faits – Invasion de l’Espagne par Napoléon

Invasion d’un allié

Avant que la France n’envahisse l’Espagne en octobre 1807, les deux pays étaient alliés. Cependant, l’Espagne n’était pas l’allié fiable que Napoléon souhaitait. Des factions de la cour espagnole poussaient le roi à abandonner l’alliance française et à lancer une invasion à travers les Pyrénées.

Plus important encore, la péninsule ibérique se trouvait sur le chemin des plans de Napoléon pour vaincre son plus grand rival, la Grande-Bretagne. Son plan consistait à détruire l’économie britannique par le biais du système continental, un blocus sur le commerce britannique.

Pour que cette idée fonctionne, il fallait cependant que l’Europe ne fasse pas de commerce avec la Grande-Bretagne. L’Espagne n’était pas un fervent partisan du système, et le Portugal, situé à l’opposé de l’Espagne et de la France, était l’un des plus grands marchés de la Grande-Bretagne en Europe.

Napoléon a mis de côté leur alliance et a conduit ses troupes en Espagne.

Trois invasions du Portugal

Après avoir traversé l’Espagne, les Français ont envahi le Portugal. C’était la première de trois invasions en seulement quatre ans, alors que les Français luttaient pour mettre les Portugais sous contrôle.

Changer de roi

Une fois au contrôle de l’Espagne, Napoléon intimide à la fois le roi Charles IV et son fils Ferdinand pour qu’ils abandonnent leur trône. Il fait alors entrer son frère, Joseph, comme roi d’Espagne. Joseph avait une certaine expérience en tant que dirigeant, puisque Napoléon l’avait déjà placé à la tête de Naples. Cette approche népotique a permis à Napoléon de s’assurer qu’il pouvait compter sur les monarques des États satellites ; des membres de la famille qui lui devaient leurs positions.

La perte des colonies

L’invasion française et le temps d’exil de la monarchie ont conduit à la perte par l’Espagne de ses colonies.

Un gouvernement rebelle a été fondé en Espagne pour lutter contre le contrôle français. Les colonies d’Amérique latine ont estimé qu’elles devaient être représentées dans le gouvernement, comme elles ne l’avaient pas été auparavant. Les conservateurs et ceux qui avaient des intérêts dans l’ancien monde ont résisté. En conséquence, de plus en plus de personnes dans les colonies en sont venues à rejeter la domination espagnole. Une série de révoltes a éclaté, menant à la libération éventuelle des colonies des années plus tard.

La source du mot « guérilla »

Le terme « guérilla » est entré dans la langue anglaise en raison de l’invasion française de l’Espagne.

La résistance à la domination militaire par des civils armés n’était en aucun cas sans précédent. Le type de combats irréguliers auxquels elle a donné lieu ne l’était pas non plus, les soldats comme les civils attaquant en utilisant des embuscades, des sabotages et des raids éclairs. Jusque-là, il n’y avait pas de mot pour désigner ce type de combat. Les Espagnols en ont trouvé un : « guerrilla », qui signifie « petite guerre ». Lorsque les Britanniques se sont impliqués dans les combats en Espagne et au Portugal, ils ont repris le mot des locaux et il est entré dans la langue anglaise.

Tratiques de terreur

La nature désespérée et irrégulière de la guérilla a conduit à l’utilisation de tactiques de terreur souvent adoptées par et contre les combattants de la liberté et les terroristes. Des soldats français ont été mutilés, décapités et prétendument enterrés vivants. Les Français ont riposté en pendant des partisans à des arbres, laissant leurs corps dehors en guise d’avertissement.

Les soldats réguliers des deux côtés de la guerre en sont venus à considérer les guérilleros comme sauvages et non civilisés. Les troupes britanniques, ainsi que les Français, regardaient les Espagnols d’un œil méfiant.

La guerre qui a fait Wellington

La campagne de la Péninsule est la guerre qui a fait la carrière de Sir Arthur Wellesley, qui à sa fin avait été fait duc de Wellington.

Wellesley s’était auparavant distingué comme officier en Inde et au Danemark. Lorsque les Britanniques sont arrivés au Portugal, avec l’intention de pousser à partir de là pour libérer l’Espagne, il n’était pas en charge. Une enquête gouvernementale sur la conduite de la guerre conduit à la révocation de ses supérieurs. Seul Wellesley sortit de l’enquête en bon état, il reçut donc le commandement des forces britanniques dans la péninsule ibérique en avril 1809.

Dès lors, il montra l’habileté avec laquelle les Britanniques repousseront les Français et vaincront Napoléon à Waterloo. En utilisant des tirailleurs et en plaçant ses troupes sur les revers de terrains élevés, il a pu contrer les tactiques françaises. L’attention qu’il porte à la diplomatie et à la logistique, ainsi qu’à la stratégie et à la tactique, apporte aux Britanniques et à leurs alliés de la Péninsule une série de victoires.

Son succès se reflète dans son rang toujours plus élevé puisqu’il est fait vicomte en 1809, comte en 1812, marquis plus tard la même année et duc en 1814. Sur le plan militaire, il est fait maréchal de camp britannique en 1813, en plus d’être nommé maréchal-général par les Portugais et généralissime par les Espagnols.

Sauvé par les guerres d’ailleurs

Dans un premier temps, les Français ont pris d’assaut l’Espagne et le Portugal. Il semblait qu’ils allaient gagner la campagne.

Puis la situation a été transformée par des événements ailleurs en Europe. Une révolte des Tyroliens en 1809 a créé une excuse pour que l’Autriche recommence à combattre les Français. Alors qu’une nouvelle coalition se forme contre lui, Napoléon est contraint de quitter l’Espagne et de faire face aux conséquences politiques et militaires. Sans son leadership inspirant, les Français étaient beaucoup plus faibles.

La Pucelle de Saragosse

L’un des célèbres héros de la guerre était Agostina Zaragoza, « la Pucelle de Saragosse ». Elle s’est fait connaître lors de la défense de Saragosse contre les Français. Son amant a été tué alors qu’il était aux commandes d’un canon et elle a pris sa place, maintenant le canon en action. Elle devint le sujet de livres, de poèmes et de peintures, un symbole de résistance.

Marshal Soult

Le maréchal Jean-de-Dieu Soult commanda les forces françaises pendant une grande partie de la guerre en Espagne. Il a combattu les Britanniques qui poursuivaient les Français à travers les Pyrénées et en France. Il a gagné le respect de nombre de ses adversaires, bien que Wellington ait estimé qu’il était surfait et enclin à l’hésitation sur le champ de bataille.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *