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10 jeux indie merveilleusement bizarres (et gratuits !)

Au début du web, il semblait que l’on pouvait trouver des jeux flash bizarres et imaginatifs partout. C’est à cette époque que de nombreux développeurs indépendants, aujourd’hui populaires, ont commencé à s’essayer à la conception de jeux et les ont postés sur des sites Web comme Newgrounds et Armor Games.

La publication en ligne est aujourd’hui plus facile que jamais, de sorte que le nombre de jeux bizarres et fascinants est plus élevé, et non plus faible. Ils semblent juste plus difficiles à trouver. Alors, faites un voyage nostalgique avec nous et découvrez quelques jeux – anciens et nouveaux – qui vous donneront l’impression d’être de retour dans cet endroit merveilleusement bizarre qu’était le premier Internet.

Rechargez vos batteries créatives, mettez-vous au défi et ou faites simplement quelque chose d’amusant pendant un week-end ennuyeux. Voici 10 indies gratuits que nous vous recommandons.

1. Fixation

(Online)

« Un jeu sur les gens et leurs habitudes », c’est ainsi que le développeur indé Eli Piilonen décrit Fixation. Ce jeu de plateforme et de puzzle axé sur l’histoire est également une préquelle à un autre de ses jeux populaires – The Company of Myself.

Dans Fixation, nous rencontrons la protagoniste Kathryn alors qu’elle lutte contre le stress, son addiction au tabac et ses relations avec son entourage. Elle est entourée d’un casting de personnages hauts en couleur mais pas toujours utiles. Parmi eux, sa colocataire Penelope et le petit ami de Penelope qui insiste pour qu’on l’appelle « TheSphinx », son pseudonyme en ligne. Le jeu est lunatique et atmosphérique grâce à la merveilleuse bande sonore de David Carney et aux illustrations de Ben Jelter.

Fixation est riche en histoires et nous pousse à réfléchir aux causes sous-jacentes de nos vices et aux personnes vers lesquelles nous nous tournons dans nos moments de besoin. Il est truffé d’allégories, qui sont souvent tissées directement dans les mécanismes de jeu. Kathryn, par exemple, résout tous ses problèmes et ses énigmes à suspense en fumant.

En plus de cela, le jeu possède de sérieuses capacités de plateforme et d’énigme qui mettront au défi même les joueurs expérimentés. Fixation utilise pleinement son support pour offrir une expérience immersive et captivante. Pour l’histoire complète et un autre jeu incroyablement bien fait, nous vous recommandons de jouer à The Company of Myself après avoir terminé Fixation.

Ib

(téléchargement PC)

Vous n’avez jamais craint que les tableaux prennent vie lorsque vous visitiez la galerie étant enfant ? Eh bien, ce scénario n’est que trop réel pour l’héroïne Ib (prononcer eeb), 9 ans, dans le jeu d’horreur RPG Maker du même nom de l’artiste japonais Kouri.

Les lumières du musée d’art s’atténuent soudainement et tout le monde semble disparaître sauf elle. Elle est transportée dans une version sombre et tordue de la galerie, où errent des sculptures sans tête. Le jeu ne comporte aucun combat et vous devez habilement éviter les obstacles et les ennemis, tout en résolvant des énigmes.

Ib est bientôt rejointe par 2 autres personnages – Garry et Mary, qui se retrouvent mystérieusement piégés eux aussi dans la dimension cauchemardesque. Ensemble, ils rencontrent des ennemis terrifiants et explorent des pièces sinistres. Le jeu a le mérite de ne pas s’appuyer autant sur les frayeurs que les autres jeux du genre RPG Maker. Même avec son style graphique 8 bits, il offre des images véritablement effrayantes et troublantes. Sous les éléments d’horreur, il y a aussi un récit captivant sur le subconscient de l’artiste dont l’œuvre a pris vie.

Enfin, Ib donne aux joueurs des choix dans la façon dont ils interagissent avec les autres personnages. Ceux-ci mènent à leur tour à 7 fins possibles, donnant au jeu une grande valeur de rejouabilité.

The Asylum

(Online)

Une exploration des méthodes de psychanalyse et d’interprétation des rêves de Sigmund Freud sous la forme d’un jeu de thérapie en peluche. Ouaip, vous avez bien lu.

L’Asile (clinique psychiatrique pour peluches maltraitées) de Martin Kittsteiner est exactement cela. Vous arrivez à la clinique pour remplacer le Dr Kindermann et êtes accueilli par 6 patients. Chacun d’entre eux présente un symptôme typique de maladies mentales bien connues, comme la dépression ou les TOC. Il vous appartient d’étudier leur état et de les aider.

Le jeu se déroule dans le passé et les nombreuses méthodes que vous utilisez – tests de Rorschach, analyse des rêves ou autres, peuvent sembler très datées. Cependant, cela ne rend pas le jeu moins propice à la réflexion. Vous disposez d’une liste d’options lorsque vous interagissez avec les patients et ce que vous choisissez détermine si leur état s’améliore ou empire. Nous vous suggérons de cliquer sur l’option d’aide professionnelle, car elle vous donne accès aux notes du Dr Kindermann sur les patients et leur histoire médicale.

Les histoires des peluches sont poignantes et les séquences de rêve surréalistes. C’est l’un des jeux les plus bizarres et pourtant les plus charmants que vous puissiez découvrir en ligne, et il restera gravé dans votre mémoire longtemps après votre première partie. The Asylum obtient également des points bonus pour avoir pu acheter une vraie version peluche de votre patient mignon préféré.

4. Lost Constellation

(téléchargement Windows, Mac, Linux – gratuit ou payant)

Un mythe dans une histoire dans un univers. C’est Lost Constellation – un jeu complémentaire excentrique mais merveilleux du studio Infinite Fall, créateurs de Night in the Woods. En tant que joueur, vous contrôlez Adina Astra – une astronome alligator à la recherche du lac gelé et d’une lointaine étoile fantôme.

Au même moment, l’aventure d’Adina est racontée à une jeune chatte nommée Mae (personnage principal de Night in the Woods) par son grand-père. Vos actions et vos choix affectent les deux histoires et tissent un récit passionnant. L’animation du jeu est magnifique et fluide. Les merveilles hivernales de la forêt vous attirent avec leurs brillantes nuances de blanc, de bleu et de violet. Ne vous laissez pas tromper pour autant : le protagoniste doit surmonter de nombreux obstacles et recevoir la bénédiction du Dieu de la forêt pour terminer ce voyage en vie.

Tout en résolvant des énigmes légères et en créant d’étranges bonhommes de neige, Adina rencontre des personnages cyniques et est obligée de réciter des prières sinistres, afin de se voir accorder le passage. Le ton parfois sinistre de l’histoire contraste parfaitement avec les dessins animés et montre clairement que ce conte de fées s’apparente davantage à un original de Hans Christian Andersen qu’à une adaptation de Disney. Cependant, il y a aussi beaucoup de bonté et d’espoir dans Constellation perdue.

Comme le dit le grand-père de Mae – l’histoire est ce que vous voulez qu’elle soit. Et quelle que soit la façon dont vous choisissez de la voir, la Constellation perdue est profonde et captivante.

5. Aether

(Online)

Aether est l’histoire d’un garçon et de son monstre. Développé et conçu par Edmund McMillen, le jeu possède son style artistique caractéristique, que vous connaissez peut-être grâce à ses titres à succès ultérieurs Super Meat Boy et The Binding of Isaac.

Aether commence sur Terre, où un garçon solitaire fixe le ciel étoilé et s’interroge : « Imaginez tous les gens là-haut. Pourraient-ils tous être aussi solitaires ? ». Il trouve un ami improbable dans un monstre et ensemble ils décident de s’envoler pour un voyage vers de nouvelles planètes. Après tout –  » Les gens sur Terre s’en soucieraient-ils vraiment ? « 

Vous utilisez la langue du monstre pour vous attacher et vous propulser de nuage en nuage, puis sur des astéroïdes. Les planètes que vous découvrez sont pleines de créatures tristes et étranges, que vous pouvez aider en résolvant des énigmes. Pourtant, bien souvent, la résolution de leurs problèmes ne les rend pas beaucoup plus heureux. Pendant tout ce temps, la Terre devient plus petite au loin.

Ce récit peut vous rappeler le Petit Prince, mais c’est aussi une allégorie intelligente sur la solitude, l’isolement social et l’anxiété dont souffrent de nombreux enfants dits bizarres et créatifs. Leur seule échappatoire est leur imagination. Si vous étiez l’un de ces enfants, Aether est un jeu qui vous parlera à un niveau personnel profond. Et même si vous ne l’étiez pas, son histoire simple mais touchante est vraiment un conte qu’aucun n’oubliera.

6. Samorost

(Online)

Si nous devions décrire Samorost en deux mots, ils seraient mignon et excentrique. Le jeu est l’un des plus anciens (2003) du catalogue d’Amanita Design – un studio que vous reconnaissez peut-être grâce à son jeu populaire Machinarium.

Comme Machinarium, Samorost est une aventure de type puzzle point-and-click avec un protagoniste petit mais déterminé en mission. Gnome vit sur ce qui ressemble à un arbre déraciné flottant dans le vide infini de l’espace. C’est d’ailleurs de là que vient le nom du jeu – « Samorost est un mot tchèque qui est utilisé pour décrire des objets sculptés à partir de bois mis au rebut (racines, troncs, branches, etc), généralement à des fins décoratives. »

Gnome se retrouve sur une trajectoire de collision avec un corps céleste similaire et s’envole dans son vaisseau spatial (qui ressemble à une boîte de conserve), essayant désespérément d’empêcher une catastrophe. À son arrivée, il découvre une planète peuplée de résidents particuliers et de paysages étranges. C’est l’art de Samorost qui donne vie à tout cela – il combine des sprites photoréalistes avec de magnifiques éléments dessinés à la main et des objets mobiles plus brillants animés en Flash.

Le jeu est relativement court mais ne vous affolez pas – si vous l’appréciez, l’aventure point-and-click a 2 suites et une démo gratuite de Samorost 2 est disponible sur le site d’Amanita design.

7. Série Alice is Dead

(Online)

Offrez-vous un cadeau de non-anniversaire et jouez à cette réimagination noire et grinçante du pays des merveilles par Mike Morin. Publiée sur Newgrounds, la série contient 3 jeux distincts (ou épisodes) pleins de crimes, de meurtres et de mystères. Oh, et Alice est morte.

Les jeux ressemblent fortement à des énigmes d’escape room car ils ne vous permettent de visiter qu’un nombre limité de zones à la fois. Cependant, contrairement à d’autres titres de type point-and-click, le curseur ne change pas pour donner des indices sur l’endroit où cliquer ensuite ou sur la façon de procéder. Le jeu donne également des réponses pleines d’esprit lorsque vous essayez d’utiliser des objets à des endroits inappropriés.

Votre objectif dans l’épisode 1 est de vous rappeler qui vous êtes. Tout en cherchant des indices sur l’identité du protagoniste et en vous creusant la tête pour trouver des solutions aux énigmes, vos oreilles sont remplies des sons d’une chanson entraînante des années 30 sur le Croquemitaine. Malgré son côté entraînant, elle est aussi effrayante que les comptines de Nightmare On Elm Street. Cela ne fait que mieux correspondre à l’esthétique inquiétante du jeu.

De grands choix de bande-son sont également faits dans l’épisode 3, où l’on entend la chanson mélancolique et obsédante d’Hania, Alice is Dead. Les paroles font référence à des morceaux de l’histoire originale d’Alice au pays des merveilles, mais font également allusion à des points d’intrigue dans la narration alambiquée de la série de jeux. Et laissez-nous vous dire que, même si l’interprétation d’Alice au pays des merveilles peut sembler cliché, Alice is Dead est imaginatif et unique à bien des égards. Il reste cependant fidèle à l’original sur un point : nous sommes tous fous au pays des merveilles.

8. Werewolf Tycoon

(Online, Android, iOS)

Avec tous les jeux de style tycoon ces derniers temps, pourquoi pas un jeu de loup-garou ? On imagine que c’est ce à quoi ont pensé les créateurs Sam Twidale et Joe Williamson. Vous n’êtes pas un loup-garou à Wall Street, cependant. Le décor est un parc londonien pendant la pleine lune.

Comme il est typique pour une créature de la nuit, votre objectif est de vous cacher dans un buisson jusqu’à ce que vous puissiez trouver un moment opportun pour grignoter les visiteurs du parc sans méfiance. Il est important de ne pas être vu cependant, surtout par les journalistes qui pourraient prendre et publier des photos de vous. Les hommes d’affaires devraient être votre repas préféré, car leurs valises contiennent des boosts, tels que du café et des sandwiches. Le café, bien sûr, vous rend plus rapide, mais nous ne sommes pas encore tout à fait sûrs de ce que les sandwichs font pour un loup-garou.

Le jeu est assez décontracté – les contrôles sont juste des clics ou des tapotements, mais il vaut la peine pour le grand humour. Un journal appelé The Daily Obituary fait état des décès survenus au parc après chaque niveau. Les titres sont aussi ridicules qu’hilarants. Il en va de même pour les indices que vous recevez entre les niveaux : « Les humains ont bon goût frits ou terrifiés ». Werewolf Tycoon n’a pas de but final défini, mais il est amusant d’essayer de dépasser vos propres meilleurs scores, ainsi que de débloquer de nombreuses réalisations ridicules.

9. Hunter in Darkness

(En ligne : appuyez deux fois sur la touche Entrée pour lancer le jeu)

Les jeux en texte seul ou de fiction interactive faisaient fureur avant même l’existence d’Internet. Avec une puissance de traitement graphique et un espace de stockage limités, ils constituaient une innovation intelligente qui comptait sur l’imagination du joueur pour combler les lacunes. Hunter in Darkness fait partie de ce genre criminellement sous-estimé.

Le jeu primé d’Andrew Plotkin en 1999 propulse le joueur dans une grotte sombre et claustrophobique, où il doit chasser le monstre qui s’y cache, à moins de vouloir devenir le chassé. Ce jeu tendu de chat et de souris se déroule dans l’obscurité la plus totale, car le protagoniste ne dispose d’aucune allumette, torche ou lampe de poche. Tout ce sur quoi vous pouvez compter est votre fidèle arbalète.

Les descriptions de chaque zone et événement sont détaillées et bien écrites, vous immergeant dans l’atmosphère tendue. Hunter in Darkness ne vous tient cependant pas la main. Le dessin de cartes (courant dans les fictions interactives) est inutile, car le sol sous vos pieds peut s’effondrer à tout moment. Vous vous retrouverez souvent dans des zones qui semblent être des impasses, mais vous devrez compter sur votre créativité pour résoudre l’énigme et vous échapper.

Le jeu a tout de même une certaine pitié : si vous échouez et mourez, l’option d’annuler votre mouvement précédent et de continuer existe. Si vous appréciez cette chasse aux monstres à l’ancienne et à suspense, vous pouvez également visiter la base de données Interactive Fiction Database, qui contient des milliers de jeux similaires.

10. Wire Wood Daughters

(téléchargement Windows, gratuit ou payant)

Wire Wood Daughters est le jeu le plus expérimental et le plus mystifiant de cette liste. Il est onirique, transitoire, éthéré – comme un souvenir fugace auquel vous vous accrochez à peine.

Le décor est une forêt 8-bit monochrome et le protagoniste est une boule de lumière. Il n’y a pas d’instructions ou de tutoriels, juste un paysage désolé. De nombreux lieux se ressemblent de façon déroutante, mais le jeu propose une exploration non linéaire, se concentrant sur le ton et la narration plutôt que de forcer le joueur à naviguer dans un labyrinthe.

Lorsque vous voyagez, vous entendez la narration enregistrée sur bande d’une histoire décousue. La qualité du sound design est étonnante pour un jeu indé gratuit. Parfois, la voix se déforme avant que vous puissiez l’entendre terminer son monologue, mais c’est voulu et en accord avec l’atmosphère étrange et lunatique du jeu.

En vous promenant, vous trouverez également des objets banals éparpillés sur le sol de la forêt – morceaux de fil de fer, verre de jade et autres. Ils évoquent une étrange impression de déjà-vu. Cependant, les « puzzles » sont probablement la partie la plus intrigante – lorsque vous marchez sur des carrés noirs sur le sol, ils s’illuminent – ressemblant presque à l’illumination d’un souvenir oublié.

Wire Wood Daughters est similaire à un autre jeu expérimental, malgré la différence choquante entre leurs décors et leur esthétique – Dear Esther. Ils partagent la narration fragmentée et les deux jeux posent des questions existentielles intrigantes sous la surface. Si vous avez apprécié Dear Esther, ne manquez pas l’expérience que constitue Wire Wood Daughters.

Toutes les images sont une courtoisie des développeurs du jeu. Image principale : Lost Constellation

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