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(1922) Marcus Garvey, « Les principes de l’Association universelle d’amélioration du nègre »

Dans ce discours prononcé à New York le 25 novembre 1922, Marcus Garvey explique les objectifs de l’Association universelle d’amélioration du nègre, l’organisation qui, selon lui, mènera le mouvement mondial vers la libération des Noirs.
Il y a plus de cinq ans, l’Universal Negro Improvement Association s’est placée devant le monde comme le mouvement par lequel le Noir nouveau et montant donnerait l’expression de ses sentiments. Cette Association adopte une attitude non pas d’hostilité envers les autres races et peuples du monde, mais une attitude de respect de soi, de droits de l’homme au nom des 400 000 000 de Nègres du monde.

Nous représentons la paix, l’harmonie, l’amour, la sympathie humaine, les droits de l’homme et la justice humaine, et c’est pourquoi nous nous battons tant. Partout où les droits de l’homme sont refusés à un groupe quelconque, où la justice est refusée à un groupe quelconque, là, l’U. N. I.. A. trouve une cause. Et à l’heure actuelle, parmi tous les peuples du monde, le groupe qui souffre le plus de l’injustice, le groupe qui se voit refuser la plupart des droits qui appartiennent à toute l’humanité, c’est le groupe des Noirs, qui compte 400 000 000 de personnes. À cause de cette injustice, à cause de cette négation de nos droits, nous partons sous la direction de Celui qui est toujours du côté du droit pour combattre la cause commune de l’humanité ; pour combattre comme nous avons combattu pendant la guerre révolutionnaire, comme nous avons combattu pendant la guerre civile, comme nous avons combattu pendant la guerre hispano-américaine, et comme nous avons combattu pendant la guerre entre 1914 et 1918 sur les plaines de bataille de France et des Flandres. Comme nous avons combattu sur les hauteurs de la Mésopotamie ; de même, sous la direction de l’U. N. I.. A., nous rassemblons les 400 000 000 de Nègres du monde pour lutter pour l’émancipation de la race et de la rédemption du pays de nos pères.

Nous représentons une nouvelle ligne de pensée parmi les Nègres. Que vous l’appeliez pensée avancée ou pensée réactionnaire, cela m’est égal. Si c’est réactionnaire pour les gens de chercher l’indépendance dans le gouvernement, alors nous sommes réactionnaires. Si c’est une pensée avancée que les gens recherchent la liberté, alors nous représentons l’école de pensée avancée parmi les Noirs de ce pays. Nous, de l’U. N. I. A., nous croyons que ce qui est bon pour les autres est bon pour nous. Si le gouvernement est quelque chose qui vaut la peine, si le gouvernement est quelque chose d’appréciable, d’utile et de protecteur pour les autres, alors nous voulons aussi expérimenter le gouvernement. Nous ne voulons pas dire un gouvernement qui fera de nous des citoyens sans droits ou des sujets sans considération. Nous voulons dire un type de gouvernement qui placera la race au contrôle, même si les autres races sont au contrôle de leurs propres gouvernements.

Cela ne suggère rien de déraisonnable. Il n’était pas raisonnable pour George Washington, le grand héros et le père du pays, de se battre pour la liberté de l’Amérique donnant à cette grande république et à cette grande démocratie ; il n’était pas déraisonnable pour les libéraux de France de lutter contre l’anarchie pour donner au monde la Démocratie française et le Républicanisme français ; ce n’est pas une cause injuste qui a conduit Tolstoi à sonner l’appel de la liberté en Russie, qui a fini par donner au monde la démocratie sociale de la Russie, une expérience qui se révélera probablement une aubaine et une bénédiction pour l’humanité. Si c’est pour une cause injuste que Washington s’est battu pour l’indépendance de ce pays et que les libéraux français ont établi la République, ce n’est donc pas une cause injuste que l’U.N.I.A. conduise 400.000.000 d’hommes et de femmes dans le monde. A. de conduire 400 000 000 de Noirs dans le monde entier à lutter pour la libération de notre pays.

C’est pourquoi l’U. N. I.. A. ne défend pas la cause de la construction d’églises, parce que nous avons un nombre suffisamment important d’églises parmi nous pour répondre aux besoins spirituels du peuple, et nous n’allons pas faire concurrence à ceux qui sont engagés dans une œuvre aussi splendide ; nous ne sommes pas engagés dans la construction de nouvelles institutions sociales, et Y. M. C. A. ou Y. W. C. A. parce qu’il y a suffisamment de travailleurs sociaux engagés dans ces louables efforts. Nous ne sommes pas engagés dans la politique car nous avons suffisamment de politiciens locaux, démocrates, socialistes, soviétiques, etc. et la situation politique est bien prise en charge. Nous ne sommes pas engagés dans la politique intérieure, dans la construction d’églises, ou dans le travail d’élévation sociale, mais nous sommes engagés dans la construction de la nation ….

Je désire éliminer le malentendu qui a été créé dans l’esprit de millions de personnes à travers le monde dans leur relation avec l’organisation. L’Universal Negro Improvement Association représente la Bigger Brotherhood ; l’Universal Negro Improvement Association défend les droits de l’homme, non seulement pour les Noirs, mais pour toutes les races. L’Universal Negro Improvement Association croit aux droits non seulement de la race noire, mais aussi de la race blanche, de la race jaune et de la race brune. L’Universal Negro Improvement Association croit que l’homme blanc a autant le droit d’être considéré, l’homme jaune a autant le droit d’être considéré, l’homme brun a autant le droit d’être considéré que l’homme noir d’Afrique. Étant donné que l’homme noir d’Afrique a apporté au monde une contribution aussi importante que l’homme blanc d’Europe, l’homme brun et l’homme jaune d’Asie, nous, membres de l’Universal Negro Improvement Association, demandons que les races blanche, jaune et brune donnent à l’homme noir sa place dans la civilisation du monde. Nous ne demandons rien de plus que les droits de 400.000.000 de Noirs. Nous ne cherchons pas, comme je l’ai déjà dit, à détruire ou à bouleverser la société ou le gouvernement des autres races, mais nous sommes déterminés à ce que 400.000.000 d’entre nous s’unissent pour libérer notre patrie de l’emprise de l’envahisseur. Nous, de l’Association Universelle d’Amélioration des Nègres, sommes déterminés à unir 400 000 000 de Nègres pour leur propre émancipation industrielle, politique, sociale et religieuse.

Nous, de l’Association Universelle d’Amélioration des Nègres, sommes déterminés à unir les 400 000 000 de Nègres du monde pour donner une expression à leur propre sentiment ; nous sommes déterminés à unir les 400 000 000 de Nègres du monde dans le but de construire une civilisation qui leur soit propre. Et dans cet effort, nous souhaitons rassembler les 15 millions de Noirs des États-Unis, les 180 millions de Noirs d’Asie, des Antilles, d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud, et les 200 millions de Noirs d’Afrique. Nous cherchons à obtenir la liberté politique sur le continent africain, la terre de nos pères.

La différence entre l’Universal Negro Improvement Association et les autres mouvements de ce pays, et probablement du monde, est que l’Universal Negro Improvement Association cherche l’indépendance du gouvernement, alors que les autres organisations cherchent à faire du Noir une partie secondaire des gouvernements existants. Nous nous distinguons des organisations américaines parce qu’elles cherchent à subordonner le Noir à une considération secondaire dans une grande civilisation, sachant qu’en Amérique le Noir n’atteindra jamais sa plus haute ambition, sachant qu’en Amérique le Noir n’obtiendra jamais ses droits constitutionnels. Toutes ces organisations qui favorisent l’amélioration des Nègres dans l’Empire britannique savent que le Nègre dans l’Empire britannique n’atteindra jamais l’apogée de ses droits constitutionnels.

Qu’est-ce que j’entends par droits constitutionnels en Amérique ? Si l’homme noir doit atteindre le sommet de son ambition dans ce pays si l’homme noir doit obtenir tous ses droits constitutionnels en Amérique alors l’homme noir devrait avoir la même chance dans la nation que n’importe quel autre homme de devenir président de la nation, ou un nettoyeur de rue à New York. Si l’homme noir de l’Empire britannique doit avoir tous ses droits constitutionnels, cela signifie que le Noir de l’Empire britannique devrait avoir au moins le même droit de devenir premier ministre de Grande-Bretagne que celui de devenir balayeur de rues dans la ville de Londres. Sont-ils prêts à nous accorder une telle égalité politique ? Vous et moi pouvons vivre aux États-Unis d’Amérique pendant 100 ans encore, et nos générations peuvent vivre pendant 200 ans ou 5000 ans encore, et tant qu’il y aura une population noire et blanche, lorsque la majorité sera du côté de la race blanche, vous et moi n’obtiendrons jamais la justice politique ou l’égalité politique dans ce pays. Alors, pourquoi un homme noir qui a de grandes ambitions, après s’être préparé de toutes les manières possibles pour exprimer ces grandes ambitions, devrait-il se laisser abattre par les préjugés raciaux dans un pays ? Si je suis aussi instruit que mon voisin, si je suis aussi préparé que mon voisin, si je suis passé par les meilleures écoles, collèges et universités que mon voisin, pourquoi n’aurais-je pas une chance équitable de rivaliser avec mon voisin pour le plus grand poste de la nation ? J’ai des sentiments, j’ai du sang, j’ai des sens comme l’autre ; j’ai de l’ambition, j’ai de l’espoir. Pourquoi devrait-il, à cause de quelque préjugé racial, me rabaisser et pourquoi devrais-je lui concéder le droit de s’élever au-dessus de moi et de s’établir comme mon maître permanent ? C’est en cela que l’U. N. I. A. diffère des autres organisations. Je refuse d’abaisser mon ambition, et tout vrai Noir refuse d’abaisser son ambition pour satisfaire qui que ce soit. A. décide que si l’Amérique n’est pas assez grande pour deux présidents, si l’Angleterre n’est pas assez grande pour deux rois, alors nous n’allons pas nous disputer à ce sujet ; nous laisserons un président en Amérique, nous laisserons un roi en Angleterre, nous laisserons un président en France et nous aurons un président en Afrique. Ainsi, l’Universal Negro Improvement Association ne cherche pas à s’immiscer dans les systèmes sociaux et politiques de la France, mais par l’arrangement des choses aujourd’hui, l’U. N. I.. A. refuse de reconnaître tout système politique ou social en Afrique, sauf celui que nous sommes sur le point d’établir pour nous-mêmes.

Nous ne prêchons pas une propagande de haine contre qui que ce soit. Nous aimons l’homme blanc ; nous aimons toute l’humanité, car nous sentons que nous ne pouvons pas vivre sans l’autre. L’homme blanc est aussi nécessaire à l’existence du Noir que le Noir est aussi nécessaire à son existence. Il existe une relation commune à laquelle nous ne pouvons échapper. L’Afrique a certaines choses que l’Europe veut, et l’Europe a certaines choses que l’Afrique veut, et si un accord juste et équitable doit mettre en présence le blanc et le noir, il nous est impossible d’y échapper. L’Afrique a du pétrole, des diamants, du cuivre, de l’or, et du caoutchouc et tous les minéraux que l’Europe veut, et il doit y avoir une sorte de relation entre l’Afrique et l’Europe pour un échange équitable, donc nous ne pouvons pas nous permettre de haïr qui que ce soit

La question souvent posée est de savoir ce qu’il faut pour racheter une race et libérer un pays. S’il faut de la force humaine, s’il faut de l’intelligence scientifique, s’il faut une éducation quelconque, ou s’il faut du sang, alors les 400 000 000 de Nègres du monde l’ont.

Si nous avons eu l’esprit assez libéral pour donner le sang de notre vie en France, en Mésopotamie et ailleurs, en luttant pour l’homme blanc, que nous avons toujours aidé, sûrement nous n’avons pas oublié de lutter pour nous-mêmes, et quand le temps viendra où le monde donnera à nouveau à l’Afrique une opportunité de liberté, sûrement 400,000,000 hommes noirs marcheront sur les plaines de bataille de l’Afrique, sous les couleurs du rouge, du noir et du vert

Nous marcherons, oui, en tant que citoyens noirs américains, en tant que sujets noirs britanniques, en tant que citoyens noirs français, en tant qu’Italiens noirs ou en tant qu’Espagnols noirs, mais nous marcherons avec une plus grande loyauté, la loyauté de la race. Nous marcherons en réponse au cri de nos pères, qui nous crient pour la rédemption de notre propre pays, de notre patrie, l’Afrique.

Nous marcherons, sans oublier les bénédictions de l’Amérique. Nous sortirons en marchant, sans oublier les bienfaits de la civilisation. Nous sortirons avec une histoire de paix devant et derrière nous, et sûrement cette histoire sera notre cuirasse, car comment l’homme peut-il mieux se battre que de savoir que la cause pour laquelle il se bat est juste ? Comment l’homme peut-il se battre plus glorieusement qu’en sachant que derrière lui se trouve une histoire d’esclavage, une histoire de carnage et de massacre sanglants infligés à une race en raison de son incapacité à se protéger et à se battre ? Ne devrions-nous pas nous battre pour la glorieuse opportunité de nous protéger et de nous établir à jamais comme une race et une nation puissante, qui ne sera plus jamais méprisée par les hommes Glorieuse sera la bataille lorsque le temps viendra de se battre pour notre peuple et notre race.

Nous devrions dire aux millions qui sont en Afrique de tenir le fort, car nous arrivons forts de 400 000 000.

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