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8 étapes pour créer un conseil consultatif efficace

16 juin 20146 min read
Les opinions exprimées par les contributeurs d’Entrepreneur sont les leurs.

Les entrepreneurs apprennent rapidement à quel point on se sent seul au sommet. Dans de nombreux cas, le propriétaire de l’entreprise est le seul employé lors de la création de l’entreprise. Puis, à mesure que l’entreprise se développe, l’entrepreneur embauche du personnel. Quel que soit le nombre d’employés, la taille, la structure ou la complexité de l’organisation, cependant, la responsabilité du succès de l’entreprise repose principalement sur les épaules de l’entrepreneur.

Les meilleurs entrepreneurs utilisent des conseils consultatifs avec des experts en la matière pour combler les lacunes en matière de connaissances. Les membres du conseil consultatif ne sont pas des administrateurs au sens traditionnel du terme : Ils ne remplissent pas une fonction de gouvernance et ne représentent pas les actionnaires ou d’autres parties prenantes. Ils fournissent simplement des conseils à l’entrepreneur sur la réalisation des objectifs commerciaux actuels.

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A son niveau le plus basique, le conseil consultatif est une caisse de résonance pour un entrepreneur. Dans le meilleur des cas, le conseil peut fournir une expertise, des conseils et un aperçu du développement de l’entreprise. Dans tous les cas, le conseil consultatif fournit à l’entrepreneur un groupe d’experts qui peuvent discuter des opportunités, des défis et des prochaines étapes.

Voici huit conseils pour créer un conseil consultatif efficace :

La gestion par objectif fonctionne — si vous connaissez les objectifs. Dans 90 % des cas, vous ne les connaissez pas.
— le théoricien du management Peter Drucker

1. Ayez un objectif. Un entrepreneur peut utiliser un conseil consultatif pour faire face aux défis et aux opportunités du moment. Par exemple, un chef entrepreneur sur le point d’ouvrir un nouveau restaurant peut décider de former un conseil consultatif pour obtenir une expertise en marketing, en ressources humaines et en construction et conception — des compétences qu’un type culinaire ne posséderait pas nécessairement. Lors de la formation du conseil consultatif, l’entrepreneur devrait examiner attentivement ses lacunes critiques en matière de connaissances afin d’identifier les conseillers appropriés.

Le chemin de la crédibilité solide passe par l’épaisse forêt du scepticisme.
— critique dramatique George Jean Nathan

2. Recrutez des sceptiques. Aucun entrepreneur n’a besoin de yes men déguisés en membres du conseil consultatif. Les conseillers les plus idéaux ont à cœur les intérêts de l’entrepreneur. Et donc ils n’ont pas peur de donner des conseils – même s’ils contredisent la pensée de l’entrepreneur. Parce que les commentaires peuvent être brutalement honnêtes, les entrepreneurs peuvent souhaiter éviter de choisir des conseillers qui sont des amis proches ou des membres de la famille.

Pour autant, un chef d’entreprise possédant des relations solides et honnêtes avec ses amis et les membres de sa famille peut trouver que ces personnes peuvent être des conseillers précieux puisqu’elles ont déjà son meilleur intérêt à cœur et ne désirent rien d’autre que le succès de l’entreprise — même si cela signifie avoir un désaccord.

Le but de la vie humaine est de servir, et de faire preuve de compassion et de la volonté d’aider les autres.
— Prix Nobel de la paix Albert Schweitzer

3. Tirer parti du réseau. Au départ, l’identification de conseillers potentiels peut sembler être une tâche ardue. La meilleure approche pour l’entrepreneur est d’identifier les personnes de son réseau personnel ou professionnel ayant les compétences et l’expérience requises. Ces personnes connaissent bien le propriétaire et seraient probablement prêtes à servir de conseillers. Dans la mesure où un besoin particulier ne peut être satisfait par une personne du réseau de l’entrepreneur, on peut chercher à obtenir des références. La dernière option consiste à faire de bons vieux appels à froid.

Après avoir identifié les candidats potentiels au conseil consultatif, l’entrepreneur doit les examiner soigneusement pour s’assurer qu’ils conviennent bien. Les conseillers doivent non seulement avoir les connaissances techniques mais aussi le désir d’aider l’entrepreneur. De plus, il devrait y avoir une bonne chimie entre un conseiller potentiel et l’entrepreneur.

Un contrat verbal ne vaut pas le papier sur lequel il est écrit.
— producteur de cinéma Samuel Goldwyn

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4. Mettez-le par écrit. Bien que les conseils consultatifs soient généralement moins formels que les conseils d’administration, l’entrepreneur doit protéger son entreprise. Les conseillers seront au courant d’informations hautement confidentielles sur les plans d’affaires, la propriété intellectuelle et les secrets commerciaux. Chaque conseiller devrait initialement remplir des accords de non-divulgation et de conflit d’intérêts. De plus, l’entrepreneur serait avisé d’énoncer par écrit le rôle, les responsabilités et les autres attentes du conseiller.

Le prix est ce que vous payez. La valeur est ce que vous obtenez.
— Warren Buffett, PDG de Berkshire Hathaway

5. Le temps, c’est de l’argent. Les membres du conseil consultatif ne donnent pas leur temps précieux pour de l’argent. Ils s’impliquent en raison de leur désir d’aider l’entrepreneur — et peut-être se sentent-ils bien d’encadrer quelqu’un qui a besoin de leur expertise. Il est de bon ton de prévoir une certaine forme de rémunération. Selon la capacité financière de l’entreprise, la compensation peut inclure des repas, des frais de déplacement ou une petite allocation. Les conseillers qui se sentent appréciés donneront le meilleur d’eux-mêmes.

Ne doutez jamais qu’un petit groupe de citoyens réfléchis et engagés puisse changer le monde ; en fait, c’est la seule chose qui l’ait jamais fait.
— anthropologue Margaret Mead

6. Restez intime. La valeur d’un conseil consultatif est déterminée par ses membres — et non par sa taille. Les entrepreneurs devraient chercher trois à cinq conseillers ayant les compétences nécessaires pour relever les défis actuels. Au fil du temps, les questions commerciales essentielles de l’entreprise peuvent changer. L’entrepreneur peut alors chercher de nouveaux conseillers ayant les compétences nécessaires.

Les conseillers qui ne sont plus pertinents ou qui ne contribuent plus comme il le faudrait doivent être retirés. Demander à des conseillers de se retirer n’est pas facile. Donc, fixer des limites de mandat pour les conseillers est une bonne approche. Cela entraînera moins de drame et de stress et permettra à l’entrepreneur de faire facilement tourner les conseillers en fonction de l’évolution des besoins.

Le succès dépend d’une préparation préalable, et sans cette préparation, l’échec est certain.
— philosophe Confucius

7. Maximiser la valeur. Les entrepreneurs doivent traiter les réunions du conseil consultatif comme un atout essentiel de l’entreprise. Les conseillers peuvent fournir des commentaires et des recommandations précieux — s’ils sont préparés avant les réunions. Toutes les informations pertinentes, telles que les plans d’affaires, les états financiers et autres rapports, doivent être transmises aux conseillers bien avant les réunions du conseil. Tous les détails doivent être planifiés à l’avance, notamment l’ordre du jour, le lieu et l’heure de la réunion, le repas et les besoins audiovisuels éventuels.

Numéro un, l’argent est roi. … Numéro deux, communiquez. … Numéro trois, achetez ou enterrez la concurrence.
— ancien PDG de GE Jack Welch

8. Maintenez une communication continue. Les conseils consultatifs ont tendance à se réunir peu fréquemment, peut-être une fois par trimestre. Des réunions périodiques ou peu fréquentes peuvent faire en sorte que les questions d’affaires ne figurent plus en tête des préoccupations. Cependant, si l’entrepreneur fournit aux conseillers des informations intermédiaires, comme des rapports financiers mensuels et autres, les membres du conseil peuvent rester informés.

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Les membres du conseil d’administration ont besoin d’être informés.

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