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9 Faits amusants sur les chats polydactyles

Chats polydactyles

La plupart des chats a naissent avec cinq doigts sur chaque patte avant et quatre doigts sur chaque patte arrière, soit un grand total de 18 doigts.

Cependant, certains chats naissent avec plus que le nombre habituel d’orteils. Ce phénomène est connu sous le nom de polydactylisme ou polydactylie. Le mot polydactyle est dérivé des mots grecs « poly » (beaucoup) et « dactylos » (doigt).

En termes simples, polydactyle signifie chiffres supplémentaires (doigts ou orteils supplémentaires). Les gens sont fascinés par les chats polydactyles. Quelque chose dans ces adorables pattes en moufle rend les chats polydactyles irrésistibles.

Lisez la suite pour tout savoir sur les chats polydactyles, les chatons polydactyles, la personnalité des chats polydactyles, le comportement des chats polydactyles, les problèmes de santé des chats polydactyles et plus encore.

Le polydactylisme est causé par une mutation génétique. C’est un trait autosomique dominant simple, ce qui signifie qu’il suffit qu’un seul parent soit porteur du gène pour qu’il soit potentiellement transmis aux chatons. Si la mère ou le père du chat est porteur de la mutation génétique, chaque chaton de la portée a environ 50 % de chances d’être polydactyle également.

Combien d’orteils supplémentaires ont les chats polydactyles ?

Les chats polydactyles peuvent avoir un, deux ou même trois orteils supplémentaires sur chaque patte. Le chat qui détient actuellement le record mondial Guinness du plus grand nombre d’orteils, un chat canadien nommé Jake, avait un total de 28 orteils sur les quatre pattes.

Les orteils supplémentaires d’un chat polydactyle apparaissent généralement à côté de l’ergot du chat. L’ergot est un doigt plus petit situé à l’intérieur de la patte qui pousse plus haut sur le « poignet » que les autres orteils.

L’ergot est en quelque sorte l’équivalent du pouce chez le chat, bien qu’il ne fonctionne pas comme le pouce humain. Les chats polydactyles ont le plus souvent des orteils supplémentaires sur les pattes avant, mais les chats polydactyles peuvent aussi avoir des orteils supplémentaires sur les pattes arrière.

Très rarement, un chat polydactyle aura des orteils supplémentaires à la fois sur les pattes avant et arrière. Parfois, ces orteils supplémentaires sont entièrement formés, complets avec les os des orteils, les griffes et les coussinets. D’autres fois, les orteils supplémentaires sont moins formés et il peut manquer une griffe ou un coussinet de patte.

Quels sont les problèmes de santé des chats polydactyles ?

Pour la plupart, les chatons polydactyles sont tout aussi mignons et en bonne santé que leurs frères et sœurs aux orteils normaux. Le fait d’avoir des orteils supplémentaires ne provoque aucun problème de santé connu chez les chats polydactyles.

Cependant, avoir des orteils supplémentaires comporte un risque légèrement accru d’accrocher une griffe sur un meuble ou sur le tapis. Vous aurez également quelques griffes supplémentaires à couper ! Comme les orteils supplémentaires ne sont pas toujours bien formés, les griffes supplémentaires peuvent parfois pousser bizarrement, et être plus enclines à s’incarner.

Rester au top de la coupe des griffes de votre chat polydactyle devrait aider à éviter ce problème mineur. Parfois, les vétérinaires pourraient recommander de retirer un orteil supplémentaire si l’ongle a tendance à s’incarner et à s’infecter.

Combien de temps vivent les chats polydactyles ?

La durée de vie des chats polydactyles est la même que celle des chats à doigts normaux. De nombreux chats, y compris les chats polydactyles, peuvent vivre jusqu’à 12 à 15 ans, voire plus.

Les chats polydactyles sont-ils rares ?

En un mot, non. Avec leurs orteils supplémentaires, les chats polydactyles ont effectivement un aspect unique. Leurs orteils supplémentaires peuvent donner l’impression que les chats ont des pouces ou qu’ils portent des moufles. Plutôt mignon ! Cependant, les chats polydactyles ne sont pas excessivement rares.

De nombreux animaux, y compris les humains, peuvent avoir des doigts ou des orteils supplémentaires, mais chez les chats, cette anomalie congénitale est plus fréquente que vous ne le pensez.

Quelles races de chats peuvent être polydactyles ?

Tout chat de n’importe quelle race peut avoir des orteils supplémentaires, bien que quelques races soient également connues pour présenter plus fréquemment un polydactylisme. Il n’est pas rare que les Maine Coons aient des orteils supplémentaires et les Pixie Bobs avec des orteils supplémentaires sont même autorisés à concourir dans les expositions félines.

Pour une raison quelconque, un plus grand nombre de chats polyactyles se trouvent dans le nord-est des États-Unis. Les chats polydactyles peuvent être de n’importe quelle couleur, être mâles ou femelles, et avoir n’importe quel type de pelage.

Combien vaut un chat polydactyle ?

Cela peut surprendre, mais un chat avec des orteils supplémentaires a la même valeur qu’un chat avec le nombre normal d’orteils. Les orteils supplémentaires n’apportent au chat aucun avantage et aucun inconvénient réel (à part quelques griffes supplémentaires à tailler).

Certaines personnes peu scrupuleuses élèvent à dessein des chats polydactyles et prétendent qu’ils sont rares et valent beaucoup d’argent. Ne vous laissez pas duper en payant beaucoup d’argent pour un chat avec des orteils supplémentaires.

De nombreux chats et chatons polydactyles sont disponibles à l’adoption dans les refuges pour animaux et les groupes de sauvetage, souvent pour des frais minimes.

Quelle est la personnalité d’un chat polydactyle ?

Croyez-le ou non, la personnalité et le comportement d’un chat polydactyle ne sont pas très différents de ceux d’un chat avec le nombre normal d’orteils. Le « pouce » supplémentaire que possèdent les chats polydactyles n’est pas un véritable pouce, c’est-à-dire qu’il n’est pas opposable comme le pouce humain.

Cependant, certains propriétaires de chats polydactyles affirment que leurs chats utilisent leurs orteils supplémentaires en quelque sorte comme des pouces, en saisissant des jouets et en comprenant même comment ouvrir des objets avec leurs pattes. Des chatons malins !

Certains chats polydactyles semblent être très doués pour grimper (peut-être en raison de la largeur supplémentaire de leurs pattes et des capacités de préhension additionnelles des orteils supplémentaires), mais d’autres semblent juste être maladroits, comme s’ils avaient deux pieds (errr… orteils) gauches.

Pourquoi les chats polydactyles sont-ils appelés chats d’Hemingway ?

Les chats polydactyles sont parfois appelés « chats d’Hemingway ». C’est parce que l’auteur américain Ernest Hemingway possédait un chat polydactyle, un chat blanc judicieusement nommé Blanche-Neige.

Le chat d’Hemingway s’est croisé avec les chats locaux, ce qui a donné lieu à de nombreux chats polydactyles courant sur le terrain de sa maison.

Aujourd’hui, la maison d’Hemingway à Key West, en Floride, est un musée qui abrite non seulement des souvenirs d’Hemingway, mais aussi 40 à 50 chats polydactyles, dont certains sont des descendants du chat d’Hemingway, Blanche-Neige. Ces chats d’Hemingway sont protégés et entretenus par le personnel du musée.

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