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Avicenne : le polymathe perse qui a façonné la science, la médecine et la philosophie modernes

Il y a plus de mille ans, Nuh ibn Mansur, prince régnant de la cité médiévale de Boukhara, tombe gravement malade. Les médecins, ne pouvant rien faire pour lui, furent contraints d’envoyer chercher un jeune homme nommé Ibn Sina, déjà réputé, malgré son très jeune âge, pour ses vastes connaissances. Le souverain fut guéri.

Ibn Sina était un philosophe, médecin, pharmacologue, scientifique et poète persan du 11e siècle, qui exerça un profond impact sur la philosophie et la médecine en Europe et dans le monde islamique. Il était connu de l’Occident latin sous le nom d’Avicenne.

Le Canon de la médecine d’Avicenne, traduit pour la première fois de l’arabe au latin au cours du 12e siècle, a été le plus important ouvrage de référence médical en Occident jusqu’au 17e siècle, introduisant la terminologie médicale technique utilisée pendant des siècles par la suite.

« Médecine arabe », 1907, par Veloso Salgado. École de médecine NOVA, Lisbonne.

Le Canon d’Avicenne a établi une tradition d’expérimentation scientifique en physiologie sans laquelle la médecine moderne telle que nous la connaissons serait inconcevable.

Par exemple, son utilisation de principes scientifiques pour tester la sécurité et l’efficacité des médicaments constitue la base de la pharmacologie contemporaine et des essais cliniques.

Avicenne a fait parler de lui récemment en raison de ses travaux sur les contagions. Il a produit une version précoce de la théorie des germes de la maladie au Canon où il a également préconisé la quarantaine pour contrôler la transmission des maladies contagieuses.

Uniquement, Avicenne est le rare philosophe qui est devenu aussi influent sur une culture philosophique étrangère que la sienne. Il est considéré par certains comme le plus grand penseur médiéval.

Maventurier et prodige

Lieu de naissance d’Avicenne, Boukhara. Auteur fourni

Il est né Abdallāh ibn Sīnā en 980AD à Boukhara, (actuel Ouzbékistan, alors partie de l’empire iranien samanide). Avicenne était prodige dès sa jeunesse, affirmant dans son autobiographie avoir maîtrisé toute la philosophie connue à 18 ans.

La production d’Avicenne était extraordinairement prolifique. Une estimation de l’ensemble de son œuvre compte 132 textes. Ceux-ci couvrent la logique, la philosophie naturelle, la cosmologie, la métaphysique, la psychologie, la géologie, et plus encore. Certains de ces textes, il les a écrits alors qu’il était à cheval, voyageant d’une ville à l’autre !

Son œuvre était une sorte d’encylopédisme virtuose, rassemblant les diverses traditions de l’Antiquité tardive grecque, du début de la période islamique et de la civilisation iranienne en un seul système de connaissance rationnelle couvrant toute la réalité.

Les textes d’Avicenne ont été forgés à partir du colossal mouvement de traduction gréco-arabe qui s’est déroulé dans la Bagdad médiévale. Ils ont ensuite joué un rôle clé dans le mouvement de traduction de l’arabe au latin qui a ramené la philosophie d’Aristote, de manière très enrichie, dans la pensée occidentale.

Un commentaire latin du Canon de la médecine d’Avicenne par le médecin italien Gentilis de Fulgineo, 1477. Welcome LIbrary.

Ce fut un chapitre de l’histoire de la transmission à grande échelle du savoir du monde islamique vers l’Europe.

À partir du 12e siècle, Avicenne a façonné la pensée des principaux penseurs médiévaux européens. Les écrits de Thomas d’Aquin comportent des centaines de citations d’Avicenne concernant des questions telles que la providence de Dieu. Aquin a également cherché à réfuter certaines positions d’Avicenne, comme celle qui soutenait que le monde était éternel.

Livre de guérison

Le Kitāb al-shifā d’Avicenne, le Livre de la guérison, a été aussi influent en latin que son Canon médical.

Divisé en sections couvrant la logique, la science, les mathématiques et la métaphysique, il a produit des thèses très influentes sur la distinction entre l’essence et l’existence et la célèbre expérience de pensée de l’Homme volant, qui vise à établir comment l’âme a une conscience innée d’elle-même.

Dessin de viscères, Le « Qanun fi al-Tibb » (Canon de la médecine) d’Avicenne Images de bienvenue

Un pionnier de la médecine

Le Canon d’Avicenne synthétise brillamment la médecine islamique avec celle d’Hippocrate (460 – 370 av. J.-C.) et de Galien (129 – 200 ap. J.-C.). On y trouve également des éléments de l’ancienne médecine perse, mésopotamienne et indienne. Ces éléments ont été complétés par les nombreuses expériences médicales d’Avicenne.

Un médecin rend visite à un patient dans une miniature persane du 14e siècle. Bibliothèque nationale d’Autriche. Photographié par Bridgeman/ACI

Dans le Canon, Avicenne a introduit des diagnostics et des traitements pour des maladies inconnues des Grecs, étant le premier médecin à décrire la méningite. Il a avancé de nouveaux arguments en faveur de l’utilisation d’anesthésiques, d’analgésiques et de substances anti-inflammatoires.

S’inspirant des notions modernes de prévention des maladies, Avicenne a proposé que des ajustements dans le régime alimentaire et l’exercice physique puissent guérir ou prévenir les maladies.

Avicenne était également essentiel au développement de la cardiologie, de la pulsologie et de notre compréhension des maladies cardiovasculaires.

Les descriptions détaillées d’Avicenne du flux capillaire et des contractions artérielles et ventriculaires dans le système cardiovasculaire (le sang et le système circulatoire) ont aidé le polymathe arabo-syrien Ibn al Nafis (1213-1288), qui est devenu le premier médecin à décrire la circulation pulmonaire du sang, le mouvement du sang du cœur vers les poumons et de nouveau vers le cœur.

Cela s’est produit en 1242, des siècles avant que le scientifique William Harvey ne parvienne à la même conclusion au 17e siècle en Angleterre.

Docteur prenant le pouls d’une femme, d’après un manuscrit médiéval du Canon d’Avicenne. Welcome Images

Médecine holistique

Un autre aspect innovant du Canon d’Avicenne est son exploration de la façon dont le bien-être de notre corps dépend de l’état de notre esprit, et de l’interaction entre la santé du cœur et notre vie émotionnelle.

Ce lien a été constaté au cours des derniers mois, les médecins décrivant des augmentations des lésions cardiaques dues aux pressions psycho-émotionnelles de la pandémie.

Le plaidoyer d’Avicenne pour une compréhension de la santé interreliée, organique et systémique confère à sa pensée une pertinence universelle et permanente.

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