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Bristol Motor Speedway donne un effort All-Star pendant la difficile saison 2020

Deux semaines à peine avant que le drapeau vert ne s’abaisse pour la 60e course du Food City 500 à Bristol Motor Speedway, la nation est passée en mode d’arrêt d’urgence. Alors que l’Amérique concentrait toute son énergie sur le ralentissement de la pandémie de COVID-19, la plupart des événements et des activités ont été mis en suspens, y compris toutes les courses de la NASCAR Cup Series.
Pendant plus de deux mois, la NASCAR, comme la plupart des autres sports professionnels et universitaires, a été mise en veilleuse pour une durée indéterminée. Après un travail rapide mais efficace de l’industrie collective, le circuit est revenu à la compétition avec un ensemble strict de protocoles et de directives sur un Darlington Raceway sinistrement calme le 17 mai. De nombreux changements ont été apportés, notamment l’organisation de courses sans fans et la tenue de courses en milieu de semaine. Tous les participants devaient porter un masque lorsqu’ils se trouvaient dans le garage et dans les stands. Le calendrier a été retravaillé pour placer les courses de rattrapage plus près de la base de la NASCAR, Charlotte, N.C., afin que les équipes puissent se déplacer facilement. Ces courses étaient des spectacles d’une journée.
À la fin du mois de mai, le Bristol Motor Speedway a accueilli le Food City Supermarket Heroes 500, rebaptisé à la demande des responsables de Food City pour mettre en lumière les grands efforts déployés par les travailleurs des épiceries de première ligne au milieu de la pandémie, et la course Cheddar’s 300 présentée par Alsco Xfinity Series sans fans dans les tribunes. Peu de temps après, lors d’un remaniement supplémentaire du calendrier, BMS a été choisi pour accueillir la course NASCAR All-Star 2020 et, en acceptant le défi, les responsables du circuit se sont lancés dans une quête pour ramener un nombre limité de fans au stade pour le prestigieux événement.
Pour relever le défi, l’équipe de BMS, en collaboration avec les dirigeants de l’État du Tennessee et du comté de Sullivan, a créé un plan directeur sur la façon de mener en toute sécurité des événements sportifs avec environ 30 000 participants au milieu d’une pandémie mondiale, alors que le court-circuit emblématique a accueilli des milliers d’invités à la prestigieuse All-Star Race en juillet. Fort du succès de cet événement, le circuit a également accueilli des fans lors d’une manche critique des NASCAR Playoffs en septembre.
Malgré un examen minutieux, la piste a organisé les deux événements avec des foules importantes et socialement distantes et n’a pas signalé de foyers du virus. Les spectateurs qui ont assisté à la course ont donné de nombreuses critiques positives de leur expérience sur les médias sociaux.
L’année 2020 s’est avérée être une sacrée aventure pour le Bristol Motor Speedway. En plus d’accueillir trois courses majeures avec des spectateurs, BMS a également ouvert la voie sur plusieurs fronts en apportant du divertissement aux fans pendant une pandémie. Voici quelques-uns des faits saillants supplémentaires :
– Collaboré à un événement iRacing réussi en avril pour les habitués de la NASCAR Cup Series, appelé Food City Showdown ; fourni un divertissement virtuel et une communication avec les fans comme s’il s’agissait d’un week-end de course sur le circuit ;
– A été le premier événement sportif à accueillir des fans lors d’événements consécutifs, puisque la piste a accueilli un nombre limité de fans lors d’une course de la série NASCAR Xfinity lors d’un week-end de la Coupe pour le Food City 300 pendant le week-end éliminatoire de la Bass Pro Shops NRA Night Race en septembre ;
– A organisé une course de modèles tardifs réussie, la Pinty’s U.S. Short Track Nationals, à la fin du mois de septembre;
– S’est lancé dans une campagne d’intérêt public réussie, « Soyez une All-Star, portez un masque »;
– A annoncé qu’il transformera sa célèbre piste courte en une installation de course sur terre de premier ordre en 2021 pour accueillir la Food City Dirt Race le 28 mars, la première course de la Coupe NASCAR sur terre depuis plus de 50 ans.
« Je suis tellement fier de tous les membres de l’équipe ici à Bristol Motor Speedway pour avoir été à la hauteur en 2020 et avoir mis notre meilleur pied en avant dans toutes les situations malgré des circonstances extrêmement difficiles », a déclaré Jerry Caldwell, vice-président exécutif et directeur général de Bristol Motor Speedway. « Il a fallu beaucoup de travail, une tonne de stratégie, de planification, d’exécution et beaucoup de prières pour que tout fonctionne. Nous sommes bénis d’avoir des leaders comme Bruton et Marcus Smith, des partenaires à travers Speedway Motorsports et NASCAR, ainsi que des responsables de l’État du Tennessee et du comté de Sullivan, pour nous aider à accomplir tout ce que nous avons fait ensemble. »
La NASCAR All-Star Race, qui s’est tenue pour la première fois de l’histoire sur le demi-mile à forte pente du nord-est du Tennessee, a attiré de nombreux regards du monde entier, car BMS a été le premier grand site sportif à s’avancer et à établir une liste complète de protocoles et de directives pour pouvoir permettre à un nombre important de fans de regagner leur place dans les tribunes pour la première fois pendant la pandémie qui a duré des mois. BMS a travaillé avec les dirigeants des gouvernements locaux et de l’État, ainsi qu’avec les responsables de la NASCAR et de Speedway Motorsports, pour réussir cet exploit lors de l’événement riche en traditions qui braque les projecteurs sur les pilotes les plus prolifiques de la NASCAR.
Parmi les protocoles de l’événement élaborés par BMS figuraient des sièges socialement distants dans les tribunes, un masque obligatoire pour les fans dans les zones communes de l’installation, des procédures de nettoyage en profondeur dans l’ensemble de l’installation et des transactions sans argent liquide et sans papier, entre autres mesures révolutionnaires.
Le livre de jeu de la pandémie qui en a résulté est devenu un article très recherché par les ligues et les installations de tout le paysage sportif.
« Nous étions plus qu’heureux de transmettre toutes nos meilleures pratiques à autant de nos collègues qui nous ont contactés », a déclaré Caldwell. « Pendant tout ce processus, notre objectif principal était d’essayer de ramener les choses à un certain sens de la normalité pour nos fans de la manière la plus sûre possible et je crois que nous avons réussi à le faire. »
En outre, la All-Star Race a présenté plusieurs concepts innovants, car la règle du choix a été utilisée pour la première fois, l’éclairage néon sous-jacent était bien visible sur les voitures et les logos des sponsors et les numéros des voitures étaient présentés dans un nouveau design moderne sur chaque voiture. La Choose Rule, où les pilotes choisissent la voie qu’ils vont emprunter en temps réel sur la piste avant chaque redémarrage, a été adoptée pour toutes les courses de la Cup après ses débuts réussis lors de la All-Star Race à Bristol.
L’une des principales initiatives pendant la All-Star race a été le message d’intérêt public à grande échelle de BMS, « Be An All-Star, Wear A Mask », qui encourageait tous les membres de la communauté et les invités, les participants et les travailleurs de l’événement à se couvrir le visage pour aider à réduire la propagation du COVID-19.
La campagne comprenait des vidéos, des bannières extérieures et une diffusion sur les médias sociaux avec des graphiques et des informations. Des masques spéciaux « Bristol Strong » ont été créés en partenariat avec le bureau du gouverneur du Tennessee et vendus dans les magasins Food City, les recettes étant destinées à l’association Speedway Children’s Charities. Les anciens vainqueurs du Bristol Motor Speedway et de la All-Star Race, Joey Logano et Matt Kenseth, figuraient parmi les pilotes présentés dans des messages vidéo spéciaux de NASCAR.
« Nous avons demandé à tous nos invités de porter leur masque lorsqu’ils étaient sur la piste avec nous dans les zones communes très fréquentées de l’établissement, à la fois pour la NASCAR All-Star Race et le week-end de la Bass Pro Shops NRA Night Race », a déclaré Caldwell. « Nous les avons également fortement encouragés à porter leurs masques chaque fois qu’ils étaient dans la communauté en train de faire des achats ou de visiter nos entreprises locales. »
En septembre, BMS a accueilli sa première course NASCAR Playoff pour la Cup Series et a de nouveau ouvert ses portes aux spectateurs à une foule de taille similaire à celle qui a assisté à la All-Star Race. En outre, BMS a été le premier circuit à offrir aux fans deux événements NASCAR au même endroit pendant la pandémie. Un nombre limité de fans a été admis au Food City 300 le vendredi soir. L’ouverture des NASCAR Truck Series Playoff du jeudi s’est déroulée sans fans.
Les mesures de sécurité supplémentaires pour la course de septembre comprenaient des contrôles de température pour tous les invités à leur entrée dans l’installation, un nettoyage complet en profondeur de l’installation entre les courses du vendredi et du samedi, et de nouvelles directives de distanciation sociale pour mieux aider les spectateurs à la sortie de l’installation.
Les autres faits marquants de l’année comprenaient la collaboration à un événement iRacing pour les habitués des Cup Series, le Food City Showdown, début avril. Le talentueux pilote de simulation William Byron a remporté la victoire lors du Showdown sur les hauts plateaux virtuels du Last Great Colosseum. Les coureurs de short track Trevor Noles, Josh Brock, Brett Hudson et Tom Gossar ont remporté des victoires et des épées de gladiateur BMS lors du quatrième Pinty’s U.S. Short Track Nationals annuel fin septembre.
Début octobre, il a été annoncé que BMS transformera sa surface de course en terre pour accueillir la Food City Dirt Race le 28 mars 2021, la première course de la NASCAR Cup Series à être disputée sur terre depuis la saison 1970. Les équipes de la NASCAR Camping World Truck Series courront également sur la terre de Bristol lors de la Pinty’s Dirt Race le samedi 27 mars. Les courses sur terre très attendues seront l’une des pierres angulaires de la célébration du 60e anniversaire de BMS l’année prochaine. Le circuit accueillera également d’autres courses de NASCAR Playoff en septembre, puisque la Bass Pro Shops NRA Night Race sera à nouveau la course d’élimination du premier tour. Le Food City 300 sera à nouveau la dernière course de la saison régulière de la NASCAR Xfinity Series et la Truck Series participera à une course Playoff lors du UNOH 200 présenté par Ohio Logistics.
Alors que l’année touche à sa fin, BMS est déjà en mode vacances, en accueillant la 24e saison du Pinnacle Speedway In Lights, un spectacle de lumières de Noël riche en traditions, au profit de la section BMS de Speedway Children’s Charities, qui fournit des fonds à de nombreuses agences pour enfants dans les Appalaches. Cette année, l’édition du Pinnacle Speedway in Lights se déroule selon des protocoles et des directives de sécurité, y compris des mesures de distanciation sociale dans le populaire Village de Noël et la patinoire de l’aéroport de Tri-Cities présentée par HVAC. Le Pinnacle Speedway in Lights fonctionne jusqu’au samedi 2 janvier et la patinoire reste ouverte jusqu’au dimanche 10 janvier.
Les forfaits de billets de saison pour les week-ends NASCAR 2021 à Bristol Motor Speedway sont en vente dès maintenant. Pour acheter des billets, veuillez consulter le site www.bristolmotorspeedway.com ou appeler le centre de vente de billets de BMS au (866) 415-4158.
Fondé en 1961, le Bristol Motor Speedway célèbre son 60e anniversaire en 2021 et se penchera sur les grands moments qui ont fait de cette destination sportive et de divertissement polyvalente l’une des toutes meilleures pour créer des moments wow et des souvenirs chéris pour les fans. Accueillant des courses NASCAR épiques et d’autres événements majeurs de sports motorisés, ainsi que des matchs de football de la NFL et des universités, une grande variété de concerts de musique et d’autres événements captivants, le Bristol Motor Speedway a brillé sous les projecteurs à de nombreuses occasions au cours des six dernières décennies. La dernière entreprise visant à accueillir un retour aux racines de la NASCAR, à savoir les courses de terre, va certainement ajouter à cet héritage.

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BRISTOL MOTOR SPEEDWAY 20 MEMORABLE MOMENTS IN 2020
Bristol Motor Speedway a ajouté à son incroyable héritage en 2020 au milieu d’un environnement très difficile. Vous trouverez ci-dessous 20 des moments les plus mémorables du demi-mile le plus rapide du monde en 2020.
20 – En partenariat avec le Marsh Regional Blood Center, le Bristol Motor Speedway a organisé trois collectes de sang réussies pendant l’année de la pandémie. Les collectes de sang ont eu lieu au BMS en mars, avril et novembre.
19 – Les hautes tribunes du Bristol Motor Speedway ont servi d’escaliers et de marches pour les pompiers régionaux lors de la sixième montée d’escaliers annuelle du Tri-Cities 9/11 Memorial Stair Climb le 12 septembre, organisée pour la première fois dans l’histoire au BMS. Les participants ont grimpé 110 étages, soit la hauteur du World Trade Center, pour aider à collecter des fonds pour la National Fallen Firefighters Foundation.
18 – Lorsque des tornades dévastatrices ont ravagé la région de Nashville au début du mois de mars (pré-pandémie), l’équipe de BMS s’est mise au travail et a rallié la communauté, permettant à la région du nord-est du Tennessee de fournir deux remorques remplies de fournitures indispensables pour aider les victimes du Middle Tennessee dans leur période de besoin.
17 – Ryan Luza a remporté l’épreuve annuelle de la série eNASCAR Coca-Cola iRacing sur le circuit virtuel Bristol Motor Speedway. Luza a survécu à une poignée d’avertissements, à une arrivée en prolongation et à un Garrett Lowe aux abois pour remporter la victoire.
16 – BMS a accueilli la quatrième édition annuelle des Pinty’s U.S. Short Track Nationals fin septembre et a décerné des trophées et des épées de gladiateur BMS au gagnant du Super Late Model Trevor Noles, au gagnant du Pro Late Model Josh Brock, au gagnant du Super Street Brett Hudson et au gagnant des Compacts Tom Gossar.
15 – BMS a commencé la construction d’un projet d’installation de piste innovant, comprenant un bar sportif extérieur découpé dans les tribunes de la Gordon Terrace, au-dessus de la ligne de fond de l’ovale à forte pente. Dans d’autres sections de tribunes, BMS a installé des rampes à boissons, des mains courantes et a ajouté de l’espace supplémentaire pour les jambes de tous les invités.
14 – BMS a servi de site pour l’ouverture des séries éliminatoires NASCAR Gander RV & Outdoors Truck Series avec le UNOH 200 présenté par Ohio Logistics le jeudi 16 septembre. La course s’est déroulée sans fans.
13 – L’étoile montante Sam Mayer a connu une nuit étonnante au Bristol Motor Speedway le jeudi 16 septembre, alors que le jeune phénomène a couru vers des victoires à la fois dans la série NASCAR Gander RV & Outdoors Truck Series UNOH 200 et dans la série ARCA Menards Bush’s Beans 200.
12 – Alors que le sport était en attente au début de la pandémie, la plupart des réguliers de la série Cup ont participé à la série iRacing Pro Invitational. Le Food City Showdown s’est tenu au Bristol Motor Speedway virtuel le 5 avril et le vétéran de la simulation de course William Byron a prouvé qu’il avait ce qu’il fallait pour remporter la victoire dans sa machine virtuelle n°24.
11 – Le chapitre de BMS de Speedway Children’s Charities a lancé le 24e Pinnacle Speedway in Lights le vendredi 13 novembre. Ce spectacle de lumières de Noël riche en traditions offre une expérience à distance sociale pour les invités dans le Village de Noël à l’intérieur de l’infield de BMS.
10 – En septembre, BMS a inauguré un tout nouveau sentier de marche et de course sur la propriété de la piste pour honorer Jimmie Johnson, sept fois champion de la NASCAR Cup Series et deux fois vainqueur de BMS. Le JJ5K Trail de BMS sera disponible pour les invités lors de tous les événements futurs. La saison 2020 a été la dernière de Johnson en tant que concurrent à temps plein dans la série NASCAR Cup.
9 – Noah Gragson, pilote de JR Motorsports, a couru vers la victoire à BMS dans le Cheddar’s 300 présenté par Alsco, lundi soir, le 1er juin. La course s’est disputée sans fans dans les tribunes.
8 – Le président exécutif de Speedway Motorsports, Bruton Smith, qui a fait du Bristol Motor Speedway & Dragway une destination unique de sport et de divertissement de renommée mondiale, a été intronisé au Tennessee Sports Hall of Fame le 27 juin.
7 – Le Food City Supermarket Heroes 500 s’est déroulé au BMS le dimanche 31 mai après-midi sans la présence de fans. Chase Elliott et Joey Logano se sont battus pour la tête de la course en fin de course et ont eu un contact, ouvrant la porte à Brad Keselowski pour remporter la victoire. La course a été classée n°1 dans le sondage « Was It a Good Race ? » réalisé par Jeff Gluck sur Twitter. Ce vote des fans donne à BMS trois des cinq premières courses du sondage, dont les deux premières.
6 – BMS a organisé en toute sécurité la première course NASCAR Xfinity qui était un événement complémentaire à la série Cup devant un nombre limité de fans pendant la pandémie. Le Food City 300, la finale de la saison régulière de la série Xfinity, a été remporté par Chase Briscoe le vendredi soir 17 septembre.
5 – À la mi-septembre, BMS a accueilli une manche des séries éliminatoires de la série Cup de NASCAR pour la première fois de l’histoire. Le pilote vétéran Kevin Harvick a remporté la course d’élimination du Round of 16 lors de la Bass Pro Shops NRA Night Race.
4 – Pour la première fois dans l’histoire, BMS a accueilli la prestigieuse NASCAR All-Star Race, qui a été remportée par Chase Elliott le mercredi soir 15 juillet. La All-Star Race à BMS a présenté plusieurs concepts innovants, car la règle du choix a été utilisée pour la première fois, l’éclairage néon underglow a été mis en vedette sur les voitures des principaux qualifiés All-Star et les logos des sponsors et les numéros de voiture ont été présentés dans un nouveau design moderne sur chaque voiture.
3 – BMS a mené une campagne de service public réussie « Be An All-Star, Wear A Mask », qui comprenait des vidéos, des bannières extérieures et une diffusion sur les médias sociaux avec des graphiques et des informations. Des masques spéciaux  » Bristol Strong  » ont été créés en partenariat avec le bureau du gouverneur du Tennessee et vendus dans les magasins Food City, les recettes étant destinées à l’association Speedway Children’s Charities.
2 – BMS a annoncé la Food City Dirt Race 2021, un retour à la course sur une surface en terre pour la NASCAR Cup Series pour la première fois depuis 1970. BMS convertira sa surface de course en terre battue et la course très attendue aura lieu le dimanche 28 mars après-midi. La NASCAR Camping World Truck Series courra également sur la terre battue de BMS avec la Pinty’s Dirt Race le samedi soir 27 mars.
1 – BMS a organisé en toute sécurité deux événements de la NASCAR Cup Series qui ont permis à environ 30 000 participants socialement distants de reprendre le sport pendant la pandémie mondiale. Le plan directeur de protocoles et de directives qui en a résulté a été partagé dans toute l’industrie du sport.

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