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Cet asile effrayant dans le New Jersey est toujours debout… et toujours inquiétant

NJ

Posted in New Jersey January 19, 2016 by Kristen

Il y a eu plusieurs établissements psychiatriques d’État dans le New Jersey qui ont fermé leurs portes au fil des ans, chacun avec une histoire effrayante. Beaucoup d’entre nous connaissent bien le tristement célèbre Greystone Park à Morristown, et l’asile d’aliénés d’Overbrook à Cedar Grove a servi de décor pour l’adaptation à l’écran de Choke de Chuck Palahniuk. Des choses horribles se sont produites dans ces institutions, parmi d’autres dans le New Jersey, mais elles n’existent plus. Seuls quelques asiles subsistent encore, et l’un des plus terrifiants est toujours utilisé.

Nous sommes conscients que ces temps incertains limitent de nombreux aspects de la vie. Alors que nous continuons à présenter les destinations qui rendent notre État merveilleux, veuillez prendre les précautions qui s’imposent ou les ajouter à votre liste de seaux à voir à une date ultérieure. Si vous connaissez une entreprise locale qui pourrait avoir besoin d’un soutien supplémentaire en ces temps, veuillez la nommer ici : onlyinyourstate.com/nominate
L’hôpital psychiatrique de Trenton, ouvert en 1848, a été le premier hôpital psychiatrique public du New Jersey. Il a porté plusieurs noms au fil des ans, notamment Trenton State Hospital et The New Jersey Lunatic Asylum. L’établissement a été fondé par Dorothea Dix, une activiste et défenseur des malades mentaux. Alors que l’objectif était d’aider à soigner et à réhabiliter les patients ayant des problèmes psychiatriques, l’asile a pris un tournant sombre après que le Dr Henry Cotton ait pris le contrôle de l’établissement en 1907.
Le mandat du Dr Cotton en tant que directeur a bien commencé. Penseur progressiste, il élimine les contentions mécaniques, institue l’ergothérapie et donne la priorité à la sécurité des patients. Malheureusement, en 1913, il a développé une théorie inquiétante. Après avoir découvert que la syphilis non traitée pouvait entraîner une maladie mentale, il pensait que l’infection était la cause de tous les troubles psychiatriques.
Il utilisait la chirurgie comme traitement, mutilant inutilement les patients, leur enlevant souvent des dents, des vésicules biliaires, des portions importantes de l’estomac, des tractus du côlon et divers autres organes. Alors qu’il revendiquait un taux de guérison de 85 %, nombre de ses « traitements » se soldaient par des décès. Bien que le Dr Cotton soit mort en 1933, plusieurs de ses pratiques non éthiques et inhumaines sont restées courantes dans l’établissement jusque dans les années 1960.
Lorsque l’hôpital a abandonné ses méthodes macabres, de nombreuses ailes ont été abandonnées et laissées à l’abandon. Pourtant, un hôpital psychiatrique entièrement opérationnel et un établissement correctionnel demeurent sur les lieux. Actuellement, l’établissement fait face à sa part de controverse.
Une analyse des données des hôpitaux d’État (par l’Express-Times) de 2005 à 2010 montre que Trenton a enregistré les taux les plus élevés de violence et de contention des patients par rapport aux autres hôpitaux psychiatriques d’État du New Jersey. En outre, au cours de cette même période, 157 agressions entre patients ayant entraîné des blessures graves ont été recensées dans les hôpitaux psychiatriques du New Jersey (alors au nombre de cinq). Ces données, qui proviennent du site Web du Département des services humains de l’État, montrent que 112 (71%) de ces incidents se sont produits à l’hôpital psychiatrique de Trenton.

Bien que les parties abandonnées de l’établissement ne soient pas ouvertes au public, cette vidéo d’Abandoned New Jersey vous fera visiter l’asile, offrant un aperçu sinistre de ce qu’était la vie dans l’institution avant l’apparition des traitements psychiatriques modernes.

Il est impossible de nier les horreurs qui se produisaient ici, car elles n’étaient pas tenues secrètes ; le Dr Cotton publiait fièrement des articles sur ses pratiques et ses découvertes. L’histoire de l’asile lunatique du New Jersey est vraiment terrifiante et a servi de sujet à de nombreux reportages, livres et même films. Madhouse : A Tragic Tale Of Megalomania And Modern Medicine d’Andrew Scull, détaille en profondeur l’héritage troublant du Dr Henry Cotton.

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